Fast 13.000 dokumentierte Corona-Mutationen – Forscher kommen nach Studie zu einem wesentlichen Ergebnis

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Sie können für den Menschen schädlicher werden, wenn die Viren mutieren. Diesbezüglich analysierte ein Forscherteam Sars-CoV-2 – mit folgendem Ergebnis.

Berichte über mögliche Mutationen von Coronaviren schüren immer wieder die Sorge, dass Covid-19 in Zukunft einen noch gefährlicheren Weg einschlagen könnte. Ein anglo-französisches Forscherteam unter der Leitung von Lucy van Dorp vom UCL Genetics Institute am University College London hat in einem aktuellen Bericht untersucht, wie viele gefährliche Mutationen seit Beginn der Coronavirus-Pandemie im Dezember 2019 gemeldet wurden.

Die Wissenschaftler untersuchten dafür die Virusgenome von 46.723 Patienten aus 99 Ländern mit Covid 19. Dabei konnten sie insgesamt 12.706 Mutationen identifizieren, darunter 398 wiederholt auftretende Sars-CoV-2-Mutationen. In weiteren Tests kamen die Forscher jedoch zu dem Schluss, dass keine der Mutationen zu einer erhöhten Übertragbarkeit des Virus unter Menschen führte*.

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Corona-Forschung: “Kein Hinweis auf häufigere Übertragung von SARS-CoV-2 durch Mutationen”

Die Forscher von Van Dorp behaupten, dass das Virus bereits die perfekte Form gefunden hat, die es ihm erlaubt, sich von Mensch zu Mensch zu vermehren und im Körper zu verbreiten. “Das Virus scheint gut an die Übertragung unter Menschen angepasst zu sein, und es könnte bereits sein Fitness-Optimum im menschlichen Wirt erreicht haben, als es als neues Virus identifiziert wurde.” Das Portal Business Insider zitiert die Studienautorin Lucy van Dorp. “Möglicherweise haben wir die Zeit der frühen Anpassung des Virus im Menschen verpasst. Wir hatten zuvor geschätzt, dass SARS-CoV-2 im Oktober oder November 2019 auf den Menschen übergesprungen ist, aber die ersten Genome, die wir haben, datieren auf Ende Dezember.

Zu diesem Zeitpunkt könnten bereits Virusmutationen aufgetreten sein, die für die Übertragbarkeit auf den Menschen kritisch sind, so dass wir sie nicht mehr untersuchen können. “Der Zeitraum der frühen Anpassung des Virus an den Menschen wurde möglicherweise übersehen. Wir hatten zuvor geschätzt, dass SARS-CoV-2 im Oktober oder November 2019 auf den Menschen übergesprungen ist, aber wir haben die ersten Genome bis Ende Dezember. Zu diesem Zeitpunkt könnten bereits virale Mutationen aufgetreten sein, die für die Übertragbarkeit auf den Menschen kritisch sind, sodass wir die Genome, die wir bis Ende Dezember haben, nicht mehr untersuchen können.

Die meisten der bisher gemeldeten viralen Mutationen, erklären die Forscher um van Dorp, sind neutral. Das bezieht sich auch auf die Mutation D614G, der, wie sie anmerken, vorgeworfen wird, das Coronavirus infektiöser zu machen. “Wir identifizieren (…) keine einzelne wiederkehrende Mutation, die überzeugend mit einer erhöhten viralen Übertragung assoziiert ist. Stattdessen scheinen die derzeit zirkulierenden wiederkehrenden Mutationen evolutionär neutral zu sein und in erster Linie durch das menschliche Immunsystem (…) und nicht durch die Anpassung des Virus an den menschlichen Wirt ausgelöst zu werden. Zum jetzigen Zeitpunkt finden wir keine Hinweise auf eine signifikant häufigere Übertragung von SARS-CoV-2 aufgrund von Mutationen.

“Wir identifizieren (…) keine einzige wiederkehrende Mutation, die überzeugend mit einer erhöhten viralen Übertragung assoziiert ist. Vielmehr scheinen die derzeit zirkulierenden rekurrenten Mutationen evolutionär neutral zu sein und in erster Linie durch das menschliche Immunsystem (…) und nicht durch die Anpassung des Virus an den menschlichen Wirt ausgelöst zu werden. Wir finden zur Zeit keine Hinweise auf s.

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