Können Vitamin-D-Zusätze COVID-19 verhindern oder die Symptome verringern?

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Die Finanzierung durch die National Institutes of Health wird es einem Forscher aus dem Bundesstaat Penn State ermöglichen, zu untersuchen, ob eine Vitamin-D-Supplementierung den Menschen helfen könnte, die durch COVID-19 verursachten Symptome abzuwehren oder zu verringern.

Margherita Cantorna, angesehene Professorin für molekulare Immunologie und Ernährung am College of Agricultural Sciences, erhielt fast 241.000 Dollar als Teil einer wettbewerbsfähigen Revision des letzten Jahres eines bestehenden NIH-Stipendiums, das ihre Forschung darüber unterstützt, wie Vitamin D das Immunsystem im Magen-Darm-Trakt reguliert.

Cantorna sagte, dass die neue Arbeit durch zwei neue Mitarbeiter in der Abteilung für Veterinär- und Biomedizinische Wissenschaften des Colleges ermöglicht wird: die Virologin Troy Sutton, Assistenzprofessorin für Veterinär- und Biomedizinische Wissenschaften, und Girish Kirimanjiswara, außerordentliche Professorin, deren Forschung sich auf Immunologie und Infektionskrankheiten konzentriert.

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“Bei Patienten mit akuten Atemwegsinfektionen hat sich ein Vitamin-D-Mangel gezeigt, und Vitamin-D-Zusätze werden in hohen Dosen als nützlich zur Vorbeugung der saisonalen Grippe angepriesen”, sagte Cantorna. “Inzwischen hat das Aufkommen von SARS-CoV-2 das Interesse an dem Potenzial hoch dosierter Vitamin-D-Zusätze zur Prävention und Behandlung schwerer Krankheiten im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie geweckt.

Cantornas Forschungsgruppe hat gezeigt, dass Vitamin D eine wichtige Rolle bei der Erhaltung der Gesundheit im Gastrointestinaltrakt spielt. Höhere Vitamin-D-Spiegel verringern die Anfälligkeit für entzündliche Darmerkrankungen und Morbus Crohn sowie für Darm- und Lungeninfektionen bei Tieren und Menschen. Ein zu hoher Vitamin-D-Gehalt kann jedoch schädlich sein.

Cantorna merkte an, dass die lokalen und systemischen Entzündungen, die durch eine SARS-CoV-2-Infektion hervorgerufen werden, noch nicht gut verstanden sind, und eine Kontrolle dieser Entzündungen könnte die Ergebnisse für COVID-19-Patienten verbessern. Obwohl ein niedriger Vitamin-D-Status mit akuten Atemwegserkrankungen in Verbindung gebracht wurde, hat die Forschung einen kausalen Zusammenhang nicht bestätigt.

“Wir verstehen noch nicht vollständig die Mechanismen, die den Wirkungen von Vitamin D in der Lunge zugrunde liegen, oder wie Vitamin D die Immunität des Wirts gegen eine Virusinfektion reguliert”, sagte sie. “Diese erheblichen Wissenslücken haben die Entwicklung von Interventionen und präzisen Botschaften, die Vitamin D zur Behandlung und Prävention von Atemwegserkrankungen einschliessen, behindert”.

Anhand von Maus- und Hamstermodellen wird Cantornas Team prüfen, ob zusätzliche Vitamin-D-Behandlungen die Virusreplikation und/oder die Entzündung in der Lunge einschränken, was zum Schutz vor einer schweren SARS-CoV-2-Infektion führt.

“Wir planen, die Auswirkungen, die Dosis und den Zeitpunkt möglicher Vitamin-D-Interventionen bei infizierten Tieren zu bestimmen”, sagte Cantorna. “Da SARS-CoV-2 nachweislich den Gastrointestinaltrakt infiziert, könnte der Nutzen von Vitamin D die Regulierung der gastrointestinalen Immunität sowie der Lungenimmunität umfassen.

Sie fügte hinzu, dass alle Arbeiten mit SARS-CoV-2-Viren im Eva J. Pell Laboratory for Enhanced Biological Research, der hochmodernen Einrichtung der Biosicherheitsstufe 3 im Bundesstaat Penn State, durchgeführt werden.

“In einigen Fällen wird den am meisten gefährdeten Menschen gesagt, dass sie Vitamin-D-Präparate zum Schutz vor COVID-19 einnehmen sollen, ohne dass ein Nachweis der Wirksamkeit oder Sicherheit erbracht wurde”, sagte Cantorna. “Wir hoffen, dass unsere Erkenntnisse zur Entwicklung verantwortungsbewusster Leitlinien darüber beitragen können, ob hohe Vitamin-D-Mengen sicher und wirksam sind, um diese Krankheit zu lindern.

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