Wie Abiy Ahmeds Äthiopien – der erste Nationalismus in Äthiopien – zum Bürgerkrieg führte.

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Tigray ist die letzte Grenze in einem Kampf um den Charakter des äthiopischen Staates.

Zu Beginn dieses Monats eskalierte ein schwelender politischer und ideologischer Konflikt zwischen der äthiopischen Bundesregierung und der nördlichen Region Tigray zu einem tödlichen Bürgerkrieg, der eine ohnehin fragile und unbeständige Region zu destabilisieren droht.

Am 4. November kündigte Äthiopiens Premierminister Abiy Ahmed militärische Angriffe gegen die Region Tigray, die an Eritrea und den Sudan grenzt, und ihre Regierungspartei, die Tigray People’s Liberation Front (TPLF), an. Der Premierminister, der sich seit seinem Amtsantritt 2018 als Reformer und Friedensstifter positionierte und 2019 den Friedensnobelpreis für den Abschluss eines lang erwarteten Friedensabkommens zwischen seinem Land und Eritrea erhielt, erklärte einer Regionalregierung den totalen Krieg als Mittel zur Beilegung einer ideologischen und politischen Meinungsverschiedenheit.

Der Krieg in Tigray ist eine Fortsetzung der gewaltsamen und weit verbreiteten Unterdrückung, die Abiy in Oromia, Walaita und Sidama gegen diejenigen begann, die sich seiner Zukunftsvision widersetzten. Nachdem er anderswo im Land Dissens und Opposition zum Schweigen gebracht hat, wenden sich Abiy und sein Lager Tigray zu, der letzten Grenze im Kampf um den Charakter des äthiopischen Staates.

Tigray stellt eine bedeutende Herausforderung für die grandiose Vision des Premierministers dar, “Äthiopien wieder großartig zu machen” (MEGA). Es handelt sich nicht nur um eine autonome Region mit effektiver Kontrolle über ihre Territorien, sondern auch um eine kampferprobte Region mit gut ausgebildeten Truppen und Zugang zu einem Großteil des militärischen Arsenals Äthiopiens.

Obwohl sich die Regierung von Abiy bemüht, die Welt davon zu überzeugen, dass es sich um eine Strafverfolgungsoperation mit begrenzten und erreichbaren Zielen handelt, machen die heftigen Kämpfe der letzten Wochen mit Kampfjets, Panzern und gepanzerten Mannschaftstransportern deutlich, dass sich das Land inmitten einer wahrscheinlich hartnäckigen militärischen Sackgasse befindet, die zu einer großen Zahl von Opfern führen würde.

Es handelt sich wahrscheinlich um einen langwierigen und zerstörerischen Krieg mit erheblichen Auswirkungen auf Äthiopien und das Horn von Afrika. Es gibt bereits Befürchtungen, dass der Krieg zur Zersplitterung des äthiopischen Staates führen könnte, ein Ereignis, das für die Region und darüber hinaus einen großen geopolitischen Alptraum darstellen würde.

Doch was sind die Ursachen, Triebkräfte und Dynamiken dieses Krieges?

Die Genese des Konflikts

Im Zentrum des gegenwärtigen Bürgerkriegs und der politischen Umwälzungen, die das Land seit Abiys Machtergreifung erschüttert haben, stehen zwei radikal gegensätzliche und scheinbar unvereinbare Zukunftsvisionen. Auf der einen Seite steht Abiys Vision von einem zentralisierten und einheitlichen Staat, in dem das Zentrum die politische, wirtschaftliche und kulturelle Politik der Peripherie bestimmt. Andererseits ist es eine Vision, die von der TPLF, dem Oromo-Oppositionslager und anderen Nationen und Nationalitäten im Süden des Landes vertreten wird, von einem Äthiopien, in dem die politische Autorität verfassungsmäßig zwischen der Zentralregierung und autonomen Regionalregierungen aufgeteilt ist, die dafür verantwortlich sind, die für ihre politische, wirtschaftliche und kulturelle Zukunft zentrale Politik zu bestimmen.

Es sind diese von Natur aus ideologischen Differenzen über Wesen und Charakter des äthiopischen Staates, die zu einer ausgewachsenen militärischen Konfrontation zwischen der TPLF und dem Abiy-Regime in Addis Abeba eskalierten.

Im Mittelpunkt dieser gegensätzlichen ideologischen Visionen stehen konkurrierende historische Erzählungen über das Wesen des äthiopischen Staates. Föderalistische Kräfte, einschließlich der TPLF, betrachten Äthiopien als ein Imperium, das durch die Ausgrenzung und Assimilierung vieler der verschiedenen Völker der Region aufgebaut wurde.

Diese Sichtweise wird von vielen äthiopischen und westlichen Historikern geteilt. Zum Beispiel schreibt Professor Christopher Clapham: “Obwohl Äthiopien kontinuierlich ein multiethnisches politisches System gebildet hat, erforderte die Teilnahme am nationalen politischen Leben normalerweise die Assimilation an den kulturellen Wert des Amhara-Kerns: die amharische Sprache, das orthodoxe Christentum und die Fähigkeit, innerhalb der Struktur und der Annahmen einer Gerichtsverwaltung zu operieren.

Föderalistische Kräfte behaupten, dass die gegenwärtige ethnonationale föderale Anordnung, die Nationen und Nationalitäten das Recht gibt, ihr politisches und kulturelles Schicksal zu bestimmen, einschließlich des Rechts, ein unabhängiger Staat zu werden, ein Versuch ist, historisches Unrecht zu berichtigen und die strukturellen Asymmetrien von Macht und Privilegien zu korrigieren, die bis in die Gegenwart fortbestehen.

Abiy und seine Anhänger hingegen sehen Äthiopien als ein glorreiches politisches Projekt, ein “Land der Ursprünge” mit einer langen und ununterbrochenen Geschichte von Größe, und mobilisieren mythologisierte Auffassungen der Vergangenheit, um die Erzählungen der föderalistischen Front zu untergraben.

Seit seiner Machtübernahme sprach Abiy häufig von Äthiopiens vergangenem Ruhm und vergrößerte die wahrgenommene Größe seiner umstrittenen Kaiser und Fürsten. In seiner ersten offiziellen Erklärung als Premierminister beschrieb er Kaiser Menelik II., den umstrittenen Gründer des modernen äthiopischen Staates, dessen territoriale Ausdehnung nach Süden

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