Gemeindegruppen füllen die Weihnachtslücke für Familien in Queensland, die vom Coronavirus betroffen sind, nachdem Wohltätigkeitsorganisationen ausfallen

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Einige Wohltätigkeitsorganisationen haben Weihnachtsveranstaltungen aufgrund von COVID-19-Sorgen abgesagt
Sozialarbeiter sagen, dass viele Familien in Queensland darum kämpfen, über die Runden zu kommen
Weihnachtsessen in Ipswich und an der Gold Coast mussten Menschen abweisen

Für ein paar Stunden werden heute die unbezahlten Rechnungen, das Auto ohne Treibstoff und sogar die Räumungsbescheide beiseite gelegt.

Stattdessen gibt es eine Gemeinschaft, die an einem Strang zieht, um ein Weihnachtsessen zu veranstalten und Menschen, die das Gefühl haben, sehr wenig zu haben, etwas Hoffnung zu geben.

Jason Budden, der Ipswich Assist leitet, beschreibt die Probleme, mit denen manche Menschen konfrontiert sind, als “monumental”.

“Eine Dame hatte eine Stromrechnung von 5.400 Dollar, weil sie nicht glaubte, dass sie berechnet wurde, während COVID eingeschaltet war, dann gibt es die Räumungsbescheide, und es ist einfach riesiges Zeug,” sagte Herr Budden.

In diesem Jahr hat seine kleine Wohltätigkeitsorganisation den Einwohnern mit allem Möglichen geholfen, von Lebensmittelpaketen über Zahlungspläne für Rechnungen und Tankgutscheine bis hin zu einem offenen Ohr für Menschen in Not.

Da einige der größeren Wohltätigkeitsorganisationen ihre jährlichen Weihnachtsessen nicht ausrichten, ist Ipswich Assist eingesprungen.

“Wir waren nicht sicher, wie es dieses Jahr laufen würde … viele der anderen Agenturen haben wegen COVID geschlossen und so dachten wir plötzlich, dass wir dieses Jahr ein Weihnachtsessen veranstalten würden”, sagte Herr Budden.

“Zu sagen, dass wir überschwemmt wurden, ist nicht das richtige Wort – wir mussten tatsächlich Leute davon abhalten, sich zu registrieren, weil wir nicht genug Essen liefern konnten.”

Herr Budden sagte, dass seine Organisation 100 Menschen in der Ipswich Central Presbyterian Church Hall unterbringen würde, wobei das begrenzte Kontingent in nur drei Tagen aufgebraucht war.

“Wir haben heute Morgen immer noch Anrufe von Menschen bekommen – und leider können wir sie nicht aufnehmen, weil es nicht genug zu essen gibt und sie sich offensichtlich sozial distanzieren”, sagte er.

“Wir mussten dieses Jahr schon so vielen Menschen absagen, was tragisch ist, aber ja, wir haben versucht, so vielen wie möglich zu helfen.”

An der Goldküste veranstalten Susie Longman und ihr Sohn ihr 13. jährliches Weihnachtsessen in der Gemeinde.

Frau Longman sagte, dass alles nach einem Familienurlaub in Port Douglas begann, als sie und ihr Sohn am ersten Weihnachtstag ehrenamtlich arbeiteten und beschlossen, die Idee zu Hause zu wiederholen.

“Wir hatten etwa 280 Leute bei unserer ersten Veranstaltung, und jetzt sind es über 700 Leute an jedem Weihnachtstag – und es ist einfach der schönste Tag”, sagte Frau Longman.

Dieses Jahr wird die Veranstaltung deutlich kleiner ausfallen.

Frau Longman sagt, dass sie gebettelt und sich Picknickdecken und schattenspendende Zelte geliehen haben, um das Mittagessen durchführen zu können.

In der Halle der Labrador-Grundschule werden Behinderte und ältere Menschen ein Mittagessen im Sitzen genießen, während alle anderen auf dem Oval picknicken werden.

“Wir haben 195 Kilo Kartoffelsalat, 95 Hähnchen, über 20 Schinken und mehr Pudding und Softdrinks, als man einer Elfe vorsetzen kann”, sagte sie.

“Weihnachten ist für so viele Menschen eine schwierige Zeit … es kann wirklich isolierend sein, und keine glückliche Zeit für so viele Menschen in der Gemeinde.

“Gesellschaft für einige wirklich einsame Menschen kann das wahre Geschenk des Tages sein.”

Frau Longmans sagte, dass Tausende von Menschen jedes Jahr dazu beitragen, dass ihre Veranstaltung stattfinden kann.

“Als Organisatorin ist eines der Dinge, die ich am meisten liebe, wie viele Tausende von Menschen diese Veranstaltung berühren”, sagte sie.

“Ob es eine Schinkenspende ist, eine Abholung, das Anbieten ihres Geschäfts als Abgabestelle für Geschenke – es gibt buchstäblich Tausende von Menschen, die diese Veranstaltung berühren, und ich liebe das, weil es wirklich ein gemeinschaftliches Weihnachtsessen ist.”

Die wichtigsten Punkte:
‘195 Kilo Kartoffelsalat’

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