Wer kümmert sich um die pflegenden Personen?

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Es ist Mittag, und die Sonne brennt auf meine nackten Arme auf einem großen Parkplatz voller Autos. So weit das Auge reicht, gibt es alte Autos, neue Autos, Busse und Lastwagen. Es riecht nach Rost und Salzwasser, und mein Herz klopft, während ich mich auf der Suche nach einem Versteck umschaue.

Auf der anderen Seite des Parkplatzes höre ich eine vertraute Stimme. Als mein Verfolger näher kommt, fällt mein Blick auf ein rostiges Wohnmobil mit senfgelben Vorhängen und Ölflecken, die glatte Regenbögen auf den sonnengebräunten Beton malen. Ich springe in die Tür des Wohnmobils und schließe sie hinter mir, während mein Atem in zerrissenen Streifen ausströmt.

Ein Hämmern an der Seite des Wohnmobils wirft mich um, als mein Angreifer mit Schlägen und Tritten versucht, in den Van zu gelangen. Hier gibt es kein Entkommen für mich, und ich blicke aus dem Fenster über die Autodächer hinweg auf den weiten Ozean, an dem wir festgemacht sind. Mein Magen dreht sich um, und mein Herz schlägt im Rhythmus mit dem Hämmern von der anderen Seite der Tür.

In diesem Moment wache ich auf.

Ich war Mitte 20, als ich in Kanada ein Studium der Psychologie aufnahm. Ich war bereits Mutter und Highschool-Abbrecherin, aber ich wollte mehr als einen glanzlosen Job in der Gastronomie. Als mein Studium beendet war, hatte ich keine Ahnung, wohin mich meine neue Karriere führen würde, aber ich fand einen befristeten Job in einem Tagesprogramm für entwicklungsbehinderte Erwachsene, in den ich mich verliebte. Obwohl ich geplant hatte, nur einen Sommer lang in dieser Rolle zu bleiben, um mich zu beschäftigen, während mein Job als Aushilfspädagoge im Schulbezirk pausierte, blieb ich, wurde befördert und steckte die nächsten fünf Jahre lang mein Herz und meine Seele in diese Stelle.

In meinem Programm gab es viele Klienten mit unterschiedlichen Hintergründen und Persönlichkeiten. Was sie alle gemeinsam hatten, war die Diagnose einer Form von Entwicklungsbehinderung. Konkret ging es in meinem Programm um Erwachsene, die geistig, körperlich und verhaltensmäßig so beeinträchtigt waren, dass sie konsequente Eins-zu-eins-Unterstützung und -Betreuung benötigten.

Meine Klienten waren liebenswerte, komplexe Individuen, und einen Weg zu finden, eine Verbindung oder ein Verständnis zu ihnen aufzubauen, war wie die Entdeckung eines verborgenen Schatzes. Es gab kein besseres Gefühl als das.

Aber es gab nicht nur Belohnungen und kostbare Momente. Es gab auch Gewalt, und zwar jede Menge davon.

Es gibt nichts, was man in der Schule lehren könnte, was einen auf die emotionale Belastung eines professionellen Betreuers vorbereiten könnte. Die Personen, die Sie betreuen, sind vielschichtige Menschen, und als Mitglied ihres Betreuungsteams bauen Sie Beziehungen zu ihnen und ihrem erweiterten Betreuungsnetzwerk auf. Es ist, als würde man Teil einer Familie werden, und angesichts der Einzigartigkeit des täglichen Lebens dieser Familien geraten Sie in die Position eines Freundes, Kollegen und Beraters.

Trotz der besten Absichten, Grenzen zu wahren, ist es schwierig, sich um einen anderen Menschen zu kümmern und so sehr in seine Lebensqualität zu investieren, ohne etwas zu fühlen, das der Liebe sehr nahe kommt. Die eigenen Emotionen verstricken sich mit dem Job und es ist fast unmöglich, beides zu trennen.

Für mich führte diese emotionale Belastung in Kombination mit dem Stress und den Gefahren des Jobs zu einem Burnout des Pflegers.

Laut Terri Bogue, klinische Pflegespezialistin und Miterfinderin des Extinguish Burnout-Buches und -Programms, ist Caregiver Burnout “ein Burnout, das durch Gefühle der Erschöpfung, des Zynismus und der Effektivität gekennzeichnet ist, es ist das Gefühl, dass es egal ist, was man tut, man kann nicht die Dinge tun oder bewirken, von denen man glaubt, dass man sie können sollte. Es ist der Punkt, an dem man die Hoffnung verliert und das Gefühl hat, dass man keine Kontrolle hat.” Dies ist ein Zustand, der in den Gesundheitsberufen weit verbreitet ist, und besonders weit verbreitet unter den Mitarbeitern, die die psychische Gesundheit unterstützen.

Ich genoss meine Karriere, und meine Beförderung zur Führungskraft ermöglichte es mir, eng mit allen meinen Klienten und ihren Familien zusammenzuarbeiten. Ich kannte meine Klienten gut und fühlte mich in ihrer Nähe wohl, trotz der Ausbrüche und Risiken. Die Gewalt, der ich begegnete, war jedoch eine beständige Hintergrundrealität einer ansonsten lohnenden Karriere. Sie war die Schattenseite all der Triumphe und kleinen Siege. Die einzigartigen physischen Gefahren des Jobs waren jedoch nicht die einzige Quelle von Stress. Es war nur ein Aspekt eines größeren Systems, das zum Scheitern verurteilt schien, wenn es um das Wohlbefinden der Pflegekräfte ging.

Laut einer Untersuchung der Weltgesundheitsorganisation in 104 Ländern weltweit machen Frauen etwa 70 Prozent der Arbeitskräfte im Gesundheitswesen aus. Dies gilt sogar für viele der “helfenden” Berufe. Frauen tragen auch häufiger die Verantwortung für die häusliche Pflege, sei es mit pflegebedürftigen Kindern oder der Betreuung älterer Familienmitglieder oder beidem.

Wenn es um Frontline-Arbeitskräfte in der persönlichen Pflege und im häuslichen Gesundheitsdienst geht, gibt es auch eine hohe Population von Minderheiten, die diese Rollen besetzen. Man sieht jedoch, dass Minderheiten stark unterrepräsentiert sind, wenn man an die Spitze der Kette kommt, wo die Richtlinien zum Schutz der Beschäftigten an vorderster Front geschaffen werden.

Ich sprach mit einer Indo-Kanadierin, die wir Alice nennen wollen, da sie anonym bleiben wollte.

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