Familien werden wiedervereint, nachdem sie es mit Ach und Krach nach Perth geschafft haben, bevor die Grenze zu WA geschlossen wurde

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Einige WA-Familien wurden rechtzeitig zu Weihnachten mit ihren NSW-Verwandten wiedervereint
Andere mussten ihre Reisepläne über den Haufen werfen, als die harte Grenze zu NSW wieder eingeführt wurde
Viele SA-Familien sind in letzter Minute nach WA gereist

Leisha Freebury und ihre Familie haben es gerade noch rechtzeitig geschafft.

Dank einer Flugbuchung, die vor 11 Monaten getätigt wurde, schafften es die Sydneysider am letzten Tag nach Westaustralien, bevor wegen des COVID-Ausbruchs an den nördlichen Stränden strenge Reisevorschriften eingeführt wurden.

Wären sie nur ein paar Stunden später nach Perth geflogen, hätten sie 14 Tage lang von ihren Angehörigen isoliert leben müssen.

Wäre es ein paar Tage später gewesen, hätte man sie gar nicht erst einreisen lassen.

Stattdessen erleben sie nun das weihnachtliche Familientreffen, von dem sie ein ganzes Jahr lang geträumt haben, das von Abriegelungen, Unruhen und Unsicherheit geprägt war.

“Wir haben mit angehaltenem Atem bis zur letzten Minute gewartet und wir hatten Glück”, sagte Frau Freebury.

“Wir haben es mit Ach und Krach geschafft und waren so erleichtert.”

Frau Freebury verbringt Weihnachten in Perth mit ihren Eltern, ihrem Ehemann und ihren beiden kleinen Kindern, die ihre Großeltern zum ersten Mal seit der Pandemie wiedersehen können.

“Es war so besonders zu sehen, wie die Enkelkinder mit offenen Armen zu ihren Großeltern liefen”, sagte sie.

“Und die Aufregung in den Gesichtern meiner Eltern war unbezahlbar.”

Ihre Geschichte steht im krassen Gegensatz zu vielen westaustralischen Familien, deren Weihnachtsreisepläne durch die Rückkehr der harten Grenze zu New South Wales zerstört wurden – ein Ergebnis, das Premier Mark McGowan angesichts der Ausbreitung des Virus in Sydney als unvermeidlich bezeichnete.

Einige, die von Sydney nach Perth kamen, nachdem die Alarmglocken wegen des Ausbruchs läuteten, aber bevor das Tor geschlossen wurde, werden Weihnachten inmitten von zwei Wochen in Isolation verbringen müssen.

Andere werden an den entgegengesetzten Enden des Landes gestrandet sein, da sie nicht in der Lage waren, wieder zusammenzukommen, bevor die harte Grenze am vergangenen Sonntag wieder in Kraft trat.

Ohne einen Glücksfall wären Frau Freebury und ihre Familie in der gleichen Lage gewesen, und sie hat großes Mitgefühl mit denen, die es sind.

“Es ist verheerend für sie, es ist herzzerreißend”, sagte sie.

“Es ist ein Wartespiel und es ist wirklich eine emotionale Tortur.”

Für den größten Teil des Jahres 2020 waren die Grenzen von WA zu allen anderen Bundesstaaten geschlossen – ein großer Teil davon blieb bis in die zweite Hälfte des Jahres 2020 geschlossen, weil man befürchtete, dass sich der verheerende Ausbruch von Melbourne über das ganze Land ausbreiten würde.

Schließlich wechselte Herr McGowan zu einer “kontrollierten” Grenze, die es WA erlaubte, sich für einige Staaten zu öffnen und für andere zu schließen, basierend auf der COVID-Situation zu der Zeit.

Viele Westaustralier in Victoria hatten schon lange die Hoffnung aufgegeben, dass sie es zu Weihnachten nach Hause schaffen würden, nachdem die Fallzahlen in Melbourne außer Kontrolle geraten waren.

Doch Anfang Dezember öffnete sich WA wieder für Victoria und ermöglichte es den Familien, zum ersten Mal seit neun Monaten wieder persönlich zusammenzukommen.

Barney Pollock lebt in Melbourne, schaffte es aber mit ein paar Tagen Verspätung nach Hause, um Weihnachten mit seinen Eltern in Perth zu verbringen.

“Wir hatten bereits Notfallpläne für ein verwaistes Weihnachtsfest dort drüben gemacht”, sagte er.

“Ich habe absolut nicht damit gerechnet, dass so etwas passieren würde.”

Nach dem Tiefpunkt einer langen Abriegelung in Melbourne über den Winter, sagte Herr Pollock, es sei aufregend, die Festtage mit Freunden und Familie zu verbringen.

“Die Überraschung, nach Hause zu kommen, hat das gute Gefühl, hier zu sein, noch verstärkt”, sagte Pollock.

Die Westaustralier in Adelaide mussten etwas länger warten, um dieses Gefühl zu bekommen.

Der Staat war für Südaustralien geschlossen, seit ein Ausbruch von COVID innerhalb von Stunden nach der ersten Grenzöffnung von WA auftrat.

Aber das Tor öffnete sich am ersten Weihnachtsfeiertag um 12.01 Uhr wieder und ermöglichte es einigen Familien, in letzter Minute einen Teil des Tages bei Freunden oder Verwandten zu verbringen.

Bill und Maria Rologas haben den ersten Flug am ersten Weihnachtstag von Adelaide nach Perth gebucht, um Weihnachten mit ihrem Sohn und seinen Kindern zu verbringen, die sie seit 12 Monaten nicht mehr gesehen haben.

Das bedeutet, dass sie erst am Nachmittag ankommen werden, aber es ist trotzdem eine Aussicht, die sie extrem aufgeregt macht.

“Wir sind absolut ekstatisch”, sagte Frau Rologas.

“Es kann nicht früh genug kommen.”

Für die Südaustralier, die zu Weihnachten in den Westen fahren wollen, war es keine leichte Reise.

Die Wiederaufnahme der quarantänefreien Reisen wurde erst drei Tage vor Weihnachten bestätigt, was bedeutete, dass Wiedersehenspläne bis zur letzten Minute in der Schwebe blieben.

Und auch die Kosten waren nicht unerheblich – ein Sitzplatz auf dem Flug am ersten Weihnachtstag von Adelaide nach Perth kostete mehr als 1.100 Dollar.

Das sind erhebliche Quellen der Frustration für die Familie Rologas, aber sie sagen, dass es das alles wert sein wird, wenn sie wieder zusammenkommen können.

“Wir sind glücklich und wir werden zusammen sein, das ist die Hauptsache”, sagte Frau Rologas.

Die wichtigsten Punkte:
‘Wir haben es mit Ach und Krach geschafft’
Viele Familien verpassen die Chance zur Wiedervereinigung
Letzte Minute für Familien in Adelaide

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