Globale Task Force zur Untersuchung der Ursprünge der COVID-19-Pandemie, um “sicherzustellen, dass sich die Geschichte nicht wiederholt”.

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Eine internationale Taskforce kündigte an, die Ursprünge von SARS-CoV-2 zu untersuchen, das vor fast einem Jahr die COVID-19-Pandemie auslöste. In die Taskforce berufen wurde der wissenschaftliche Direktor der ABSL3-Einrichtung von Duke-NUS, die Singapur schon früh einen Vorteil verschaffte, indem sie SARS-CoV-2 schnell isolierte und charakterisierte, die rasche Entwicklung diagnostischer Tests ermöglichte und potenzielle Behandlungen evaluierte.

Fast ein Jahr, seit die Welt zum ersten Mal von der neuartigen Coronavirus-Krankheit 2019, COVID-19, erfuhr, bleiben viele Fragen zu SARS-CoV-2, dem Virus hinter dieser Pandemie, offen: Woher kam es, wie konnte es sich so weit und schnell verbreiten und wie können wir ähnliche Ausbrüche in Zukunft verhindern?

Kürzlich kündigte die EcoHealth Alliance, eine globale gemeinnützige Organisation, die an der Schnittstelle von Tier-, Umwelt- und menschlicher Gesundheit arbeitet, die Einrichtung einer internationalen Task Force an, die diese Fragen im Rahmen der Kommission The Lancet COVID-19 untersuchen soll. Dr. Danielle Anderson, wissenschaftliche Leiterin der Forschungseinrichtung für biologische Sicherheit von Tieren der Stufe 3 (Animal Biosafety Level 3, ABSL3) der Duke-NUS Medical School in Singapur, gehört zu den 12 Mitgliedern der Task Force, die aus verschiedenen wissenschaftlichen Disziplinen und mit unterschiedlichen Hintergründen stammen und über Fachkenntnisse in den Bereichen One Health, Untersuchung von Krankheitsausbrüchen, Virologie, Biosicherheit im Labor und Krankheitsökologie verfügen.

“Dies ist eine wichtige Untersuchung, nicht nur um den Ursprung der COVID-19-Pandemie zu verstehen, sondern auch um sicherzustellen, dass sich die Geschichte nicht wiederholt”, sagte Dr. Anderson, der auch Assistenzprofessor im Emerging Infectious Diseases Programme von Duke-NUS ist. “Als Virologe, der weltweit in Hochsicherheits-Eindämmungslabors gearbeitet hat, freue ich mich darauf, meine Erfahrung und Expertise bei der Suche nach Antworten einzubringen.

Die ABSL3-Einrichtung von Duke-NUS und ihr fachkundiges wissenschaftliches Personal waren bei der Reaktion auf COVID-19 in Singapur von zentraler Bedeutung. In der Tat spielte Dr. Anderson eine Schlüsselrolle bei der frühen Isolierung des Virus (womit Singapur das dritte Land der Welt ist, das dies tut) und der anschliessenden Arbeit an der Entwicklung eines serologischen Tests, der spezifisch Antikörper nachweisen kann, die in der Lage sind, das SARS-CoV-2-Virus zu neutralisieren.

“Das Verständnis der Ursprünge der Coronavirus-Pandemie ist entscheidend für die Entwicklung von Präventivmaßnahmen für die Zukunft”, sagte Professor Thomas Coffman, Dekan der Duke-NUS Medical School. “Wir freuen uns, dass Dr. Anderson die Duke-NUS und Singapur in dieser Taskforce vertreten wird, und wir unterstützen ihre wichtige Arbeit mit vollem Engagement.

Die Task Force wird von Dr. Peter Daszak, Präsident der EcoHealth Alliance, geleitet und von Dr. Jeffrey D. Sachs, Professor und Direktor des Center for Sustainable Development an der Columbia University, geleitet.

“Wir beabsichtigen, eine gründliche und rigorose Untersuchung der Entstehung und der frühen Verbreitung von SARS-CoV-2 durchzuführen”, sagte Dr. Daszak, ein Krankheitsökologe, der jahrelang die Übertragung des Coronavirus in China und Südostasien untersucht hat. “Unsere Gruppe wird die Ergebnisse nutzen, um One-Health-Lösungen für den Umgang mit dem künftigen Zoonose-Risiko zu formulieren”.

Bei ihrer Untersuchung wird die Task Force eine vollständige Zeitleiste des Ausbruchs von COVID-19 erstellen, beginnend mit der Entdeckung von RaTG13, dem nächsten bekannten viralen Verwandten von SARS-CoV-2 im Jahr 2013, bis hin zur Erklärung der WHO von COVID-19 als gesundheitspolitischer Notfall von internationaler Bedeutung am 30. Januar 2020. Sie werden die verfügbaren Beweise für jede der Hypothesen zur Entstehung von COVID-19 analysieren und die frühe Ausbreitung und die Kontrolle des Ausbruchs mit früheren Ausbrüchen vergleichen, um Strategien zu ermitteln, die die künftige Pandemieprävention unterstützen könnten.

“Es besteht ein großes Interesse daran zu verstehen, wie COVID-19 entstanden ist und sich verbreitet hat, aber es gibt einen tieferen Grund für die Arbeit dieser Taskforce”, sagte Dr. Sachs, Vorsitzender der Kommission The Lancet COVID-19. “Wenn wir verstehen können, warum diese Pandemie begann, können wir Lösungen entwickeln, um die nächste Pandemie zu verhindern.

Weitere Informationen über die Kommission The Lancet COVID-19 Commission und diese Taskforce finden Sie unter covid19commission.org/origins-of-the-pandemic.

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