Aufgedeckt: Wissenschaftler aus Wuhan und den USA planten die Schaffung neuer Coronaviren

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Vor dem Ausbruch der Covid-Pandemie unterbreitete die Gruppe Vorschläge, um genetische Daten verwandter Stämme zu mischen und völlig neue Sequenzen zu züchten

Wissenschaftler aus Wuhan und den USA planten, durch die Kombination der genetischen Codes anderer Viren neue Coronaviren zu schaffen, die in der Natur nicht vorkommen, wie aus den Anträgen hervorgeht.

Aus den im vergangenen Monat durchgesickerten Dokumenten eines bei der US Defense Advanced Research Projects Agency (Darpa) eingereichten Antrags auf Finanzhilfe geht hervor, dass das internationale Wissenschaftlerteam plante, genetische Daten eng verwandter Stämme zu mischen und völlig neue Viren zu züchten.

Ein Genetikexperte der Weltgesundheitsorganisation (WHO), der den Plan nach eingehender Prüfung der Vorschläge aufgedeckt hatte, erklärte, wenn Sars-CoV-2 auf diese Weise erzeugt worden sei, würde dies erklären, warum in der Natur nie ein ähnlicher Stamm gefunden wurde.

Bislang ist das natürlich vorkommende Virus, das Sars-CoV-2 am nächsten kommt, ein Stamm namens Banal-52, der letzten Monat aus Laos gemeldet wurde und 96,8 Prozent des Genoms teilt. Die Wissenschaftler gehen jedoch davon aus, dass ein direkter Vorfahre zu 99,98 Prozent übereinstimmt – und bisher wurde noch keiner gefunden.

Die Darpa-Anträge, die der Pandemie-Analysegruppe Drastic zugespielt wurden, zeigen, dass das Team geplant hatte, Sequenzen von natürlich vorkommenden Coronaviren zu nehmen und sie zu verwenden, um eine ganz neue Sequenz zu erstellen, die einen Durchschnitt aller Stämme darstellt.

In dem 2018 eingereichten Förderantrag heißt es: “Wir werden Sequenz-/RNAseq-Daten von einem Panel eng verwandter Stämme zusammenstellen und Genome in voller Länge vergleichen, wobei wir nach einzigartigen SNPs suchen, die Sequenzierungsfehler darstellen.

“Konsenskandidatengenome werden mit etablierten Techniken und genomlanger RNA und Elektroporation zur Gewinnung rekombinanter Viren kommerziell synthetisiert.”

Ein Mitarbeiter der WHO, der aus Angst vor Repressalien nicht namentlich genannt werden möchte, erläuterte den Vorschlag: “Das bedeutet, dass sie verschiedene Sequenzen von ähnlichen Coronaviren nehmen und eine neue Sequenz erstellen würden, die im Wesentlichen der Durchschnitt dieser Sequenzen ist. Es wäre eine neue Virussequenz, keine 100-prozentige Übereinstimmung mit irgendetwas.

“Sie würden dann das virale Genom aus der Computersequenz synthetisieren und so ein Virusgenom schaffen, das in der Natur nicht vorkommt, aber natürlich aussieht, da es der Durchschnitt der natürlichen Viren ist.

“Dann setzen sie diese RNA in eine Zelle ein und gewinnen daraus das Virus. So entsteht ein Virus, das es in der Natur nie gegeben hat, mit einem neuen ‘Rückgrat’, das es in der Natur nicht gab, das aber sehr, sehr ähnlich aussieht, da es der Durchschnitt der natürlichen Rückgrate ist.”

Die Quelle sagte, es sei bemerkenswert, dass der Grenzwert für die Erzeugung einer solchen durchschnittlichen Sequenz Viren waren, die nur fünf Prozent genetische Divergenz voneinander hatten.

Letztes Jahr erklärten Wissenschaftler des Wuhan Institute of Virology, sie hätten 2013 in einer Höhle in der Provinz Yunnan einen Stamm namens RaTG13 in Fledermauskot gefunden, der zu 96,1 Prozent mit Sars-CoV-2 übereinstimme. Das bedeutet, dass RaTG13 in eine Reihe von Virusgenomen aufgenommen worden sein könnte, um eine durchschnittliche Sequenz zu erstellen.

Obwohl der Zuschussantrag 2018 abgelehnt wurde, wurde die Wuhan-Datenbank mit Virusstämmen vor dem Covid-Ausbruch etwa 18 Monate später offline genommen, was bedeutet, dass es unmöglich ist, zu überprüfen, an welchen Viren das Team arbeitete oder welche es geschaffen hatte. Die Wissenschaftler in Wuhan haben stets bestritten, Sars-CoV-2 in einem Labor erzeugt zu haben.

Die WHO-Quelle fügte hinzu: “Wenn Sars-CoV-2 von einer künstlichen Konsenssequenz stammt, die sich aus Genomen zusammensetzt, die einander zu mehr als 95 Prozent ähneln … würde ich vorhersagen, dass wir in der Natur nie eine wirklich gute Übereinstimmung finden werden, sondern nur einen Haufen enger Übereinstimmungen in Teilen der Sequenz, was wir bisher sehen.

“Das Problem ist, dass diejenigen, die gegen ein Laborleckszenario sind, immer nur sagen werden, dass wir mehr Proben nehmen müssen, und dass das Fehlen von Beweisen kein Beweis für das Fehlen von Beweisen ist. Aufgrund der politischen Lage scheuen sich die Wissenschaftler insgesamt, die Frage der Herkunft zu diskutieren. Das lässt einer kleinen und lautstarken Minderheit von voreingenommenen Wissenschaftlern die Freiheit, Fehlinformationen zu verbreiten.”

Der Vorschlag wurde von dem britischen Zoologen Peter Daszak im Namen eines Konsortiums eingereicht, zu dem die Daszak EcoHealth Alliance, das Wuhan Institute of Virology, die University of North Carolina und die Duke NUS in Singapur gehören.

Die Pläne kommen zu anderen Vorschlägen hinzu, die in den Darpa-Dokumenten gemacht werden, darunter das Einfügen eines Abschnitts in bestehende Viren, um sie für den Menschen infektiöser zu machen, und das Impfen von wilden Fledermäusen mit aerosolierten, künstlich hergestellten Spike-Proteinen aus Viren.

Experten sagten, wenn das ultimative Ziel des Vorschlags darin bestünde, einen Impfstoff gegen das Pan-Coronavirus zu entwickeln, wäre die Konstruktion eines “idealen” Durchschnittsvirus ein guter Ausgangspunkt gewesen.

Herr Daszak, derzeit Mitglied des WHO-Teams, das die Ursprünge der Pandemie untersucht, stand auch hinter einem in der Zeitschrift The Lancet veröffentlichten Brief, in dem Vorschläge, dass Covid keinen natürlichen Ursprung hat, als Verschwörungstheorie abgetan wurden.

Die WHO-Quelle sagte, es sei ihm schwergefallen, die Frage eines Laborlecks mit anderen Wissenschaftlern zu besprechen, und er sei gewarnt worden, seine Bedenken nicht öffentlich zu äußern.

Das Vorschlagsteam wurde um eine Stellungnahme gebeten, hatte aber zum Zeitpunkt der Veröffentlichung noch nicht geantwortet.

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