Wie ich die Politiker entlarvte, die bereit waren, auf Zypern Pässe zu verkaufen.

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Wie ich untertauchte, um hochrangige zypriotische Politiker bloßzustellen, die bereit waren, einem verurteilten Kriminellen zu helfen, einen Pass zu bekommen.

Hallo, ich bin Angie. Ich bin Unternehmerin, persönliche Assistentin, Millionärs-Erbin, Partygirl, alles, was ich sein muss. In Wahrheit bin ich eine Undercover-Reporterin.

Vor einem Jahr saß ich zu einem späten Mittagessen an den Gewässern des Mittelmeers in Ayia Napa, an der Südküste Zyperns. Gespräche und Getränke flossen ungehindert, als der Kellner frische Hummerhäppchen servierte. Zwischen den Bissen führte ich einen kurzen technischen Check durch. Die überlastete Batterie brannte auf meiner nackten Haut, ein seltsam beruhigendes Gefühl, dass die Undercover-Kameras immer noch aufnahmen. Es war die fünfte Stunde des dritten Tages.

Meine Mittagskameraden sonnten sich in der warmen Meeresbrise.

“Wenn wir das nächste Mal hier sind, sollten wir alle ein Boot nehmen, das wird sehr schön sein”, sagte Rechtsanwalt Andreas Pittadjis.

Andreas hat einen juristischen Stammbaum. Er ist Partner in der Anwaltskanzlei seines Vaters, wo er sich um hochkarätige Fälle kümmert. Wir hatten uns erst am Tag zuvor kennen gelernt und waren uns schnell über die Aussicht auf lukrative Geschäftsmöglichkeiten einig.

Mein Kollege und ich gaben uns als Vertreter eines namenlosen, fiktiven Klienten aus, den wir als Herrn X. bezeichneten. Er war ein sehr reicher chinesischer Geschäftsmann, der aus China geflohen war, nachdem er wegen Bestechung und Geldwäsche angeklagt worden war. Er erhielt in Abwesenheit eine siebenjährige Gefängnisstrafe. Und nun wollte er einen zypriotischen Pass kaufen. Man sagte uns, Andreas sei der Mann, der uns dabei helfen könne, obwohl verurteilte Kriminelle im Rahmen des zypriotischen Investitionsprogramms (CIP) keine Pässe erhalten dürfen.

“Kein Passfall ist sauber und klar, kristallklar. Keiner von ihnen”, sagte uns Andreas. “Sie alle haben ihre Probleme, deshalb wollen sie einen Reisepass. Jeder hat Probleme, jeder.”

Er war ein fesselnder Geschichtenerzähler mit einem Gespür für das Dramatische. Mit einem Hauch von falscher Bescheidenheit erfreute er uns mit Geschichten über schwierige Passbeantragungsfälle und darüber, wie es ihm jedes Mal gelungen war, das System zu funktionieren.

Der Mann, der uns vorstellte, saß auch mit am Tisch. Mit seinem zurückgegelten Haar, den locker gemusterten Hemden und seinem großzügigen Lächeln glich Tony Kay einem erfahrenen Dealer von der Costa del Sol. Er ist ein Brite, der zusammen mit seiner Frau Denise eine Immobilienagentur in Zypern betreibt. Sie haben sich auf der Insel eine profitable Nische geschaffen und helfen Immobilieninvestoren, über das CIP europäische Pässe zu erhalten.

Diese “goldenen Pässe” ermöglichen es Ausländern, die mindestens 2,5 Millionen Dollar investieren, einen Reisepass zu erhalten und das Recht, in der gesamten Europäischen Union zu leben und zu arbeiten. Seit 2013 hat das Programm mehr als 8 Milliarden Dollar nach Zypern gebracht, und der größte Teil davon ist in den Immobiliensektor geflossen.

[Abbildung: Edib Agagjyshi/Al Jazeera]
Das Geschäft mit dem Verkauf von … Pässen

Die Kays waren unsere ersten “Freunde” auf der Insel. Sie schreckten nicht zurück, als wir unsere Mission teilten. “Ich denke, ich habe Recht, wenn ich sage, dass es, offen gesagt, nicht so sehr um die Investition oder wirklich um etwas anderes gehen wird, als sicherzustellen, dass wir diesen Pass für diesen Kunden bekommen können”, sagte Tony, als wir sie in unserem Hotelzimmer zum ersten Mal trafen, und wir waren einverstanden.

Es wurde von Anfang an der Ton angegeben, dass wir nur zu dem Zweck dort waren, einen EU-Pass für unseren kriminellen Kunden, Herrn X, zu beschaffen, und glücklicherweise waren unsere neuen zyprischen Kontakte im Verkaufsgeschäft tätig.

“Wo es Probleme gibt, kostet es mehr Geld, diese Dinge zu erreichen. Was wir also tun werden, ist herauszufinden, mit wem gesprochen werden muss und wer bezahlt werden muss, welche Investitionen getätigt werden müssen”, sagte Tony uns.

Um ihnen einen Anreiz zu bieten, erklärten wir, dass es in Asien viel mehr Kunden gibt, die ebenfalls interessiert sein könnten, wenn dies gut läuft. Wenn wir andere potenzielle Bewerber hätten, hielt Andreas es für das Beste, schnell zuzuschlagen. Es war Oktober 2019, und das Fenster der Gelegenheit schloss sich.

“Das Passprogramm wurde im Januar dieses Jahres geändert … und sie denken darüber nach, es wieder zu ändern, um es noch schwieriger zu machen. Deshalb sage ich, wenn Sie Leute haben, die schon jetzt einen Pass brauchen, dann warten Sie nicht”, sagte er uns.

Die Gesetze wurden nach der Kritik am CIP verschärft.

“Weil sie glauben, dass wir Pässe verkaufen, wird es von der Europäischen Union angegriffen, von der Europäischen Kommission, von den (Anti-)Geldwäschebehörden”, erklärte Andreas.

Dennoch biete Zypern vorerst die beste Option, betonte Tony.

“Es ist ein fabelhafter Plan, um die EU-Pässe zu erreichen, im Moment. Aber wie alles, für wie lange?”, sagte er. “Nach neun Monaten bis zu einem Jahr werden sie die Dinge ändern, sie werden sagen, dass man mehr Geld investieren muss oder dass man das Geld länger drin lassen muss, oder dass man vielleicht eine Zeit lang in Zypern bleiben muss, oder dass man die Sprache lernen muss.

Natürlich müssen Sie die Sprache lernen. Dies ist Zypern”.

Als wir schließlich aufstanden, um das Mittagessen zu verlassen, war ich mit Informationen und Fischen gesättigt. Ich war auch auf den letzten Etappen meiner letzten Batterie. Aber für die Lösungsfinder blieb eine zentrale Frage offen.

Ich versuchte, entspannt auszusehen, aber ich war besorgt, dass ich unser Glück vielleicht zu weit treiben würde.

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