Was Sie von den Parlamentswahlen in Kuwait erwarten können.

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Der Golfstaat wird am Samstag inmitten einer Liquiditätskrise und der Ausbreitung von COVID-19 Parlamentswahlen abhalten.

In Kuwait werden am Samstag landesweit Parlamentswahlen abgehalten.

Die Wahlen finden zu einer Zeit statt, in der das wohlhabende OPEC-Mitgliedsland mit einer durch niedrige Ölpreise und die Coronavirus-Pandemie verursachten Liquiditätskrise konfrontiert ist und die Regierung versucht, die Staatsfinanzen anzukurbeln, um ein Haushaltsdefizit zu stopfen.

Die in den 1960er Jahren gegründete kuwaitische Einkammerversammlung gilt als das mächtigste Parlament im Golf-Kooperationsrat (GCC), das aus 50 Mitgliedern besteht, die alle vier Jahre direkt gewählt werden.

Im Gegensatz zu anderen Golfstaaten verfügt das kuwaitische Parlament über mehr gewählte als ernannte Mitglieder, die alle unabhängig sind, da politische Parteien verboten sind.

Das Coronavirus hat die 342 Kandidaten gezwungen, über Twitter, Instagram, Zoom und andere Formen der Technologie Wahlkampf zu führen. Bis zum 4. Dezember hatte das Land mehr als 143.000 bestätigte Fälle von COVID-19 und fast 900 Todesfälle.

Infolgedessen hat sich die Wahlbeteiligung als besorgniserregend erwiesen. Die lokalen Medien berichteten jedoch im Oktober, dass Maßnahmen ergriffen werden sollen, darunter die Präsenz von Kliniken in allen 102 Wahllokalen, zusätzlich zur sozialen Distanzierung und der obligatorischen Verwendung von Masken.

Korruption, Schuldenkrise und die Zahl der Kandidatinnen waren prominente Themen für die Wahl.

Korruption

Der Kampf gegen die Korruption stand im Wahlkampf der Kandidaten im Vordergrund, sowohl für Neuankömmlinge als auch für diejenigen, die wie der unabhängige Gesetzgeber Omar al-Tabtabaee für eine Wiederwahl kandidieren.

“Das ganze System ist korrupt”, sagte al-Tabtabaee im vergangenen Monat gegenüber Al Jazeera.

“Es gibt Korruption in unseren Projekten, in der Art und Weise, wie sie Beamte auswählen. Kein Kuwaiter ist glücklich über unsere Situation”.

Cinzia Bianco, Forschungsstipendiatin beim Europäischen Rat für Außenbeziehungen, unterstrich die “Misswirtschaft mit öffentlichen Geldern” als Schlüsselfrage.

“Vetternwirtschaft, Vetternwirtschaft und Themen, die sich um öffentliche Gelder drehen, stehen seit 2011 im Zentrum des politischen Lebens Kuwaits”, sagte Bianco gegenüber Al Jazeera.

In dem Bestreben, das Land vor der Welle von Aufständen zu schützen, die 2011 durch die Region fegte, bestellte der damalige Emir Scheich Sabah al-Sabah 1.000 Dinar (etwa 3.300 Dollar zum aktuellen Wechselkurs) Zuschüsse und kostenlose Lebensmittelgutscheine für alle Kuwaiter. Die Solidaritätsgeste des Emirs trug wenig dazu bei, die Klagen zu zerstreuen.

“Inzwischen ist es kein Aufflammen eines momentanen Problems”, sagte Bianco mit Blick auf die Protestforderungen für 2011.

“Es handelt sich eher um eine konsolidierte Frage, die unbedingt angegangen werden muss.

Wirtschaft: Öl und Coronavirus

Kuwait geriet in eine Schuldenkrise. Die ungelösten Probleme, die die Bevölkerung vor etwa 10 Jahren belasteten, wurden durch die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie in Verbindung mit den einbrechenden Ölpreisen noch verschärft.

Die Rating-Agentur Moody’s stufte den Rentierstaat in diesem Jahr zum ersten Mal überhaupt herab, während das Defizit des Landes nach Angaben der kuwaitischen Nationalbank in diesem Jahr voraussichtlich 40 Prozent des Bruttoinlandsprodukts erreichen wird.

Der Finanzminister warnte, dass die Regierung bald nicht mehr in der Lage sein werde, Gehälter zu zahlen. Dies wiederum könnte den Weg für eine neue Protestwelle in einem Land ebnen, in dem niedrige Ölpreise sowie Gesundheits- und Liquiditätskrisen dazu beigetragen haben, den perfekten Sturm auszulösen.

Da etwa 90 Prozent der Kuwaitis im öffentlichen Sektor arbeiten, könnte eine Kürzung der Staatsausgaben, Renten und Gehälter die Menschen wieder auf die Straße drängen.

Angesichts der prekären Zeiten, die sie durchleben, werden Kuwaitis wahrscheinlich zu Kandidaten tendieren, die in der Lage sind, die üppigen Subventionen und großzügigen Vergünstigungen des Landes, einschließlich billiger Elektrizität und Benzin, beizubehalten.

Rekordzahl von Kandidatinnen

Seit vor 15 Jahren erstmals Frauen in Kuwait wählen und kandidieren durften, sind nur sieben ins Parlament gewählt worden. Von den 15 weiblichen Kandidaten bei den Wahlen 2016 wurde nur eine – Safaa al-Hashem – gewählt.

Al-Hashem kandidiert auch in diesem Jahr wieder – nur ist sie diesmal eine von 33 Kandidatinnen, die höchste Zahl überhaupt.

“Die kuwaitischen Frauen sind sich jetzt bewusster, und sie haben ein Motiv, eine Führungsrolle zu übernehmen”, sagte die Kandidatin Reem Abdallah Aleidan.

“Wir haben auch unsere Bedürfnisse und Rechte, die vernachlässigt werden. Wir Frauen waren im Parlament 2016 enttäuscht, weil sich niemand auf die Frauenrechte konzentriert hat”, sagte Aleidan gegenüber Al Jazeera.

In dem Bemühen, weibliche Teilnehmerinnen zu unterstützen, gründete eine Gruppe von Frauen im September Mudhawis Liste – eine Online-Plattform, die darauf abzielt, das Profil weiblicher Kandidaten zu schärfen und sie mit Spendern in Verbindung zu bringen.

Die Nationalversammlung könnte in diesem Jahr eine höhere Zahl von Frauen begrüßen.

Bianco sagte jedoch: “Es ist wichtig zu sagen, dass dies immer noch eine Minderheit in dem Sinne ist, dass die Mehrheit der Sitze höchstwahrscheinlich an [männliche] islamistische Kandidaten oder ihnen nahestehende Personen gehen wird”.

Ein Sicherheitsmitarbeiter überprüft die Temperaturen der Arbeiter, bevor er nach dem Ausbruch von COVID-19 in Ahmadi, Kuwait, eine Baustelle betritt [Akte: Stephanie McGehee/Reuters].
Littl

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