Zypriotischer Parlamentspräsident kündigt nach Passskandal.

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Demetris Syllouris war einer der beiden Politiker, die in die Ermittlungen von Al Jazeera bezüglich einer Verkaufsregelung für Pässe verwickelt waren.

Demetris Syllouris, der Sprecher des zyprischen Parlaments, hat seinen Rücktritt angekündigt, nachdem er in ein System verwickelt war, bei dem im Rahmen eines Investitionsprogramms Pässe über die Staatsbürgerschaft des Landes an Kriminelle verkauft wurden.

Syllouris wurde im Rahmen von Al Jazeeras “The Cyprus Papers Undercover” gefilmt, einer Untersuchung, die aufdeckte, wie Kriminelle an zypriotische Pässe gelangen konnten, die ihnen Zugang zur Europäischen Union und ihren Binnenmärkten gewährten.

“Ich stelle fest, dass meine fortgesetzte Anwesenheit im Amt des Parlamentspräsidenten missverstanden wurde”, sagte Syllouris in einer Erklärung.

“Dieses Missverständnis und der offenkundige Wunsch einiger, die ganze Angelegenheit für ihre eigenen politischen Ziele und Pläne auszunutzen, sowie die Vorwände bezüglich einer Fehlfunktion des gesetzgebenden Organs haben mich zu der Entscheidung veranlasst, meinen Rücktritt sowohl vom Amt des Parlamentschefs als auch vom Amt des Parlamentsmitglieds einzureichen”, fuhr er fort und fügte hinzu, er sei weiterhin der Überzeugung, nichts falsch gemacht zu haben.

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Sein Rücktritt folgt auf Christakis Giovanis, in Zypern auch als Giovani bekannt, der am Dienstag kündigte, Stunden nachdem Zypern angekündigt hatte, sein umstrittenes Schema abzuschaffen.

In dem Film von Al Jazeera, der am Montag ausgestrahlt wurde, sagten Syllouris, Giovanis, Rechtsanwalt Andreas Pittadjis und die Immobilienentwickler Tony und Denise Kay unserem Undercover-Reporter, dass ein verurteilter chinesischer Geschäftsmann einen Pass bekommen könne, wenn genügend Geld investiert werde.

Unser Reporter hatte so getan, als würde er diesen fiktiven Geschäftsmann vertreten.

Nach zypriotischem Recht würde jedoch jeder, der wegen eines Verbrechens verurteilt wird, keinen Reisepass erhalten können.

Syllouris und Giovani sagten, sie würden alles in ihrer Macht Stehende tun, um zu helfen, wobei Syllouris unserem Reporter sagte: “Sie können ihm sagen, dass er, ohne meinen Namen oder den eines anderen zu erwähnen, die volle Unterstützung Zyperns haben wird. Auf jeder Ebene – politisch, wirtschaftlich, sozial, alles – ok.”

Nachdem Zypern die Staatsbürgerschaft durch ein Investitionsprogramm ausgesetzt hatte, das dem Land seit seinem Start im Jahr 2013 8 Milliarden Dollar eingebracht hat, kündigte der Generalstaatsanwalt eine Untersuchung des Programms an.

Wochen zuvor hatte Al Jazeera “The Cyprus Papers” veröffentlicht, einen Cache mit fast 1.400 Dokumenten, die zeigen, dass Zypern in den vergangenen Jahren Kriminellen, die in ihren Heimatländern verurteilt worden waren, und Personen, die von Interpol gesucht wurden, Pässe gewährt hatte.

Ruft zum Rücktritt auf

Syllouris’ Rücktritt erfolgt am Morgen, nachdem sich Demonstranten vor dem Parlamentsgebäude in Nikosia versammelt hatten, um seine Amtsenthebung und eine offizielle Untersuchung zu fordern.

Ursprünglich sagte Syllouris, er werde ab dem 19. Oktober von seinem Amt zurücktreten, doch schließlich gab er dem wachsenden Druck der Demonstranten, der Menschen in seiner eigenen Partei und der Opposition nach.

Es gab auch Druck von außerhalb des Landes, hauptsächlich von der EU, die Zypern seit Jahren kritisch gegenüber steht, und anderen EU-Ländern.

Nach den Enthüllungen von Al Jazeera am Montag sagte die Europäische Kommission in einer Erklärung, dass sie die Enthüllungen ungläubig beobachtet habe.

“Präsident [Ursula] von der Leyen war klar, als sie sagte, dass europäische Werte nicht käuflich sind”, sagte die Kommission.

“Die Kommission hat ihre ernsthaften Bedenken bezüglich der Staatsbürgerschaftsregelungen für Investoren häufig auch direkt bei den zypriotischen Behörden vorgebracht. Die Kommission prüft derzeit im Hinblick auf mögliche Vertragsverletzungsverfahren, ob das zypriotische System mit dem EU-Recht vereinbar ist.

“Wir sind uns der jüngsten Erklärungen der Regierung bewusst und erwarten, dass die zuständigen zypriotischen Behörden diesen Fall gründlich prüfen.

Nach den Ermittlungen von Al Jazeera verteidigten Syllouris, Giovanis, Pittadjis sowie Tony und Denise Kay ihr Vorgehen mit der Begründung, dass sie nicht gegen das Gesetz verstoßen hätten und dass sie nur nach Informationen fischten, die später an die zypriotische Anti-Geldwäsche-Einheit übergeben werden sollten.

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