Gehirnimplantat kann schwerste Depressionen lindern

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Ein elektrisches Implantat, das im Schädel sitzt und mit dem Gehirn verdrahtet ist, kann schwere Depressionen erkennen und behandeln, glauben US-Wissenschaftler nach vielversprechenden Ergebnissen bei einer ersten Patientin.

Die 36-jährige Sarah hat sich das Gerät vor über einem Jahr einsetzen lassen und sagt, es habe ihr Leben verändert.

Das streichholzschachtelgroße Päckchen in ihrem Kopf ist immer eingeschaltet, gibt aber nur dann einen Impuls ab, wenn es merkt, dass sie ihn brauchen könnte.

Die experimentelle Studie wird in der Zeitschrift Nature Medicine beschrieben.

Die Forscher von der University of California, San Francisco, betonen, dass es noch zu früh ist, um zu sagen, ob das Gerät auch anderen Patienten wie Sarah mit schwer behandelbaren Depressionen helfen könnte, aber sie sind zuversichtlich und planen weitere Versuche.

Depressionskreisläufe

Sarah ist die erste Patientin, die mit der experimentellen Therapie behandelt wurde.

Sie hatte in den letzten Jahren eine Reihe von erfolglosen Behandlungen hinter sich, darunter Antidepressiva und Elektrokrampftherapie.

Die Operation mag entmutigend klingen, aber Sarah sagte, die Aussicht auf “irgendeine Art von Erleichterung” sei besser als die Dunkelheit, die sie bisher erlebt hatte.

“Ich hatte alle möglichen Behandlungsmethoden ausgeschöpft.

“Mein tägliches Leben war so eingeschränkt. Ich fühlte mich jeden Tag gequält. Ich konnte mich kaum noch bewegen oder irgendetwas tun.”

Bei der Operation wurden kleine Löcher in ihren Schädel gebohrt, um die Drähte anzubringen, die ihr Gehirn überwachen und stimulieren sollten.

Der Kasten mit der Batterie und dem Impulsgenerator wurde unter ihrer Kopfhaut und ihren Haaren in den Knochen eingepflanzt.

Der Eingriff dauerte einen ganzen Arbeitstag und wurde unter Vollnarkose durchgeführt, so dass Sarah während des gesamten Eingriffs bewusstlos war.

Sarah sagt, als sie aufwachte, fühlte sie sich euphorisch.

“Als das Implantat zum ersten Mal eingeschaltet wurde, nahm mein Leben sofort eine positive Wendung. Mein Leben war wieder angenehm.

“Innerhalb weniger Wochen verschwanden die Selbstmordgedanken.

“Als ich in der tiefsten Depression steckte, sah ich nur noch das Hässliche.

Ein Jahr später geht es Sarah immer noch gut und sie hat keine Nebenwirkungen.

“Das Gerät hat meine Depressionen in Schach gehalten und es mir ermöglicht, zu meinem besten Selbst zurückzukehren und wieder ein lebenswertes Leben zu führen.

Sie spürt nicht, wenn das Gerät ausgelöst wird, aber sie sagt: “Ich könnte wahrscheinlich innerhalb von 15 Minuten sagen, dass es ausgeschaltet ist, weil ich mich wacher und energiegeladener fühle oder weil ich ein positives Gefühl habe.”

Wie es funktioniert

Die Forscherin Dr. Katherine Scangos, Psychiaterin an der Universität, erklärte, die Innovation sei durch die Lokalisierung der “Depressionsschaltkreise” in Sarahs Gehirn möglich geworden.

“Wir haben einen Bereich im ventralen Striatum gefunden, in dem die Stimulation ihre depressiven Gefühle konsequent beseitigte.

“Und wir fanden auch einen Bereich der Gehirnaktivität in der Amygdala, der vorhersagen konnte, wann ihre Symptome am stärksten waren.

Die Wissenschaftler sagen, dass noch viel mehr Forschung nötig ist, um die experimentelle Therapie zu testen und festzustellen, ob sie mehr Menschen mit schweren Depressionen und vielleicht auch anderen Erkrankungen helfen kann.

Personalisierte Behandlung

Dr. Scangos, der zwei weitere Patienten in die Studie aufgenommen hat und hofft, neun weitere Patienten zu rekrutieren, sagte: “Wir müssen untersuchen, wie diese Patienten in der Lage sind, sich selbst zu behandeln: “Wir müssen untersuchen, wie diese Schaltkreise bei den einzelnen Patienten variieren, und diese Arbeit mehrfach wiederholen.

“Und wir müssen sehen, ob sich der Biomarker oder der Gehirnkreislauf einer Person im Laufe der Zeit verändert, wenn die Behandlung fortgesetzt wird.

“Wir wussten nicht, ob wir ihre Depression überhaupt behandeln konnten, weil sie so schwer war.

“In diesem Sinne sind wir wirklich begeistert von dieser Studie. Das wird in diesem Bereich gerade dringend benötigt.

Dr. Edward Chang, der Neurochirurg, der das Gerät eingesetzt hat, sagte: “Um es klar zu sagen: Dies ist kein Beweis für die Wirksamkeit dieses Ansatzes.

“Wir haben noch viel Arbeit vor uns, um diese Ergebnisse zu validieren und herauszufinden, ob es sich tatsächlich um eine dauerhafte Behandlungsoption handelt.”

Prof. Jonathan Roiser, ein Experte für Neurowissenschaften am University College London in Großbritannien, sagte: “Obwohl diese Art von hochinvasivem chirurgischem Eingriff nur bei schwersten Patienten mit hartnäckigen Symptomen zum Einsatz kommen würde, ist dies aufgrund der maßgeschneiderten Stimulation ein spannender Schritt nach vorn.

“Es ist wahrscheinlich, dass bei der Erprobung bei anderen Patienten andere Aufzeichnungs- und Stimulationsstellen erforderlich wären, da die den Symptomen zugrundeliegenden Schaltkreise im Gehirn wahrscheinlich von Person zu Person unterschiedlich sind.

“Da es nur einen Patienten und keine Kontrollbedingung gab, bleibt abzuwarten, ob diese vielversprechenden Ergebnisse in klinischen Studien Bestand haben.

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