Nachdem ich von einer Zecke gebissen wurde, entwickelte ich eine seltene Allergie gegen Fleisch. Jetzt bin ich ein Quasi-Vegetarier

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Ich war gerade dabei, das Abendessen zuzubereiten, als ich den Zeckenbiss bemerkte: Ein etwa mohnsamengroßes Insekt hatte sich im Graben meines inneren Ellenbogens eingenistet.

Meine Frau holte eine Flasche Ätherspray und ließ die Zecke einfrieren, und ich machte mit dem Kochen weiter.

Wochen später, als ich an einem Samstagabend auf der Couch lag, spürte ich ein leichtes Jucken an meinem Arm. Ich krempelte meinen Ärmel hoch und bemerkte drei rote Flecken, die wie Mückenstiche aussahen. Innerhalb von Sekunden erschienen weitere Flecken auf meinem Nacken und Rücken.

Das waren keine Mückenstiche, sondern Nesselsucht. Und sie breiteten sich aus.

Meine Frau fuhr mich ins Krankenhaus, wobei sie sich trotz meiner Verzweiflung ruhig an die Geschwindigkeitsbegrenzung hielt. In der Zwischenzeit spürte ich, wie sich die Quaddeln weiter ausbreiteten und meinen Körper hinunterliefen, als ob meine Füße die Ziellinie wären.

Ich schmorte mit Theorien über die Ursache des Ausschlags, und zwei Dinge kamen mir in den Sinn: Erstens das Gespräch, das ich ein paar Tage nach dem Zeckenbiss mit meinem Schwiegervater geführt hatte, der sich gerötet hatte und auf die Größe eines Golfballs angeschwollen war.

Die Schwellung deutete darauf hin, dass die Zecke ihren Speichel in meine Blutbahn gespritzt hatte, erklärte mein Schwiegervater. “Es wäre vielleicht eine gute Idee, das Fleisch für eine Weile zu schonen”, sagte er.

Das Zweite, woran ich mich erinnerte, war das, was ich zum Mittagessen gegessen hatte: eine griechisch-zypriotische Wurst namens Sheftalia – Schweinefleisch, Zwiebeln und Petersilie, eingewickelt in ein Netz aus Schweinefett.

Als meine Frau und ich im Krankenhaus ankamen, war ich von Kopf bis Fuß mit Quaddeln bedeckt. Sie verursachten einen wütenden Juckreiz, der Hitze ausstrahlte, als stünde ich über einer Feuergrube, während Insekten an meiner Haut nagten.

Meine Sicht war verschwommen und mein Magen knurrte.

Schließlich stapfte ein Arzt auf mich zu wie ein Wombat, der aus seinem Bau kommt, und fragte, wie er helfen könne. Ich konnte nicht sprechen, ohne zu stottern, also erklärte meine Frau die Situation, während er in sein Büro watschelte.

Der Arzt untersuchte den Ausschlag, schaute mir dann in die Augen und sagte: “Urtikaria”. Das ist der medizinische Begriff für Nesselsucht – ein neues Wort für mich.

Er verabreichte mir einen Cocktail aus Antihistaminika und Steroiden und reichte mir eine Tube Hydrocortisoncreme, um den Juckreiz zu lindern. Ich klatschte sie auf wie Sonnencreme.

Innerhalb einer halben Stunde war der Nesselausschlag so gut wie verschwunden.

Zehn Tage später erschien ich in der Praxis von Professor Sheryl Van Nunen, der Allergologin aus Sydney, die dafür bekannt ist, mysteriösen Allergien auf den Grund zu gehen, wie ein gerissener Detektiv, der einen ungeklärten Fall löst.

Sie fand meine Testergebnisse, drehte ihren Computerbildschirm zu mir und bestätigte, was ich vermutet hatte: Ich hatte als Folge des Zeckenbisses eine Fleischallergie entwickelt.

Sie verschrieb mir einen selbstinjizierenden EpiPen und ordnete an, den Verzehr von jeglichem Säugetierfleisch strikt zu vermeiden.

Rind-, Schweine- und Lammfleisch waren komplett vom Tisch. Von nun an würde ich ein Quasi-Vegetarier sein.

Trotz dieser niederschmetternden Entwicklung hatte ich in gewisser Weise großes Glück. Ich wusste bereits von dieser obskuren Allergie, denn mein Schwiegervater ist Kevin Broady, einer der führenden australischen Experten für die Immunchemie von Toxinen aus dem Biss einer Lähmungszecke.

Obwohl er jetzt im Ruhestand ist, ist er, zusammen mit Sheryl Van Nunen, Mitglied der Tick Induced Allergies Research and Awareness (TiARA). Die Expertengruppe ist eine vertrauenswürdige Quelle für Informationen und Trost für Patienten mit einer Säugetierfleischallergie, insbesondere im Osten Australiens, wo die Lähmungszecke am häufigsten vorkommt.

Das spezifische Allergen ist Galaktose-α-1,3-Galaktose, besser bekannt als “Alpha-Gal”, ein Molekül, das in nicht-primären Säugetieren – Kühen, Schweinen, Schafen und Kängurus, um nur einige zu nennen – vorkommt und das durch Zeckenbisse auf den Menschen übertragen werden kann.

Die meisten Nahrungsmittelallergien, wie z. B. gegen Garnelen und Erdnüsse, werden durch Proteine verursacht und lösen die Symptome sehr bald nach dem Verzehr des Allergens aus. Aber Alpha-Gal ist ein Kohlenhydrat, und Reaktionen können bis zu zehn Stunden nach dem Verzehr auftreten.

Das bedeutet, dass Betroffene oft mitten in der Nacht aufwachen, Stunden nachdem sie ein Abendessen mit Lamm Korma oder Rindfleisch Bourguignon genossen haben, mit Quaddeln am ganzen Körper.

Einmal ausgesetzt, fängt der Körper an, das in Säugetierfleisch enthaltene Alpha-Gal als bedrohliche Substanz zu betrachten und löst eine überempfindliche Immunreaktion aus, so wie ich sie an jenem Samstagabend erlebte.

Die Verzögerung zwischen dem Verzehr und der Reaktion macht die Verbindung zwischen dem Fleisch und den Symptomen leicht zu übersehen, und viele derjenigen, die Alpha-Gal-positiv sind, leben jahrelang, ohne zu merken, dass sie allergisch darauf reagieren.

Dank Kevin und meinem Vorwissen habe ich den Zusammenhang fast sofort erkannt.

Ich hatte auch Glück, denn die Reaktion meines Körpers war relativ mild. In schweren Fällen kann die Reaktion zu einem Herzstillstand und sogar zum Tod führen.

Manche sind so empfindlich, dass ein Besuch bei Bunnings nicht in Frage kommt: Die Dämpfe des Bratwurstbratens könnten sie in einen anaphylaktischen Schock versetzen.

Andere können keine Ugg-Stiefel tragen oder bestimmte Seifen und Medikamente verwenden, ohne dass sich die Quaddeln auf der ganzen Haut zeigen.

Obwohl es keine Behandlung oder Heilung gibt, gibt es eine gute Nachricht: Viele der diagnostizierten Personen können innerhalb weniger Jahre wieder Fleisch verzehren – allerdings nur, wenn sie weitere Zeckenbisse vermeiden.

 

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