Während COVID-19 fragen die Ärzte der Notaufnahme: “Wo sind all die Patienten hin?”.

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Trotz eines Anstiegs der COVID-19-Fälle gingen die Besuche in der Notaufnahme in den ersten Tagen der Pandemie in fünf Krankenhäusern im Raum Boston um fast ein Drittel zurück.

In den ersten Tagen der COVID-19-Pandemie in Neuengland gingen die Besuche von Notfallambulanzen für medizinische Notfälle – darunter psychiatrische Probleme, Traumata und Herzinfarkte – um fast ein Drittel zurück, was bei den Klinikern die Besorgnis auslöste, dass schwerkranke Patienten aus Angst vor einer Coronavirusinfektion nicht die erforderliche Behandlung suchten.

Beim Vergleich der Besuche von Notfallambulanzen in zwei städtischen Großkrankenhäusern und drei Gemeindekrankenhäusern im Mass General Brigham-System in den Monaten März und April 2020 mit dem gleichen Zeitraum im Jahr 2019 stellten Joshua J. Baugh, MD, MPP, Sayon Dutta, MD, MPH, und Kollegen in der Abteilung für Notfallmedizin am Massachusetts General Hospital (MGH) fest, dass die Zahl der Notfallbesuche – die Gesamtzahl der behandelten Patienten – von einem Jahr zum anderen um 30,9% zurückging.

“Unser Gesundheitssystem verzeichnete einen Rückgang bei fast allen Nicht-COVID-19-Erkrankungen, die in der Anfangsphase der Pandemie an EDs herangetragen wurden, einschliesslich solcher, die eine fachärztliche Beratung und dringende stationäre Eingriffe erforderten. Die Ergebnisse haben Auswirkungen sowohl auf die öffentliche Gesundheit als auch auf die Planung des Gesundheitssystems”, schrieben Baugh und Kollegen in einer Studie im American Journal of Emergency Medicine.

“Während mehr Menschen mit weniger schwerwiegenden Erkrankungen der Notaufnahme ferngeblieben sind, sind viele Fälle, bei denen wir nicht mit einem Rückgang gerechnet hätten, ebenfalls zurückgegangen”, sagt Baugh. “Zum Beispiel Menschen, bei denen eine Katheterisierung ihres Herzens für potenzielle Herznotfälle erforderlich war, Menschen, die wegen einer Blinddarmentzündung eine Blinddarmoperation benötigen, Menschen, die wegen einer akuten psychiatrischen Episode konsultiert werden mussten – auf der ganzen Linie haben wir gesehen, dass Patienten mit anderen Erkrankungen nicht in dem Masse kamen, wie sie es normalerweise tun.

Wie damals weithin berichtet wurde, entschieden sich einige Patienten, die sich sonst wegen anderer als Notfallbedingungen hätten behandeln lassen können, aus Angst, sich während des ersten Schubs der Pandemie mit COVID-19 zu infizieren, nicht in ein Krankenhaus zu gehen, und einige haben sich möglicherweise in Praxen der Primärversorgung oder in Notfallkliniken behandeln lassen.

“Einige der Veränderungen, die wir sahen, mögen auf die Verringerung des Risikos von Aussperrungen, weniger Autofahren und weniger Aufenthalt im Freien zurückzuführen gewesen sein, aber wir glauben nicht, dass die Veränderungen im Lebensstil die volle Wirkung, die wir sahen, angemessen berücksichtigen”, sagt Baugh.

“Offensichtlich sahen wir viel mehr Patienten mit COVID-19, die sonst nicht da gewesen wären”, fügt Dutta hinzu, “und viele der Ressourcen, die diese Patienten brauchten, waren verfügbar, weil die anderen Patienten nicht erschienen sind. Die Erwartung, dass COVID-19 zum Gesamtvolumen des Krankenhauses oder der Notaufnahme beitragen würde, hat sich also nicht bewahrheitet”, fügt Dutta hinzu.

Die retrospektive Studie umfasste Daten zu allen ED-Patienten in fünf Krankenhäusern des Mass General Brigham-Gesundheitssystems (ehemals Partners HealthCare). Zu den Krankenhäusern gehörten das MGH und das Brigham and Women’s Hospital, beides an Harvard angeschlossene quaternäre Überweisungskrankenhäuser mit ausgewiesenen Kompetenzzentren für die Notfallversorgung von Patienten mit Trauma, Herzinfarkt und Schlaganfall. Bei den drei anderen Krankenhäusern handelt es sich um gemeindebasierte Zentren, darunter ein ausgewiesenes Traumazentrum der Stufe drei, ein Herzinfarktzentrum und ein Schlaganfallzentrum sowie zwei weitere, die als Schlaganfallzentren ausgewiesen sind.

Die Untersucher stützten sich auf elektronische Gesundheitsakten für Daten zur Patientendemografie, zum Emergency Severity Index, zur Primärdiagnose in der Notaufnahme, zu den am Krankenbett durchgeführten Eingriffen, zu den angeforderten Konsultationen von Subspezialitäten und zu verwandten Verfahren, die während des Krankenhausaufenthaltes jedes Patienten stattfanden.

Referenz: “Die nicht gesehenen Fälle: Patterns of emergency department visits and procedures in the era of COVID-19” von Joshua J. Baugh, MD, MPP; Benjamin A. White, MD; Dustin McEvoy; Brian J. Yun, MD, MBA, MPH; David F.M. Brown, MD; Ali S. Raja, MD, MBA, MPH und Sayon Dutta, MD, MPH, 5. November 2020, American Journal of Emergency Medicine.
DOI: 10.1016/j.ajem.2020.10.081

Weitere Koautoren sind Benjamin A. White, MD, Brian J. Yun, MD, MBA, MPH, David F.M. Brown, MD, und Ali S. Raja, MD, MBA, MPH, alle vom MGH und der Harvard Medical School; und Dustin McEvoy von Mass General Brigham Clinical Informatics.

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