Die Analyse der Berichte der Gerichtsmediziner gibt Anlass zur Warnung: Das Verschlucken von alkoholbasiertem Handdesinfektionsmittel kann tödlich sein.

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Die Öffentlichkeit ist sich der potenziellen Sicherheitsrisiken weitgehend nicht bewusst.

Das Verschlucken von alkoholbasiertem Handdesinfektionsmittel kann tödlich sein, warnt eine Analyse von zwei solchen Todesfällen, die in den Berichten der Gerichtsmediziner identifiziert und in der Zeitschrift BMJ Evidence Based Medicine veröffentlicht wurden.

Doch die Öffentlichkeit ist sich der potenziellen Sicherheitsrisiken dieser Form der Handhygiene, die im Zuge der Coronavirus-Pandemie in Privathaushalten, Krankenhäusern, Schulen, am Arbeitsplatz und an öffentlichen Orten alltäglich geworden ist, weitgehend nicht bewusst, argumentiert der Forscher.

Es müsse mehr getan werden, um diejenigen zu schützen, die Gefahr laufen, unbeabsichtigt und absichtlich diese Chemikalie zu schlucken, wie z.B. Kinder, Menschen mit Demenz/Konfusionen und Menschen mit Problemen der psychischen Gesundheit, drängt der Forscher in der ersten einer Reihe von Artikeln, die in der Zeitschrift veröffentlicht werden, die sich mit der Verhütung von Schäden befassen.

Handdesinfektionsmittel auf Alkoholbasis sind in Flüssig-, Gel- oder Schaumformulierungen erhältlich. Sie enthalten 60-95% Ethylalkohol (Ethanol) oder 70-95% Isopropylalkohol (Isopropanol).

Allein im Vereinigten Königreich stiegen die dem National Poisons Information Service (NPIS) gemeldeten Vergiftungen durch alkoholische Handdesinfektionsmittel zwischen 2019 und 2020 um 61%, von 155 (1. Januar bis 16. September) auf 398 (1. Januar bis 14. September).

Zwei solche Fälle unbeabsichtigter Vergiftungen bei Kindern zu Hause seien bereits während der Pandemie in Australien und den USA gemeldet worden, sagt der Forscher, der zwei weitere Todesfälle beschreibt, die vor der Pandemie in englischen Krankenhäusern aufgetreten seien.

In einem Fall wurde eine junge Frau, die in einer psychiatrischen Abteilung inhaftiert war und der das Antidepressivum Venlafaxin verabreicht wurde, drei Tage später tot in ihrem Krankenhausbett aufgefunden, neben ihr lag ein Behälter mit Handdesinfektionsgel.

Das Gel war für die Patienten auf der Station über einen Gemeinschaftsspender leicht zugänglich, und die Patienten durften Becher oder andere Behälter damit füllen, um es in ihren Zimmern aufzubewahren.

In ihrem Blut wurde ein hoher Blutalkoholspiegel festgestellt, und ihr Tod wurde der “Einnahme von Alkohol und Venlafaxin” zugeschrieben. Der Gerichtsmediziner kam zu dem Schluss, dass die Kombination dieser Substanzen ihre Atmung tödlich unterdrückt hatte.

In Übereinstimmung mit den Vorschriften meldete der Gerichtsmediziner den Vorfall dem Gesundheits- und Sozialministerium, ist sich aber nicht bewusst, dass weitere Maßnahmen ergriffen wurden, um weitere Todesfälle zu verhindern.

Nach einem Antrag auf Informationsfreiheit sagte der betroffene Krankenhaus-Trust, dass er Schritte unternommen habe, um eine Wiederholung zu verhindern, und dass er das Personal auf die potenziellen Risiken im Zusammenhang mit der Verwendung von Handdesinfektionsmitteln aufmerksam gemacht habe.

Aber, so der Forscher, “es gibt weder Mechanismen zur Überprüfung oder Überwachung der Umsetzung dieser Maßnahmen, noch ist es möglich festzustellen, ob die Maßnahmen zur Standardpraxis wurden und immer noch vom gesamten Trust befürwortet werden”.

Im zweiten Fall ging es um einen 76-jährigen Mann, der unbeabsichtigt eine unbekannte Menge eines alkoholischen Handdesinfektionsmittelschaums verschluckt hatte, der am Fuß seines Krankenhausbettes angebracht worden war.

Er litt in der Vergangenheit an Unruhe und Depressionen, die mit Antidepressiva behandelt wurden. Er war in den letzten 9 Monaten zunehmend verwirrt geworden, möglicherweise als Folge einer vaskulären Demenz.

Er wurde auf die Intensivstation eingeliefert, mit der Absicht, den hohen Alkoholspiegel in seinem Blut auf natürliche Weise verstoffwechseln zu lassen. Er entwickelte jedoch Komplikationen und starb 6 Tage später. Als primäre Todesursachen wurden Lungenentzündung und akute Alkoholvergiftung als Folge eines akuten Delirs und einer koronaren Herzkrankheit registriert.

Nach der Untersuchung durch den Gerichtsmediziner wurde in einem Zeitungsartikel berichtet, dass der Trust abschließbare Spender eingeführt habe und dass das Personal seine eigenen tragbaren Desinfektionsmittel bei sich habe.

In einem anderen damit zusammenhängenden Nachrichtenartikel erklärte der medizinische Direktor des NHS England, dass er keinen direkten Einfluss auf den Gebrauch von Desinfektionsmitteln auf Alkoholbasis in der Öffentlichkeit nehmen könne, dass die Risiken jedoch bei der Arzneimittelbehörde MHRA angezeigt würden. Es sei jedoch nicht klar, ob dies geschehen sei, sagt der Forscher.

Hätte die Regierung zum Zeitpunkt der Meldung des ersten Falls auf nationaler Ebene entsprechende Maßnahmen ergriffen, wären der zweite Todesfall und die Hunderte von Vergiftungen, die der NPIS 2019 und 2020 gemeldet wurden, vielleicht verhindert worden, so die Forscherin.

Handdesinfektionsmittel spielen eine wichtige Rolle bei der Infektionskontrolle. Doch diese beiden Todesfälle hätten schwerwiegende Auswirkungen auf die Sicherheit von Gesundheitseinrichtungen, öffentlichen und anderen privaten Einrichtungen, betont sie.

“Die Kombination aus erhöhter Nachfrage und Exposition gegenüber alkoholhaltigen Handdesinfektionsmitteln und die negativen Auswirkungen des COVID-19-Ausbruchs auf die psychische Gesundheit, die soziale Unterstützung, die finanzielle Sicherheit und die Gesundheitsdienste geben Anlass zu ernsthafter Besorgnis”, schreibt sie.

“Dieses komplexe Zusammenspiel von Problemen kann zu einer weiteren Zunahme von Vergiftungen und Todesfällen führen, die gemildert werden könnten, wenn die Empfehlungen aus diesen Todesfällen umgesetzt würden”, fügt sie hinzu.

Zu den zahlreichen Empfehlungen, die sie zum besseren Schutz der Öffentlichkeit ausspricht, gehören die Notwendigkeit einer Kampagne im Bereich der öffentlichen Gesundheit, um das Bewusstsein für die potentiellen Schäden durch das Verschlucken von alkoholischen Handdesinfektionsmitteln zu schärfen, sowie die Forderung nach klaren Warnhinweisen o

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