Indien kämpft gegen tödliche Pilzbedrohung, während sich die Zahl der Virustoten der 300.000 nähert.

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Ärzte in Indien kämpfen gegen eine tödliche Pilzinfektion, die COVID-19-Patienten oder solche, die sich von der Krankheit erholt haben, inmitten einer Coronavirus-Welle, die die Zahl der Todesopfer im Land auf fast 300.000 erhöht hat.

Die lebensbedrohliche Erkrankung, bekannt als Mukormykose, ist relativ selten, aber die Ärzte vermuten, dass der plötzliche Anstieg der Infektion Indiens Kampf gegen die Pandemie weiter erschweren könnte.

Indien hat seit Beginn der Pandemie mehr als 26 Millionen bestätigte Fälle des Coronavirus gemeldet, wobei fast die Hälfte davon in den letzten zwei Monaten aufgetreten ist. Am Sonntag meldete das Gesundheitsministerium 3.741 neue Todesfälle, wodurch sich die Zahl der bestätigten Todesfälle in Indien auf 299.266 erhöhte.

Es meldete auch 240.842 neue Infektionen, da die Zahl der täglichen Fälle eine Woche lang unter 300.000 blieb. Die Zahlen sind mit ziemlicher Sicherheit zu niedrig angesetzt, da viele Fälle wahrscheinlich aufgrund der eingeschränkten Testmöglichkeiten übersehen wurden.

Experten sagen, dass sich die Zahl der Neuinfektionen in Indien, die zuvor steil angestiegen war, endlich verlangsamen könnte. Aber es gibt erste Anzeichen dafür, dass die Mukormykose, auch bekannt als “schwarzer Pilz”, schnell zu einem Grund zur Sorge wird.

Mukormykose wird durch den Kontakt mit Mucor-Schimmelpilzen verursacht, die häufig im Boden, in der Luft und sogar in der Nase und im Schleim des Menschen vorkommen. Er breitet sich über die Atemwege aus und zerfrisst die Strukturen des Gesichts. Manchmal müssen Ärzte das Auge chirurgisch entfernen, um zu verhindern, dass die Infektion das Gehirn erreicht.

Am Samstag sagte Bundesminister Sadananda Gowda, dass bisher fast 9.000 Fälle in Indien gemeldet wurden, was zu einer Verknappung von Amphotericin B führte, dem Medikament, das zur Behandlung der Krankheit verwendet wird.

Gowda teilte die Zahl der Todesfälle nicht mit, aber lokale Medien berichteten, dass mehr als 250 an der Krankheit gestorben sind.

Die Gesundheitsbehörden arbeiteten daran, den Medikamentenmangel zu lindern, der zu einer Zeit auftrete, in der das Land bereits knapp an Sauerstoff und anderen medizinischen Versorgungsgütern sei, sagte Gowda.

Mukormykose hat eine hohe Sterblichkeitsrate und war in Indien bereits vor der Pandemie vorhanden. Sie ist nicht ansteckend, aber ihre Häufigkeit im letzten Monat hat die Ärzte schockiert zurückgelassen.

“Es ist eine neue Herausforderung und die Dinge sehen düster aus”, sagte Ambrish Mithal, der Vorsitzende und Leiter der Abteilung für Endokrinologie und Diabetes bei Max Healthcare, einer Kette von Privatkliniken in Indien.

Mithal sagte, dass die Pilzinfektion Patienten mit geschwächtem Immunsystem und Grunderkrankungen, insbesondere Diabetes, sowie irrationalem Gebrauch von Steroiden ausnutzt. Unkontrollierter Blutzucker kann immungeschwächte Menschen einem höheren Risiko aussetzen, an der Krankheit zu erkranken.

“Früher habe ich jedes Jahr nur ein paar Fälle gesehen, aber die aktuelle Infektionsrate ist erschreckend”, sagt Mithal.

Die jüngste Welle von Coronavirus-Infektionen im ländlichen Indien hat bereits einen hohen Tribut gefordert. Jetzt sind Gesundheitsexperten besorgt, dass frei verkäufliche Medikamente, einschließlich Steroide, die Prävalenz von Mukormykose erhöhen können.

SK Pandey, ein medizinischer Offizier am Ram Manohar Lohia Hospital in der Stadt Lucknow im Bundesstaat Uttar Pradesh, sagte, dass unqualifizierte Ärzte den Patienten in vielen ländlichen Gebieten Steroide verabreichen, ohne sich Gedanken darüber zu machen, ob sie diese benötigen oder nicht.

“Dies hat zu einem Anstieg der Fälle von schwarzem Pilz in kleineren Städten geführt, wo der Patient nicht einmal ins Krankenhaus eingeliefert wurde”, sagte er.

Das indische Gesundheitsministerium forderte am Donnerstag die Bundesstaaten auf, die Ausbreitung der Krankheit zu verfolgen und sie zu einer Epidemie zu erklären, indem es alle medizinischen Einrichtungen dazu verpflichtete, die Fälle an ein föderales Überwachungsnetzwerk zu melden.

Premierminister Narendra Modi nannte die Krankheit am Freitag eine “neue Herausforderung”.

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