Studie zeigt, dass COVID-19-“Langstreckler” noch Monate nach der Coronavirus-Infektion an Symptomen leiden

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Für viele Australier ist eine COVID-Erkrankung nicht nur eine zweiwöchige Tortur, die Symptome dauern Monate.

Für den 39-jährigen Ben Barnett war die Genesung von COVID-19 so, als hätte er ein “übergewichtiges Baby, das ständig auf meiner Brust sitzt”.

Der Mann aus Melbourne gehört zu einer wachsenden Zahl von COVID-Patienten in Australien und Übersee, die auch Monate nach der Infektion noch mit den Symptomen der Krankheit zu kämpfen haben.

“Ich finde es schwer, eine angenehme Nachtruhe zu finden. Man wacht auf und schnappt nach Luft”, sagte er.

“Ich habe auch ein ständiges Gefühl von Enge in meinem Hals, fast so, als ob jemand leicht seine Hände um meinen Hals gelegt hat.”

Nun hat die erste australische Studie über Patienten wie Herrn Barnett herausgefunden, dass bis zu 40 Prozent von ihnen nach einer SARS-CoV-2-Infektion anhaltende Symptome wie Müdigkeit, Atemnot und Brustschmerzen haben.

Forscher am St. Vincent’s Hospital in Sydney haben 78 Patienten von April 2020 an begleitet, darunter neun, die ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Zwei Monate nach der ersten Erkrankung hatten 31 Patienten anhaltende Symptome, darunter 17 mit Müdigkeit, 15 mit Kurzatmigkeit und vier mit Engegefühl in der Brust.

Mehr als ein Drittel derjenigen mit anhaltenden Symptomen hatten eine leichte Erkrankung und waren nicht krank genug, um ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, als sie COVID-19 hatten.

Gail Matthews, Leiterin der Abteilung für Infektionskrankheiten bei St. Vincent, sagte, die Studie helfe den Gesundheitsbehörden, die Infektion besser zu verstehen und für Patienten zu planen, die möglicherweise langfristig eine Behandlung benötigen.

“Es könnte uns einige erste Hinweise auf die Mechanismen der Pathogenese von postinfektiösen Komplikationen geben … und in der Lage sein, zu versuchen, diese zu verstehen”, sagte Professor Matthews.

Viele der COVID-19-Patienten, die im Krankenhaus landeten, hatten bis zu drei Monate nach ihrer Erkrankung anhaltende gesundheitliche Probleme.

“Was noch interessanter ist, und wir sind uns noch nicht ganz im Klaren darüber, was da vor sich geht, ist, warum manche Menschen, die anfangs eine recht milde Krankheit hatten, auch im weiteren Verlauf noch Symptome haben”, sagte sie.

Bei vielen Langstrecklern war die Lungenfunktion beeinträchtigt, bei einigen war es der Geruchssinn.

Die Forscher fanden heraus, dass der viel beschriebene Hirnnebel, der von einigen Menschen dokumentiert wurde, zwar da war, aber die Rate war gering.

Während die genauen Gründe, warum die Symptome noch Monate nach der Ansteckung mit dem Virus anhalten können, unklar bleiben, könnte es an einer Überstimulation des Immunsystems liegen.

“Die Frage, die wir uns stellen, und wir kennen die Antwort noch nicht, ist, ob bei den Menschen, die noch einige anhaltende Symptome haben, ob sie aus der Perspektive des Immunsystems anders aussehen”, sagte Professor Matthews.

Die Zwischenergebnisse sind im Medical Journal of Australia veröffentlicht worden.

Die Worte fehlen, der Atem ist weg

Die Ergebnisse kommen für Herrn Barnett, der seit seiner Erkrankung im März 2020 mit den Nachwirkungen der COVID-19-Infektion lebt, nicht überraschend.

Der Mann aus Melbourne hat sich das Virus durch eine Gemeinschaftsübertragung zugezogen.

Anfangs fühlten sich seine Symptome wie ein schwerer Fall von Grippe an.

Aber als die Monate vergingen, ging es ihm nicht besser und einige Symptome wie Brustschmerzen wurden schlimmer.

“Ich hatte 80 bis 90 Prozent des Tages Schmerzen in der Brust. Wenn es am schlimmsten ist, fühlt es sich an, als würde ein sehr, sehr großes Baby auf meiner Brust sitzen”, sagte er.

“Ich war nicht in der Lage, länger als vier oder fünf Minuten zu sprechen, ohne Schwierigkeiten zu haben, und die Lethargie ist ziemlich hartnäckig.”

Während er von der ABC interviewt wurde, hatte Herr Barnett Schwierigkeiten, Gespräche zu führen, ohne kurzatmig zu werden, und manchmal wurde ihm schwindelig.

Die Müdigkeit und das Bedürfnis, sich auszuruhen, haben ihn gezwungen, eine Auszeit von der Arbeit zu nehmen.

“Ich kann nicht mehr als ein paar Minuten am Tag laufen. Ich kann mich nicht länger als eine Stunde auf die Arbeit konzentrieren, ohne mich erschöpft zu fühlen”, sagte er.

Hirnnebel war auch ein Problem für den Technologiespezialisten.

“Ich habe bemerkt, dass ich bei kurzen Telefongesprächen Schlüsselwörter vergesse, die ich in einem alltäglichen Kontext verwenden würde”, sagte er.

“Manchmal, wenn ich zurück gehe und eine E-Mail erneut lese, fehlen mir vielleicht Schlüsselwörter oder die Wörter sind einfach durcheinander.”
Er wurde von dem Arzt für Infektionskrankheiten Patrick Charles von Austin Health behandelt, der schon viele andere Patienten wie Herrn Barnett gesehen hat.

“Also die Arten von Symptomen, die wir sehen … beinhaltet oft Dinge wie Schmerzen, Kopfschmerzen, Schmerzen in den Muskeln, sogar Schmerzen in der Brust als auch, und manchmal Herzklopfen … und anhaltende Kurzatmigkeit,” sagte er.

Dr. Charles sagte, dass internationale Untersuchungen den Anteil der COVID-19-Patienten, die zu “Langstreckenläufern” wurden, auf 2 bis 10 Prozent der Fälle beziffern.

“Wenn man bedenkt, dass wir diese 26.000 Fälle hatten, sehen wir wahrscheinlich Hunderte von Fällen hier in Australien”, sagte er.

Er sagte, die Patienten könnten ihre Kraft mit Physiotherapie und Übungen allmählich wieder aufbauen, aber es müsse schrittweise erfolgen.

“Es scheint, dass wenn man es einmal übertreibt, es einen wirklich zurückwirft”, sagte er.

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