Angesichts des Coronavirus-Ausbruchs in Sydney befürchten Experten, dass Weihnachten zu einem “Worst-Case-Szenario” für Silvester führen könnte

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Da sich der Avalon-Cluster in Sydney weiter ausbreitet, sind Experten besorgt, dass die Feierlichkeiten in der nächsten Woche, insbesondere Silvester, zu Coronavirus-Superspreading-Events werden könnten.

In einem Worst-Case-Szenario könnten diejenigen, die am ersten Weihnachtsfeiertag in ihren kleinen Haushalten dem unentdeckten Coronavirus ausgesetzt sind, es unwissentlich zu den Silvesterfeiern mitnehmen, wo sie am infektiösesten sein könnten.

Während an Weihnachten vielleicht zwei oder drei Haushalte zusammenkommen, bringen die Silvesterfeiern Menschen von weiter her zusammen, was zu potenziellen Super-Spreader-Ereignissen in der Stadt führen könnte.

Wenn dann noch der Ausverkauf am zweiten Weihnachtsfeiertag hinzukommt, bei dem sich große Menschenmengen in Innenräumen tummeln, ist das eine potenzielle tickende Zeitbombe”, sagt die Epidemiologin Professor Raina MacIntyre von der University of NSW, die das Biosecurity-Programm am Kirby Institute leitet.

Weihnachten ist bereits ein Cocktail aus Koronarisiken. Die Menschen reisen quer durch die Stadt oder sogar zwischen den Bundesstaaten und nehmen potenzielle Infektionen mit in ihre Gemeinde – so hat sich dieses Coronavirus ursprünglich während der Mondneujahrsferien in China verbreitet.

Die Menschen umarmen und küssen sich, reichen Geschenke weiter und sammeln Teller ein. Sie sprechen lauter als sonst, um in einem lauten Raum gehört zu werden, und verbreiten dabei möglicherweise Viruspartikel viele Meter durch die Luft. Es gibt eine Vermischung der Generationen, die normalerweise nicht vorkommt.

“Es ist eine wirklich einzigartige Situation in Bezug auf das Timing”, sagt MacIntyre und argumentiert, dass der Ausbruch im Crossroads Hotel in Sydney kaum eine Möglichkeit bot, vorherzusagen, wie er sich entwickeln könnte.

“Aber in diesem Fall wissen wir, dass wir genau eine Inkubationszeit vor Silvester ein festes Datum und eine Massenansammlung haben.”

Während Sydneys Northern Beaches darauf wartet, welche weiteren Einschränkungen NSW-Premier Gladys Berejiklian am zweiten Weihnachtsfeiertag ankündigen wird, sagt MacIntyre, dass es Schritte gibt, die wir unternehmen können, um das Risiko einer Übertragung zu kontrollieren.

“Wenn sich jeder maskieren würde, würde das Risiko dramatisch sinken”, argumentiert sie. “Das obligatorische Tragen von Masken schadet der Wirtschaft nicht, es ist die minimalste Maßnahme, die man ergreifen könnte, die einen Einfluss auf die Krankheitsbekämpfung haben könnte.”

Der Epidemiologe Hassan Vally von der La Trobe University stimmt zu, dass Masken helfen könnten.

“Wenn Sie irgendjemanden aus Melbourne fragen, war die monatelange Abriegelung eines der härtesten Dinge, die die meisten von uns durchlebt haben”, sagt er. “Wir wollen nicht, dass die Menschen in NSW eine Chance haben, was wir durchgemacht haben, also alles, was einen Unterschied macht und nicht viel kostet, würde ich dazu tendieren, es zu tun – selbst für einen kurzen Zeitraum, als Kreislaufunterbrechung.”

Aber er weist darauf hin, dass das Anordnen von Masken auch mit Schwierigkeiten verbunden ist: “Wie man es durchsetzt und welche unbeabsichtigten Folgen das hat, kann eine schwierige Entscheidung für die öffentliche Gesundheit sein, und es gibt keine richtige oder falsche Antwort”, sagt er.

Aber Masken sind nicht die einzige Möglichkeit, die Übertragung zu begrenzen.

“Eine andere Möglichkeit wäre eine breitere Abriegelung des Großraums Sydney vor Silvester”, sagt MacIntyre. “Das ist eine Hochrisikoperiode, in der die Leute ununterbrochen feiern und es viel soziale Vermischung gibt.”

Sie sagt, die Menschen brauchen mehr Informationen darüber, wie sie ihre Sicherheit über Weihnachten und Neujahr maximieren können. “Lüften, Masken zwischen dem Essen und Trinken, sozialer Abstand und die Anzahl der Personen reduzieren”, sind ihre obersten Prioritäten.

Für Staaten außerhalb von NSW besteht das Risiko, dass ein Reisender aus Sydney vor den Grenzschließungen einen unentdeckten Fall mitgebracht haben könnte.

Während einige Bundesstaaten verlangen, dass Reisende aus Sydney getestet werden, kann es bis zu 14 Tage dauern, bis das Virus bei einem Test festgestellt wird.

Da die meisten dieser Reisenden jedoch aus Gebieten außerhalb des Epizentrums des Ausbruchs in Northern Beaches stammen, hält MacIntyre weitere Einschränkungen in anderen Bundesstaaten nicht für notwendig, wohl aber eine verstärkte Überwachung.

“Das bedeutet Abwasserüberwachung, umfangreichere Tests und die Beseitigung einiger bestehender Barrieren für Tests in einigen Staaten”, sagt sie.

Die Infektionsraten in Australien sind nur ein Bruchteil derer in den USA und Großbritannien, und die Übertragung in der Bevölkerung beschränkt sich jetzt hauptsächlich auf eine Stadt – Sydney. Das Risiko für andere Bundesstaaten ist gering.

Experten verweisen auf die Auswirkungen der Feiertagswochenenden in Übersee, um das mögliche Risiko zu verdeutlichen, das diese Weihnachts-/Neujahrswoche für den australischen Ausbruch darstellt.

Doch Australien hat einen entscheidenden Vorteil: Unser wärmeres Klima gibt uns die Möglichkeit, die Fenster zu öffnen, oder noch besser, draußen zu sitzen.

Dies ist ein ganz anderes Szenario als in den Vereinigten Staaten im November, als die Familien nach einem zermürbenden Jahr zu Thanksgiving zusammenkamen. Sie wollten das Grauen hinter sich lassen und feiern.

Innerhalb von zwei Wochen waren die Coronavirus-Fälle in vielen US-Bundesstaaten in die Höhe geschnellt. Und inzwischen sind viele dieser Fälle in Krankenhäusern im ganzen Land aufgetaucht.

Einen Monat zuvor, als die Kanadier ihr eigenes Thanksgiving-Fest feierten, spielte sich ein ähnliches Muster ab.

Wenn es eine Sache gibt, die wir von Superspreading-Ereignissen gelernt haben, dann ist es, dass sie “meistens in Innenräumen stattfinden”, sagt MacIntyre.

“Die Ausbreitung erfolgt hauptsächlich über die Luft, die wir atmen, nicht über Oberflächen”, sagt sie. “Feiern Sie also lieber drinnen als draußen.

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