Aufgeschobene Träume: Was COVID drei Olympioniken lehrte

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Die Olympischen Spiele in Tokio waren wohl das größte sportliche Opfer der Coronavirus-Pandemie, die im März in einer beispiellosen Aktion verschoben wurde, als ein Drittel der Welt in COVID-19-bedingte Abriegelungen gestürzt wurde.

Mehr als 11.000 Elite-Athleten aus 33 verschiedenen Sportarten sollten an den Spielen teilnehmen – für die meisten der Höhepunkt der sportlichen Leistung.

Eine abgespeckte Olympiade soll nun ab dem 23. Juli 2021 für zwei Wochen stattfinden, mit einigen Anpassungen an die Pandemie. Die Paralympics werden folgen.

Selbst wenn die Impfstoffe endlich ausgerollt werden, ist es immer noch nicht zu 100 Prozent sicher, dass die Veranstaltung im Jahr 2021 überhaupt stattfinden kann.

Al Jazeera sprach mit drei Sportlern aus dem asiatisch-pazifischen Raum, um herauszufinden, wie sie von der Verschiebung betroffen sind.

Alle wollen wissen, wie sie Weltmeisterin im Speerwurf der Frauen geworden ist.

“Das ist die Frage, die mir am häufigsten gestellt wird”, sagte Kelsey-Lee Barber lachend, nachdem Al Jazeera die gleiche Frage gestellt hatte.

“Speerwurf ist eine ziemlich ungewöhnliche Veranstaltung”, gab sie zu. “Besonders in einem Land wie Australien, wo Mannschaftssportarten im Mittelpunkt stehen.”

Geboren in Südafrika, zog Barber als Kind nach Australien. In der High School warf sie den Diskus, aber ihr Trainer ermutigte sie, sich in anderen Disziplinen wie Kugelstoßen und Speerwurf zu versuchen.

Als Barber bei den Pazifik-Schulspielen 2008 den Speerwurf gewann, wurde ihr klar, dass dies der richtige Sport für sie war.

“Das ist die Disziplin, die mich zu den Olympischen Spielen bringen wird”, erinnert sie sich. “Das ist es, was ich mit meinem Leben machen will.”

Ihr Bauchgefühl war richtig – die 29-jährige Barber ist jetzt nicht nur Weltmeisterin und gewinnt 2019 in Doha Gold, sondern hat auch den zwölftweitesten Speerwurf aller Zeiten. Im vergangenen Jahr warf sie in Luzern unglaubliche 67,70 m.

Barber bereitet sich auf ihre zweiten Olympischen Spiele vor und war glücklicherweise nicht so stark von den COVID-19-Sperren betroffen wie andere Sportler – schließlich ist die Leichtathletik überwiegend eine Einzelveranstaltung.

“Am Anfang mussten wir außerhalb des Geländes umziehen und haben in unseren Garagen und örtlichen Parks trainiert”, so Barber. “Als COVID als Pandemie angekündigt wurde, dachten wir, dass [das Olympische Komitee]alles in seiner Macht stehende tun würde, um es zu ermöglichen.”

Ende März hatten mehrere Länder – darunter Australien und Kanada – ihre Teams offiziell von den Spielen in Tokio zurückgezogen, da sie sich Sorgen um ihre Gesundheit machten.

“Als die Dinge so schnell zu eskalieren begannen, wurde mir klar, dass Tokio dieses Jahr vielleicht nicht stattfinden würde”, sagt Barber.

Obwohl sie enttäuscht ist, dass sie dieses Jahr nicht antreten konnte, sagt Barber, dass sie denkt, dass es die richtige Entscheidung war.

“Es hat mir dieses Jahr eine andere Chance gegeben”, sinniert sie. “Ich konnte mich dieses Jahr wirklich darauf konzentrieren, auf meinen Körper aufzupassen, und das ist ein großes Plus für die Zukunft.”

“Durch die Arbeit, die ich in diesem Jahr machen konnte, habe ich möglicherweise ein paar Jahre mehr in meiner Karriere.

“Dieses Jahr hat mir auch die Möglichkeit gegeben, einfach ich selbst zu sein”, fügte Barber lächelnd hinzu. “Ich habe immer noch viel trainiert, aber zum ersten Mal seit langer Zeit hatte die Leichtathletik nicht die oberste Priorität.”

Die malaysische Turnerin Farah Ann Abdul Hadi sollte im Juli unter dem hohen Dach des 12.000 Plätze fassenden Ariake Gymnastics Centre in Tokio antreten und sich als erste Malaysierin überhaupt für den Wettbewerb qualifizieren.

Stattdessen arbeitete die 26-Jährige in Malaysias National Sports Complex in den südlichen Vororten von Kuala Lumpur an ihren Übungen, schuftete im Fitnessstudio und bei der Physiotherapie und teilte regelmäßig Updates mit ihren 340.000 Instagram-Followern.

Rückblickend sagt Farah, dass sie zwar “ein wenig verärgert” war, als die Gerüchte über eine Absage der Olympischen Spiele aufkamen, aber die Verzögerung war vielleicht ein Segen, da sie ihrem Körper Zeit gab, sich nach den Doppelwettkämpfen 2019 und den zahlreichen Verletzungen während ihrer internationalen Karriere vollständig zu erholen.

“Ich trainiere nicht mehr mit Schmerzen”, sagte sie Al Jazeera in einem Videoanruf aus Bukit Jalil. “Da ich schon eher eine ältere Turnerin bin – ich bin 26 und offensichtlich ist mein Körper nicht mehr so, wie er war, als ich 16 war – geht es eher um Qualität als um Quantität. Ich will die Fähigkeiten perfektionieren und sicherstellen, dass mein Körper für 2021 in guter Verfassung ist.”

Farah begann mit dem Turnen, als sie drei Jahre alt war und besuchte den Unterricht zusammen mit ihrer älteren Schwester. “Meine Eltern sind beide sportlich und wollten, dass ihre Kinder auch Sport treiben”, sagt sie und erklärt, wie sie sich in das Turnen “verliebte”. “Ich war auch ein hyperaktives Kind”, sagt sie und lächelt.

Mit sechs Jahren begann sie, für ihren Bundesstaat zu turnen, zwei Jahre später trainierte sie mit dem Nationalkader. Ihr erster internationaler Wettkampf war 2010.

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Kunstturnen ist ein Test der Beweglichkeit, Flexibilität und Stärke und ist Teil der Sommerspiele, seit sie 1928 in Amsterdam stattfanden.

Frauen treten in vier Disziplinen an – Stufenbarren, Balken, Sprung und Boden – in einer Sportart, die lange Zeit von den Vereinigten Staaten, Russland und China dominiert wurde. So fa

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