Die Pandemie hat den Anstieg von Essstörungen bei Jugendlichen und Erwachsenen angeheizt.

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Viele Krankenhausbetten sind voll. Die Wartelisten für ambulante Behandlungen sind prall gefüllt. Und Jugendliche und Erwachsene, die Hilfe bei Essstörungen suchen, brauchen oft Monate, um einen Termin zu bekommen.

Die Pandemie hat tückische Bedingungen für Essstörungen geschaffen, die zu einem Anstieg von neuen Fällen und Rückfällen geführt haben, der auch dann nicht nachlässt, wenn die Beschränkungen gelockert werden und die COVID-19-Fälle an vielen Orten abklingen, sagen Ärzte und andere Spezialisten.

Wir sehen absolut einen massiven Anstieg”, sagt Jennifer Wildes, Professorin für Psychiatrie und Leiterin eines ambulanten Programms für Essstörungen an der University of Chicago Medicine. Einige Patienten warten vier bis fünf Monate auf eine Behandlung wie Psychotherapie und manchmal auch Medikamente. Vor der Pandemie dauerten die Wartezeiten in der Regel nur ein paar Wochen, so Wildes.

In ihrem Programm werden etwa 100 Patienten behandelt, was fast einer Verdoppelung seit der Zeit vor der Pandemie entspricht, sagte sie.

Das Emily-Programm, ein der Universität von Minnesota angegliedertes Behandlungsprogramm für Essstörungen, macht die gleiche Erfahrung.

Die täglichen Anrufe von Menschen, die eine Behandlung suchen, haben sich verdoppelt, von etwa 60 im Jahr 2019 auf bis zu 130 seit Beginn der Pandemie, sagte die Diätassistentin Jillian Lampert, Chief Strategy Officer des Programms.

”Wir wissen, dass Angst und Isolation typischerweise sehr bedeutende Komponenten von Essstörungen sind”, sagte sie.

Einige Patienten sagen: “Mein Leben fühlt sich wegen der Pandemie außer Kontrolle an”, und sie greifen auf Essanfälle als Bewältigungsmechanismus zurück, so Lampert. Andere haben die Botschaft “Nimm nicht an der Pandemie teil” auf die Spitze getrieben und ihre Ernährung bis hin zur Magersucht eingeschränkt.

Das Programm bietet stationäre Behandlung und ambulante Programme in mehreren Staaten an, die zu Beginn der Pandemie auf Teletherapie umgestellt haben. Das wurde beibehalten, obwohl einige persönliche Behandlungen wieder aufgenommen wurden.

Wir haben einen Anstieg bei Patienten aller Rassen, Erwachsenen, Teenagern und manchmal sogar kleinen Kindern gesehen”, sagte sie. Das schließt LGBTQ-Personen ein, die tendenziell eine höhere Rate an Essstörungen haben als andere Gruppen. Frauen und Mädchen sind häufiger betroffen als Männer.

Peyton Crest, eine 18-Jährige aus Minnetonka, Minnesota, sagt, dass sie schon vor der Pandemie an Magersucht erkrankt war, aber seit Beginn der Pandemie zweimal einen Rückfall erlitten hat.

Sie war bereits ängstlich und stand unter Druck, als die Schule online ging und die soziale Distanzierung letztes Jahr begann.

Es war mein letztes Schuljahr, ich war dabei, mich für das College zu bewerben”, sagt sie. Plötzlich ohne Freunde und Klassenkameraden, ihrem Unterstützungssystem, verbrachte sie den ganzen Tag allein in ihrem Zimmer und beschäftigte sich mit Gedanken über Essen und magersüchtiges Verhalten.

Auf Drängen ihrer Eltern begab sie sich im Juni in örtliche Behandlung, wurde aber im September wieder rückfällig und verbrachte fast zwei Monate in einem stationären Behandlungszentrum in Arizona.

Kürzlich kehrte sie zum Präsenzunterricht zurück, wurde am Rhodes College in Memphis angenommen und Crest sagt, dass es ihr viel besser geht.

Meine mentale Gesundheit hat sich immens verbessert”, sagt sie.

Wildes sagt, dass ihr Programm keinen Rückgang erlebt hat.

Die Leute haben noch nicht wirklich zu ihrer Routine zurückgefunden”, sagte sie und sagte voraus, dass der Ansturm der Patienten bis zum Herbst nicht abklingen wird.

Die Alliance for Eating Disorders Awareness, die seit der Pandemie virtuelle, von Therapeuten geleitete Selbsthilfegruppen für Erwachsene anbietet, hat ebenfalls einen Anstieg verzeichnet. Seit Januar haben mehr als 7.000 Menschen aus allen Bundesstaaten und 32 Ländern an den Selbsthilfegruppen teilgenommen, so Johanna Kandel, Geschäftsführerin der Allianz.

Es ist wie nichts, was wir zuvor gesehen haben”, sagte sie.

Krankenhausaufenthalte sind auch bei Teenagermädchen mit schweren Komplikationen aufgrund von Essstörungen, meist Magersucht, zu verzeichnen.

Essstörungen betreffen mindestens 9 % der Menschen weltweit. Nach Angaben der National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders betreffen sie im Laufe ihres Lebens fast 30 Millionen Amerikaner und verursachen jedes Jahr etwa 10.000 Todesfälle in den USA.

Anorexie, eine der häufigsten Essstörungen, geht typischerweise mit restriktiven Essgewohnheiten und extremer Schlankheit einher. Sie kann zu abnorm niedrigem Blutdruck und Organschäden führen.

Bulimie, eine weitere Essstörung, beinhaltet das Essen großer Mengen an Nahrung, gefolgt von selbst herbeigeführtem Erbrechen. Zu den Anzeichen gehören die häufige Einnahme von Abführmitteln und der sofortige Gang zur Toilette nach den Mahlzeiten.

Menschen aller Rassen und Ethnien können betroffen sein, obwohl es Hinweise darauf gibt, dass Ärzte farbige Menschen seltener nach Essstörungen befragen, so die Vereinigung.

Eine Analyse der elektronischen Krankenakten von etwa 80 US-Krankenhäusern ergab einen Anstieg von 30 % ab März 2020, verglichen mit den Daten der beiden vorangegangenen Jahre. Bis Februar gab es 1.718 Einweisungen für Mädchen im Alter von 12 bis 18 Jahren, aber keinen Anstieg bei Jungen.

Die Analyse wurde im April in der Zeitschrift Epic Health Research Network veröffentlicht.

 

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