Da internationale Reisen nicht mehr in Frage kommen, entscheiden sich immer mehr Menschen für ein Leben im Van.

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Als Stand-up-Comedian kennt sich Matt Watson mit der Kunst des Witzes bestens aus.

Aber als er aus Kanada nach Australien kam, um den Trip seines Lebens zu machen – nur um dann festzustellen, dass das Land seine Grenzen geschlossen hat, was das Reisen fast unmöglich macht – könnte man meinen, er sei zur Pointe geworden.

“Mein Ziel, nach Australien zu kommen, war es, überall hin zu touren, aber meine Heimatbasis sollte Melbourne sein”, lacht er.

“Wie sich herausstellte, habe ich mir den schlechtesten Staat ausgesucht, um dort zu isolieren.”

Watson ist Teil der aufkeimenden “Van Life”-Gemeinschaft in Australien – einer sozialen Bewegung von Reisenden, die ihre Abhängigkeit von Häusern und Hotels für das Leben auf der Straße aufgeben.

Der in den 1960er Jahren entstandene Lebensstil, der einst Hippies und Vagabunden vorbehalten war, ist heute eine eigenständige Industrie, die sich aus Menschen zusammensetzt, die in ihr eigenes rollendes Zuhause investieren wollen, oder aus Reisenden, die einfach eine neue Art des Urlaubs suchen.

Und mit der Pandemie, die unsere Arbeitswelt schlagartig verändert, und dem zunehmenden Drang, zu Hause Urlaub zu machen, ist das Interesse am “Van Life” wieder gestiegen.

“Da man nicht nach Übersee reisen kann, sehen wir immer mehr Leute, die ihr Fahrzeug zumindest mit einem Bett ausstatten, um einfach zu campen”, sagt Jonny Dustow, Mitbegründer von Vanlife Diaries.

Für Watson war die Entscheidung, einen Van zu kaufen, als er in Australien ankam, ein Selbstläufer.

Seinen ersten Ausflug in das “Van-Leben” hatte er zwei Jahre zuvor bei einem Aufenthalt in Europa unternommen, und da im ganzen Land Comedy-Auftritte anstanden, war die Vorstellung, Miete für ein Haus zu zahlen, in dem er sich kaum aufhalten würde, eine schwer zu schluckende Pille.

Aber als sich die Grenzen schlossen, aus Empfehlungen Einschränkungen wurden und er “besorgte Anrufe” von seiner Familie zu Hause in Nordamerika erhielt, gab er zu, dass er anfing, sich zu fragen, ob er die Pandemie wirklich (im wahrsten Sinne des Wortes) in einem Van überstehen könnte.

Eine zufällige Begegnung mit seiner jetzigen Freundin Jasmine, einer Künstlerkollegin, die ihn eingeladen hatte, vor ihrem Haus in Mornington, Victoria, zu parken, gab den Ausschlag für seine Entscheidung zu bleiben, sagt er.

“Ich dachte, da ich Jasmine als Sicherheitsnetz mit einem Haus in Mornington hatte, würde ich eine wunderbare Person haben, an die ich mich anlehnen konnte, wenn die Dinge zu verrückt wurden”, sagt er.

“Und das war tatsächlich der Fall, ohne sie hätte ich es nicht durchgestanden.”

Für diejenigen, die unterwegs sind, gehören solche unerwarteten Herausforderungen (auch wenn eine globale Pandemie wahrscheinlich nicht auf der Bingoliste vieler Leute stand) zur Erfahrung – und zu einer wertvollen Lernkurve.

Fragen Sie einfach Dustow, der vor etwa neun Jahren zum ersten Mal seine Zehen in die Van-Life-Bewegung tauchte.

Nachdem er beschlossen hatte, “mehr Zeit auf der Straße” zu verbringen, verkaufte der reisende Musiker seine Immobilie und kaufte sich einen Van (“Es war der einfachste Weg für uns zu reisen, ohne sich um die Buchung von Unterkünften kümmern zu müssen und zwischen den Auftritten Städte auf dem Weg erkunden zu können”, bemerkt er).

Aber während es sich “fantastisch anfühlte, dem Stress einer Hypothek und der Miete zu entkommen”, brach alles zusammen, als er versehentlich sein Fahrzeug abschreiben musste.

“Ich hatte keine Versicherung dafür, und nun hatte ich kein Zuhause mehr und musste wieder zu meiner Familie ziehen und wieder für einen neuen Van sparen”, sagt er.

“Das Beste aus beiden Welten ist es, eine Basis zu haben, sei es irgendwo in einer Stadt, wenn es ein Haus ist, das man besitzt, oder ein Schuppen auf einer Farm oder so etwas, und dann Roadtrips zu machen.”

Für Megan und Grant Harrison ist ihr Van – liebevoll Pamela Van-derson genannt – zu einem Zuhause fernab der Heimat geworden.

Die beiden Schichtarbeiter sind die ersten, die zugeben, dass sie nie viel von Camping gehalten haben, aber ihr Ausflug in diesen Lebensstil kam ganz natürlich – wenn auch nicht ungewollt – Anfang letzten Jahres.

“Ursprünglich war das Leben im Van gar nicht geplant. Es war eher so, dass uns in unserer Heimatstadt Vans aufgefallen sind, die am Strand herumstanden”, erzählt Megan, die mit Grant am Straßenrand parkt, auf dem Weg zum letzten Urlaub des Paares.

“Und ich sagte zu Grant, wenn wir einen Van bekommen könnten, dann hätten wir einen Surf-Van.”

Ehe sie sich versahen, entwickelte sich der Plan, und das Paar fand sich “auf Reisen und wollte einfach mal etwas anderes ausprobieren”, fügt Grant hinzu.

Aber obwohl sich die beiden in diesen Lebensstil “verliebt” haben, wäre es nachlässig zu behaupten, dass alles glatt lief (oder fuhr).

Ihre erste Reise war eine “Feuertaufe”, und obwohl sie auf dem Weg ein paar Tricks gelernt haben, war es eine steile und manchmal teure Lernkurve.

“Wir stießen auf eine verletzte Ziege, die von einem Auto angefahren und zum Sterben am Straßenrand zurückgelassen worden war”, sagt Megan, die eine Pause macht, bevor sie lacht: “Also nahm Grant es auf sich, sich um die Situation zu kümmern.

“Am Ende lag er zwei Tage im Krankenhaus und wurde operiert, weil er sich dabei verletzt hatte.”

Trotz der Herausforderungen kann das Paar für jedes Hindernis 10 Pluspunkte aufzählen.

Und für Megan hat sich die Möglichkeit, die Wunder Australiens aus erster Hand zu erleben, vielleicht als der lohnendste erwiesen.

“Um ehrlich zu sein, waren wir anfangs sehr engstirnig, wir dachten nicht, dass wir jemals Australien erkunden wollen würden, bis wir alt sind”, sagt sie.

 

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