Zypern schafft die Staatsbürgerschaft durch Investitionsprogramm ab.

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Dieser Schritt erfolgt, nachdem eine Untersuchung von Al Jazeera ergeben hatte, dass Politiker bereit waren, Kriminellen beim Erwerb von Pässen zu helfen.

Zypern hat angekündigt, eine umstrittene Passregelung abzuschaffen, nachdem eine Untersuchung von Al Jazeera gezeigt hat, wie hochrangige Politiker bereit waren, verurteilten Kriminellen Pässe auszustellen.

Das Innen- und das Finanzministerium sagten in einer Erklärung, die in griechischer Sprache auf Twitter veröffentlicht wurde, dass das Programm Staatsbürgerschaft durch Investition in seiner jetzigen Form ab 1. November abgeschafft wird.

“Der Vorschlag basierte auf den seit langem bestehenden Schwächen, aber auch auf der missbräuchlichen Ausnutzung der Bestimmungen des Programms”, hieß es in der Erklärung vom Dienstag.

Darüber hinaus sagte der zypriotische Generalstaatsanwalt George Savvidis, dass eine Untersuchung möglicher Straftaten eingeleitet werden würde.

“Was in den letzten Stunden vom Nachrichtensender Al Jazeera veröffentlicht wurde, ruft Empörung, Wut und Besorgnis in der Bevölkerung hervor”, hieß es in seiner Erklärung.

Am Montag veröffentlichte die Ermittlungseinheit von Al Jazeera The Cyprus Papers Undercover, was die Bereitschaft des Parlamentspräsidenten Demetris Syllouris und des Abgeordneten Christakis Giovanis (in Zypern auch als Giovani bekannt) zeigte, verurteilten Kriminellen zu helfen und sie dabei zu unterstützen, über das Citizenship Investment Programme (CIP) einen Reisepass zu erhalten.

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Wochen zuvor hatte Al Jazeera The Cyprus Papers veröffentlicht, einen Cache mit fast 1.400 Dokumenten, die zeigen, dass Zypern in den vergangenen Jahren Kriminellen, die in ihren Heimatländern verurteilt worden waren, und Personen, die von Interpol gesucht wurden, Pässe gewährt hatte.

Nach der Ankündigung der zypriotischen Regierung am Dienstag sagte Syllouris, er werde sich vom 19. Oktober an bis zum Abschluss der Regierungsuntersuchungen seiner Pflichten enthalten.

Verwickelte Politiker

Im Rahmen des Programms konnte jeder, der es sich leisten konnte, mindestens 2,5 Millionen Dollar in die zypriotische Wirtschaft zu investieren, in der Regel durch Immobilien, einen zypriotischen Pass erhalten.

Das Programm wurde regelmäßig von der Europäischen Union und Nichtregierungsorganisationen zur Korruptionsbekämpfung kritisiert, die behaupteten, das Programm erhöhe das Risiko der Geldwäsche durch europäische Finanzinstitute.

Die Reporter von Al Jazeera gaben sich als Billy Lee und Angie aus und gaben vor, einen chinesischen Geschäftsmann zu vertreten, der am Erwerb eines zypriotischen Passes interessiert sei.

Der mysteriöse Geschäftsmann war wegen Geldwäsche verurteilt worden, was ihn nach den zyprischen Regeln als Antragsteller hätte disqualifizieren müssen.

Es wurde ihnen jedoch immer wieder gesagt, dass die Verurteilung kein Problem darstellen würde, solange genügend Geld investiert würde – mit der Implikation, dass je mehr ihr Kunde über den Schwellenwert von 2,5 Millionen Dollar investierte, desto leichter würde er es finden, Beschränkungen zu umgehen.

Der Abgeordnete Christakis Giovani, ebenfalls einer der prominentesten Immobilienentwickler der Insel, sagte den Undercover-Reportern, er werde dafür sorgen, dass der Deal abgeschlossen werde.

“Es ist nicht leicht. Aber ich kann versprechen, dass wir das Beste tun werden. Und ich glaube, wir haben die Erfahrung”, sagte Giovani.

Der Parlamentspräsident Demetris Syllouris ging sogar noch weiter: “Sie können ihm sagen, dass er, ohne meinen Namen oder den eines anderen zu erwähnen, die volle Unterstützung Zyperns haben wird. Auf jeder Ebene – politisch, wirtschaftlich, sozial, alles – ok.”

Diese Meinung wurde von mehreren anderen geteilt, darunter auch von einem Anwalt, der sagte, dass es sogar möglich sei, den Namen im Pass zu ändern, wodurch sich die Identität des Antragstellers effektiv ändern würde.

Die an der Untersuchung beteiligten Personen, darunter Syllouris und Christakis, haben alle Fehlverhalten bestritten und sich auf einen Bericht bezogen, der bei der zyprischen Anti-Geldwäsche-Einheit eingereicht wurde.

Sie sagten auch, dass ihre Geschäfte mit unseren Undercover-Journalisten darauf abzielten, Informationen zur Unterstützung eines Berichts an die Behörden zu sammeln, ohne sie “zu verraten”.

‘Europäische Werte nicht zu verkaufen’.

Nach den Enthüllungen vom Montag sagte die Europäische Kommission in einer Erklärung, dass sie die Enthüllungen ungläubig beobachtet habe.

“Präsident [Ursula] von der Leyen war sich darüber im Klaren, dass europäische Werte nicht käuflich sind”, sagte die Kommission.

“Die Kommission hat ihre ernsthaften Bedenken bezüglich der Staatsbürgerschaftsregelungen für Investoren häufig auch direkt bei den zypriotischen Behörden vorgebracht. Die Kommission prüft derzeit im Hinblick auf mögliche Vertragsverletzungsverfahren, ob das zypriotische System mit dem EU-Recht vereinbar ist.

“Wir sind uns der jüngsten Erklärungen der Regierung bewusst und erwarten, dass die zuständigen zypriotischen Behörden diesen Fall gründlich prüfen.

Die niederländische Europaabgeordnete Sophie in ‘t Veld sagte Al Jazeera: “[Der Film] enthüllt voll und ganz die ‘Staatsbürgerschaft durch Investition’-Programme als das, was sie wirklich sind: eine Deckungsoperation, um Kriminelle und kriminelles Geld in die EU zu bringen.

“Deshalb haben wir heute unsere Forderung an die Europäische Kommission erneuert, nicht nur rechtliche Schritte gegen Zypern einzuleiten, sondern einen Gesetzesvorschlag vorzulegen, der diese Praxis vollständig verbietet.

“Wenn dieser Film nicht genug Beweise für die Notwendigkeit einer

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