Zoom-Müdigkeit: Fühlen Sie sich nach einem Jahr Zoom-Meetings ausgelaugt?

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Als Sie bei Ihrer letzten Videokonferenz im Jahr 2020 den roten “Beenden”-Knopf drücken und Ihren Laptop schließen, reiben Sie sich die Augen und lassen sich in Ihrem Stuhl zurücksinken.

Sie sind unglaublich müde – vielleicht noch müder als in den vergangenen Jahren um diese Zeit – und sehnen sich nach einer Pause. Und dieses Gefühl hat sich nicht dadurch verstärkt, dass Sie den ganzen Nachmittag in Meetings vor Ihrem Laptop gesessen haben.

Vor allem in diesem Jahr haben mehr Menschen als je zuvor mit Kollegen (und Familie und Freunden) virtuell statt persönlich kommuniziert.

Auf dem Höhepunkt des Zoom-Booms, im April, wurde die Videokonferenzsoftware von 300 Millionen Meeting-Teilnehmern pro Tag genutzt.

Warum also sind Meetings über Video so verdammt anstrengend?

Es liegt nicht nur an Ihnen. Es gibt neurowissenschaftliche Gründe dafür, dass man sich von Zoom zonked, von Skype erschöpft oder von Teams völlig ausgelaugt fühlt.

Videoanrufe gibt es erst seit kurzem in der Menschheitsgeschichte, und während sich unser Gehirn im Laufe der Jahrtausende so entwickelt hat, dass es bei der Kommunikation von Angesicht zu Angesicht ziemlich gut ist, ist es bei der Verarbeitung von virtuellen Chats weniger geschickt.

“Aber Bel”, höre ich Sie sagen, “ich kann andere Menschen in Videoanrufen sehen und hören.

“Warum sollten sich diese Treffen schwieriger anfühlen als Gespräche im echten Leben?”

Worauf es hinausläuft, ist, dass Ihr Gehirn nur eine bestimmte Menge an Energie hat, auf die es zu jeder Zeit zurückgreifen kann.

Jede zusätzliche Aufgabe oder Komplikation, die diesen Treibstoff abschöpft, bedeutet, dass weniger im Tank ist, um andere Dinge zu tun, bis er wieder aufgefüllt wird.

Und wenn es darum geht, sich zu unterhalten, sind Zuhören und Reden nur ein Teil der Gleichung.

Sie müssen auch verstehen, was passiert, darüber nachdenken, was wir als Nächstes sagen werden, und sich einmischen, wenn es angebracht ist – und das alles, während Sie auf Ablenkungen achten und versuchen, nicht wie ein Idiot auszusehen.

Wenn man diese Interaktion auf einen Laptop-Bildschirm überträgt, kann das alles sehr viel schwieriger werden.

Lassen Sie uns für einen Moment all die externen Faktoren ignorieren, die Videomeetings noch ein bisschen schwieriger machen, wie z. B. unvorhersehbare Internetverbindungen und der Hund von nebenan, der nicht die Klappe halten will, sowie die allgemeine Coronavirus-Angst.

Selbst wenn die Internetgötter uns wohlgesonnen sind, bleibt die Qualität der Eingangsinformationen eines virtuellen Meetings auf der Strecke, sagt Philip Smith, der das Vision and Attention Laboratory an der Universität von Melbourne leitet.

“Wir haben es mit einem Sprachsignal zu tun, das selbst bei einer guten Internetverbindung im Vergleich zum persönlichen Gespräch verschlechtert ist, so dass die kognitive Belastung, die für die Verarbeitung oder Dekodierung erforderlich ist, größer ist.

Dieses Signal enthält sowohl visuelle als auch akustische Informationen. Das liegt daran, dass wir nicht nur mit unseren Ohren zuhören; ein Großteil dessen, was wir verstehen, kommt von dem, was wir sehen.

Und es stellt sich heraus, dass es nicht so einfach ist, einen virtuellen Raum zu lesen. Wenn man eine Person von den Schultern aufwärts beobachtet, verpasst man eine Menge Körpersprache.

Und wenn Sie schon einmal einen Film oder eine Fernsehsendung gesehen haben, in der der Mund eines Schauspielers und seine Sprache nicht synchron sind, wissen Sie, wie unangenehm Verzögerungen sein können.

“Im Allgemeinen sind 100 Millisekunden die kritische Zeitspanne für uns, um Dinge als synchron oder asynchron zu erleben”, sagt Professor Smith.

“Also wird alles, was innerhalb eines 100-ms-Fensters geschieht, als eine einheitliche Sache erlebt.

“Und wenn man die Dinge um viel mehr als 100 ms trennt, fängt man an, sie als unterschiedlich und getrennt zu erleben.”

Solche Latenzprobleme sind bei Videotelefonaten an der Tagesordnung und erfordern, dass Ihr Gehirn ein wenig härter arbeitet, um das, was es sieht, mit dem, was es hört, abzugleichen.

Die Informationen, die über die Augen ins Gehirn gelangen, können auch das, was man hört, verändern.

Ein Paradebeispiel dafür ist der McGurk-Effekt, benannt nach einem der beiden Psychologen, die 1976 über dieses Phänomen schrieben.

“Wenn wir uns mit jemandem in einem lauten Café unterhalten, können wir uns auf das Sehen verlassen, um die Sprache zu entschlüsseln”, sagt Professor Smith.

Aber wenn Menschen ihre Kamera ausschalten oder auf dem Bildschirm eingefroren sind, oder Ihre Videokonferenz-Galerie Dutzende von kleinen, verschwommenen Gesichtern zeigt, erhalten wir nicht diesen hochwertigen visuellen Input, den ein persönliches Treffen bietet.

Um zu verarbeiten, was vor sich geht, benötigt Ihr Gehirn mehr Energie.

Natürlich hören Sie in virtuellen Meetings in der Regel nicht nur passiv den Rednern zu. Das Sprechen wiederum erfordert kognitive und soziale Fähigkeiten auf hohem Niveau und beansprucht mehr Ressourcen Ihres Gehirns.

Wie oft haben Sie schon vergessen, dass Sie auf stumm geschaltet waren, oder Sie konnten vor lauter Kakophonie von 10 anderen Personen, die alle gleichzeitig sprachen, nicht gehört werden, und Sie haben Ihre Chance verpasst, sich einzubringen?

“Sie haben das Gefühl, dass die Übergänge unangenehm und mühsam zu bewältigen sind”, sagt Professor Smith.

Und – Sie haben es erraten – Ihre armen alten grauen Zellen müssen Energie aufwenden, um mit dieser gestelzten Redeabfolge fertig zu werden.

Diese Liste von Gründen ist keineswegs erschöpfend (Wortspiel definitiv beabsichtigt). Aber wenn jedes anspruchsvolle Element eines Videogesprächs Ihren Energievorrat aufbraucht, bevor Sie die Chance haben, neue Energie zu tanken, fühlen Sie sich mies.

Selbst wenn wir die Pandemie überwunden haben, ist es klar, dass mehr Menschen weiterhin von zu Hause aus arbeiten werden.

Und auch wenn sie vielleicht nicht so häufig vorkommen wie in Zeiten der Abriegelung, werden Videoanrufe nicht mehr wegzudenken sein.

 

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