Der Wert von COVID-Tests schrumpft, da Impfstoffe das Virus zurückschlagen.

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Die neuen, entspannteren Empfehlungen der Bundesgesundheitsämter zu Masken haben eine andere wichtige Änderung in der Anleitung der Regierung fast in den Schatten gestellt: Vollständig geimpfte Amerikaner können es weitgehend überspringen, sich auf das Coronavirus testen zu lassen.

Die Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention sagten letzte Woche, dass die meisten Menschen, die die volle Impfung erhalten haben und keine COVID-19-Symptome haben, nicht auf das Virus getestet werden müssen, selbst wenn sie mit einer infizierten Person in Kontakt kommen.

Die Änderung repräsentiert eine neue Phase in der Epidemie nach fast einem Jahr, in dem Tests die primäre Waffe gegen das Virus waren. Impfstoffe sind nun die zentrale Waffe im Kampf gegen das Virus und haben die Zahl der Krankenhausaufenthalte und Todesfälle drastisch gesenkt.

Experten sagen, dass die CDC-Richtlinien eine neue Realität widerspiegeln, in der fast die Hälfte der Amerikaner mindestens eine Impfung erhalten haben und fast 40% vollständig geimpft sind.

“An diesem Punkt sollten wir uns wirklich fragen, ob die Vorteile des Testens die Kosten überwiegen – das sind viele Störungen, viel Verwirrung und sehr wenig klinischer oder öffentlicher Gesundheitsnutzen”, sagte Dr. A. David Paltiel von der Yale’s School of Public Health, der sich letztes Jahr für weit verbreitete Tests an Colleges einsetzte.

Geimpfte Menschen können sich zwar immer noch mit dem Virus anstecken, haben aber nur ein geringes Risiko, daran zu erkranken. Und positive Testergebnisse können zu dem führen, was viele Experten jetzt sagen, sind unnötige Sorgen und Unterbrechungen bei der Arbeit, zu Hause und in der Schule, wie Quarantänen und Schließungen.

Andere Gesundheitsspezialisten sagen, dass die abrupten Änderungen der CDC in Bezug auf die Notwendigkeit von Masken und Tests die Botschaft gesendet haben, dass COVID-19 nicht länger eine große Bedrohung ist, selbst wenn die USA tägliche Fallzahlen von fast 30.000 melden.

“Der Durchschnittsbürger interpretiert das, was die CDC sagt, als ‘Das ist vorbei. Es ist vorbei”, sagte Dr. Michael Mina von der Harvard University, ein führender Befürworter von weit verbreiteten Schnelltests.

Mit mehr als 60% der Amerikaner, die nicht vollständig geimpft sind, denkt er, dass das Screening derjenigen, die keine Symptome haben, immer noch eine Rolle spielt, besonders unter den Mitarbeitern an der Front, die mit der Öffentlichkeit zu tun haben.

CDC-Direktorin Dr. Rochelle Walensky sagte, dass die aktualisierten Richtlinien auf Studien beruhen, die die robuste Wirksamkeit des Impfstoffs bei der Verhinderung von Krankheiten in verschiedenen Altersgruppen und Situationen zeigen. Selbst wenn geimpfte Menschen an COVID-19 erkranken, sind ihre Infektionen in der Regel milder, kürzer und weniger wahrscheinlich, dass sie sich auf andere übertragen.

Als Ergebnis sagt die CDC, dass geimpfte Personen im Allgemeinen von der routinemäßigen Arbeitsplatzuntersuchung auf COVID-19 ausgeschlossen werden können.

Diese Änderung könnte Test-Kopfschmerzen beseitigen, wie sie kürzlich von den New York Yankees berichtet wurden, als ein Spieler und mehrere Angestellte positiv auf einen hochempfindlichen COVID-19-Test getestet wurden, obwohl sie geimpft waren.

Baseball-Offizielle diskutieren darüber, ob man die Tests bei Personen, die keine Symptome haben, ausfallen lassen oder reduzieren sollte.

Aber weit verbreitete Versuche, auf Tests für geimpfte Leute zu verzichten, könnten auf das gleiche Dilemma stoßen, das man bei den neuen Richtlinien der CDC über Masken gesehen hat: Es gibt keinen einfachen Weg zu bestimmen, wer geimpft wurde und wer nicht.

Arbeitgeber können rechtlich Impfungen für die meisten Angestellten vorschreiben, obwohl nur wenige diese Macht getestet haben, da die Impfstoffe noch keine volle behördliche Genehmigung haben. Selbst die Aufforderung an Arbeitnehmer, ihren Impfstatus offenzulegen, wird von vielen Arbeitsrechtsexperten als aufdringlich angesehen.

Für den Moment scheinen die Tests an Orten, die diese Praxis übernommen haben, unverändert weiterzulaufen – von Büros über Fleischverarbeitungsbetriebe bis hin zu Sportteams.

Der Schweinefleischproduzent Smithfield Foods sagte, dass er weiterhin eine Kombination aus obligatorischen und optionalen Tests für Mitarbeiter durchführt, abhängig von den Bedingungen am Arbeitsplatz. Amazon sagte, es werde weiterhin regelmäßige, freiwillige Tests anbieten.

Die NBA hat angedeutet, dass sie ihr Testsystem vorerst beibehalten will. Die Liga wurde dafür gelobt, dass sie durch rigorose Tests COVID-19-freie “Blasen” um Spieler, Trainer und Mitarbeiter schafft.

Auf nationaler Ebene übersteigt das Angebot an COVID-19-Tests inzwischen die Nachfrage bei weitem. Die US-Behörden erhalten Berichte über etwa eine Million Tests pro Tag, nach einem Höchststand von über zwei Millionen Mitte Januar, obwohl viele Schnelltests, die zu Hause und am Arbeitsplatz durchgeführt werden, nicht gezählt werden.

Verbraucher können 15-minütige, rezeptfreie Tests in Apotheken und anderen Geschäften kaufen. Hinzu kommt die erhöhte Kapazität der US-Labore und Krankenhäuser, die nach der erdrückenden Nachfrage im letzten Jahr die Tests aufgestockt haben.

Nach Angaben von Forschern der Arizona State University werden die USA im Juni in der Lage sein, monatlich 500 Millionen Tests durchzuführen.

Noch in diesem Winter riefen viele Gesundheitsexperten zu einem großen Testaufwand auf, um Schulen, Büros und andere Betriebe sicher wieder öffnen zu können. Aber das war, bevor bekannt war, wie wirksam der Impfstoff in der realen Welt sein würde, wie schnell er verteilt werden könnte und ob er vor Varianten schützen würde.

 

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