Zypern und andere müssen den Pass-Schwarzmarkt beseitigen.

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Investitionsprogramme”, die die Gewährung der Staatsbürgerschaft an Geld binden, können niemals wirklich frei von Korruption sein.

“Erwähnen Sie mir gegenüber Al Jazeera nicht, damit der Teufel Sie nicht holt”, sagte der Präsident Zyperns, Nicos Anastasiades, wütend gegenüber Reportern, die auf ihn warten, um die Untersuchung zu kommentieren, die den Inselstaat im östlichen Mittelmeer am Montag erschütterte.

Seine Reaktion, so schockierend sie auch sein mag, war einigermaßen verständlich.

Die Untersuchung von Al Jazeera, The Cyprus Papers Undercover, zeigte, wie die zypriotischen Behörden bereit waren, Vorschriften zu umgehen und sogar das Gesetz zu brechen, um Kriminellen zu helfen, über das zypriotische Investitionsprogramm (CIP) europäische Pässe zu erhalten. Die Tatsache, dass mehrere hochrangige Regierungsbeamte, darunter der Sprecher des Repräsentantenhauses, Demetris Syllouris, in die Untersuchung verwickelt waren, war ein schwerer Schlag für den Präsidenten und die Regierung Zyperns.

Die Reaktion des Präsidenten war also verständlich, aber zeugte sie von dem Wunsch, dieses tief verwurzelte Problem anzugehen?

Die Untersuchung von Al Jazeera brachte das Problem in die weltweiten Schlagzeilen und bewies die Mittäterschaft einiger gewählter Amtsträger an dem Fehlverhalten, aber der Präsident war sich der Kontroverse um das Staatsbürgerschaftsprogramm des Landes durch Investitionen bewusst, lange bevor seine Undercover-Reporter an die Arbeit gingen. In den letzten Jahren wurden mehrere Berichte veröffentlicht, in denen die Legalität und Legitimität solcher Programme in Frage gestellt wurde, insbesondere in Zypern, Malta und Bulgarien. Reporter, Politikexperten und Forscher wiesen wiederholt auf die Fallstricke von Systemen hin, die die Gewährung der Staatsbürgerschaft an Geld binden, und wiesen auf Schlupflöcher in diesen Politiken hin, die dazu führen könnten, dass Kriminelle, politisch exponierte Personen und andere problematische Persönlichkeiten europäische Pässe erhalten.

Trotz alledem unterließen es die zypriotischen Behörden, einschließlich Präsident Anastasiades, nicht nur zu handeln, sondern taten auch alles in ihrer Macht Stehende, um das umstrittene System zu verteidigen und seinen Kritikern Hintergedanken vorzuwerfen.

Sie ignorierten die Tatsache, dass das System seit 2014 fünfmal geändert wurde, und behaupteten trotzig, es verfüge über alle notwendigen Schutzmechanismen, um die Vergabe von Pässen an untaugliche Personen zu verhindern. Darüber hinaus warfen sie den Kritikern des Programms wiederholt vor, entweder mit den Rivalen Zyperns zusammenzuarbeiten oder zu versuchen, das Land aus politischen und wirtschaftlichen Gründen zu diffamieren.

Und als Al Jazeera seine Untersuchung veröffentlichte und nachwies, dass Zypern tatsächlich Pässe u.a. an verurteilte Kriminelle und von Interpol gesuchte Personen “verkauft” hat, änderten sie ihren Ansatz in dieser Frage kaum.

Präsident Anastasiades, der Reportern befahl, “ganz zu schweigen von Al Jazeera”, war kein “Scherz”, wie seine Vertreter später behaupteten, sondern Teil der Bemühungen seiner Regierung, die Untersuchung herunterzuspielen und zu vermeiden, dass sie gezwungen wird, etwas Greifbares zur Lösung des Problems zu tun.

In ihrer ersten Antwort wiesen die zypriotischen Behörden die Behauptungen Al Jazeeras als “Propaganda” zurück, wobei Innenminister Nicos Nouris argumentierte, sie zielten nur darauf ab, die Wirtschaft des Landes durch “falsche Informationen” zu schädigen. Außerdem warfen sie dem in Katar ansässigen Sender vor, er versuche, den Ruf Zyperns aufgrund seiner angeblichen politischen Verbindungen zum regionalen Rivalen des Inselstaates, der Türkei, zu beschmutzen. Sie blieben ähnlich defensiv, selbst als das Thema von der Europäischen Union angesprochen wurde.

Während sie versuchten, die Schuld abzulenken und eine Erzählung zu kreieren, in der Zypern ungerechtfertigterweise von externen Kräften mit Hintergedanken ins Visier genommen wird, versuchten sie auch, das fragliche Vorhaben ausschließlich als “Investitionsprogramm” zu gestalten.

Dies ist nicht nur falsch und aus mehreren Gründen problematisch, sondern zeigt auch, dass die Regierung nicht bereit ist, die zweifelhaften ethischen Grundlagen des Programms anzuerkennen.

Das CIP war, trotz seines Namens, nie ein Investitionsprogramm. Es wurde zu einem einzigen Zweck und nur zu einem einzigen Zweck geschaffen: dem Verkauf von EU-Pässen für beträchtliche Summen an Personen, die keinen legitimen Anspruch auf die zyprische Staatsbürgerschaft haben. Die Entwickler des Programms hatten dies klar verstanden, da sich ihre gesamte Werbung nicht auf Investitionsmöglichkeiten im Land konzentriert hatte, sondern auf die Behauptung, dass man durch dieses Programm “in drei Monaten einen europäischen Pass erwerben kann”.

Auch hier war das CIP nie ein Investitionsprogramm, da Immobilien – ein Pass -, die zu stark überhöhten Preisen gekauft werden, keine Investition sind. Darüber hinaus ist ein Pass per definitionem ein Vermögenswert des Staates, und dies wirft ernsthafte Fragen über die ethische und rechtliche Stellung des CIP auf.

Die erste Frage, die es zu stellen gilt, ist, ob eine bestimmte Verwaltung ethische oder sogar rechtliche Gründe hat, eine Politik umzusetzen, die ein Vermögen, das dem Land und letztlich allen seinen Bürgern gehört, an einige Privatpersonen abtreten würde. Wie und warum werden die Vorteile dieses Vermögens diesen wenigen Menschen angeboten? Einige mögen argumentieren, dass alle Zyprioten von den “Investitionen” profitieren, die diese Personen im Land tätigen müssen, um einen Pass zu erhalten. Sicher, es scheint logisch anzunehmen, dass jede Investition

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