Forschungsgruppe warnt: Talkumbasierter Kosmetiktest positiv auf Asbest.

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Labortests von Kosmetikprodukten auf Talkumbasis, die von der Umweltarbeitsgruppe in Auftrag gegeben wurden, fanden Asbest – ein tödliches menschliches Karzinogen, für das es keinen sicheren Expositionsgrad gibt – in fast 15 Prozent der Proben.

Die Analyse, die heute in der Zeitschrift Environmental Health Insights veröffentlicht wurde, lenkt die Aufmerksamkeit auf die veralteten Methoden, die zum Screening dieser potenziellen Gefahr in Kosmetika auf Talkumbasis verwendet werden. Die von der Kosmetikindustrie verwendeten Methoden zum Screening von Talkumlieferungen sind unzureichend.

“Viele bekannte Marken verwenden Talk in Körper- und Gesichtspudern, die inhaliert werden können”, sagte Nneka Leiba, EWG-Vizepräsidentin für Healthy Living Science. “In unserer Skin Deep® Online-Datenbank haben wir mehr als 2.000 Körperpflegeprodukte identifiziert, die Talk enthalten, darunter über 1.000 lose oder gepresste Puder, die ein Inhalationsrisiko darstellen könnten. Es ist beunruhigend, wenn man bedenkt, wie viele Amerikaner Kosmetikprodukte auf Talkumbasis verwendet haben, die möglicherweise mit Asbest kontaminiert sind.

Kosmetikfirmen wissen seit den 1950er Jahren, dass Talkum mit Asbest kontaminiert sein könnte, und Anfang der 1970er Jahre wurde die Öffentlichkeit alarmiert. Aber die Kosmetikindustrie überzeugte die Food and Drug Administration, dass man ihr vertrauen könne, ihre eigenen Produkte zu regulieren – und dass es Kosmetikfirmen erlaubt sein sollte, sich auf eine Asbestdetektionsmethode zu verlassen, die einige, aber nicht alle Asbestfasern sehen könne.

Im Mai kündigte Johnson & Johnson an, dass es den Verkauf seines Babypuders auf Talkumbasis in den Vereinigten Staaten und Kanada einstellen werde. Tausende von Menschen, meist Frauen, reichten Klage gegen das Unternehmen ein und behaupteten, das Produkt habe Krebs verursacht.

“Das Einatmen selbst der kleinsten Menge Asbest in Talk kann Mesotheliom und andere tödliche Krankheiten verursachen, viele Jahre nach der Exposition”, sagte Dr. Tasha Stoiber, eine leitende Wissenschaftlerin der EWG. “Wie viel Talk eingeatmet wird – und wie viel mit Asbest kontaminiert ist – ist schwer zu wissen, aber es braucht nur eine einzige Asbestfaser, die sich in der Lunge befindet, um Jahrzehnte später Mesotheliome zu verursachen”.

Die Asbestexposition steht im Zusammenhang mit Asbestose, Mesotheliom sowie Lungen- und Eierstockkrebs. Selbst eine Exposition von nur wenigen Tagen kann Mesotheliom, einen unheilbaren Krebs, viele Jahre später verursachen. Studien haben ergeben, dass mehr als 60 Prozent der Mesotheliom-Fälle bei Frauen wahrscheinlich auf eine nicht berufsbedingte Asbestexposition zurückzuführen sind.

Trotz des rückläufigen Einsatzes von Asbest in den USA ist die Zahl der Mesotheliom-Todesfälle nach wie vor beträchtlich, insbesondere bei jüngeren Menschen. Aus einer Analyse der bundesstaatlichen Mortalitätsdaten schätzte der EWG-Aktionsfonds, dass bis zu 15.000 Amerikaner jedes Jahr an asbestbedingten Krankheiten sterben.

Geologisch gesehen können Talkum und Asbest aus dem gleichen Ausgangsgestein gebildet werden, das sowohl für kosmetische Zwecke als auch für die industrielle Nutzung abgebaut wird. Talkum wird häufig zur Verbesserung der Textur und Haptik von Kosmetika, zur Feuchtigkeitsaufnahme oder als kostengünstiger Füllstoff verwendet.

Das Wissenschaftliche Analytische Institut von Greensboro, N.C., führte die Tests durch. Das Institut ist eines der weltweit führenden Labors, das Verbraucherprodukte auf das Vorhandensein von Asbest untersucht. Die Proben wurden mit Hilfe der Elektronenmikroskopie nach den von der Environmental Protection Agency beschriebenen Testverfahren analysiert.

Die FDA verlangt keine obligatorischen Tests von Talkumvorräten. Die von der Industrie entwickelte freiwillige Testmethode ist im Vergleich zur Elektronenmikroskopie nicht empfindlich genug, um auf Asbest zu untersuchen.

“Es ist entscheidend, dass die FDA eine strenge Screening-Methode für Talk entwickelt, der in Körperpflegeprodukten verwendet wird”, sagte Sean Fitzgerald, der Leiter des Scientific Analytical Institute. “Das Labor findet wiederholt Asbest in Produkten, die mit Talk hergestellt wurden, einschließlich Kosmetika, die an Kinder vermarktet werden. Es ist ungeheuerlich, dass es eine präzise Methode zur Prüfung von Körperpflegeprodukten auf Asbest gibt, aber die Kosmetikindustrie ist nicht verpflichtet, sie anzuwenden”, sagte Sean Fitzgerald, der Leiter des Wissenschaftlichen Analytischen Instituts.

Fitzgerald ist ein national anerkannter Experte, der Asbesttests in zahlreichen Konsumgütern durchgeführt hat. Sein Labor testete 21 Proben von Kosmetika in Puderform, darunter Lidschatten-, Grundierungs-, Rouge-, Gesichts- und Körperpuder.

“Obwohl die Verbraucher alarmiert und empört sein sollten, ist es kaum eine Überraschung, wenn man bedenkt, dass das Bundesgesetz zur Regulierung der Kosmetikindustrie seit 1938 nicht mehr aktualisiert wurde”, sagte Scott Faber, EWG-Vizepräsident für Regierungsangelegenheiten. “Es ist längst überfällig, dass der Kongress ein Gesetz verabschiedet, das vorschreibt, dass alle auf Talk basierenden Körperpflegeprodukte rigoros getestet werden und die Kosmetikindustrie verpflichtet wird, die Sicherheit der Öffentlichkeit an die erste Stelle zu setzen. Das gegenwärtige System, das es der Kosmetikindustrie erlaubt hat, außerhalb der Reichweite der Autorität der FDA zu operieren, muss beendet werden”.

Die Bundesregierung stimmt zu, dass es kein sicheres Niveau der Asbestexposition gibt, aber sie verlangt nicht, dass Kosmetika auf ihre Sicherheit getestet werden, bevor sie auf den Markt kommen. Stattdessen ermutigt die FDA die Unternehmen, Talk-Minen sorgfältig auszuwählen, um eine Asbestverseuchung zu vermeiden, aber sie hat nicht die Macht, Produkte zu regulieren, die Talk enthalten.

Im März 2019 führte die Abgeordnete Debbie Dingell (D-Mich.) eine Gesetzgebung ein, die eine Warnung la

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