Was mich 2020 darüber lehrte, wie wir über Nachrichten berichten

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Meine beste Freundin schrieb mir kürzlich eine SMS über ihren Mann. Ich wischte ängstlich zu der Nachricht durch – ein obligatorisches tägliches Update, das ich angefordert hatte, sobald ich erfuhr, dass er an COVID erkrankt war.

Er hatte sich zu Hause selbst isoliert, und sein Zustand verschlechterte sich. Er ist Ende dreißig und galt als risikoarm, dennoch fiel er dem faszinierendsten und gefährlichsten Aspekt des Virus zum Opfer: der Fähigkeit, Schwäche zu projizieren und sich dann, wenn man es am wenigsten erwartet, in eine Kraft zu verwandeln, die die Lunge, die Muskeln und den Geist schwächt.

Ihre Botschaft war eine, die 2020 hätte ausgesprochen werden können, wenn es sprechen könnte: “Ich gehe von extrem positiv zu völlig gestresst über.”

Zum Glück gab sein Fieber nach einigen Tagen endlich nach. Er überlebte, nachdem er sich tagelang in seinem Keller eingeschlossen hatte, um sich der rohen Einsamkeit der Krankheit zu stellen; ohne den Trost der Anwesenheit seiner Frau oder des morgendlichen Kicherns seiner Töchter. An seinem Tiefpunkt war er so schwach, dass er nicht einmal mit ihnen sprechen, geschweige denn essen konnte.

Nicht jeder musste dieses Ausmaß an Leid ertragen, und für einige war es sogar noch schlimmer. Aber wenn es ein Band gibt, das uns alle verbunden hat, dann war es die Konfrontation mit der Realität der Isolation. Dass wir die Erfahrung des Getrenntseins gemacht haben – gemeinsam – ist eines der vielen Paradoxa des Jahres 2020.

Auf dem Höhepunkt der Coronavirus-Pandemie arbeiteten unsere Teams auf Hochtouren, um in Echtzeit über die Entwicklungen zu berichten, während wir sie selbst erlebten. Die Woche, bevor wir alle nach Hause schickten, um auf unbestimmte Zeit per Fernzugriff zu arbeiten, war voller Ironie. Ich wechselte zwischen der Festlegung unserer Nachrichtenagenda in der morgendlichen Redaktionssitzung und der Erkundung neuer Berichterstattungswinkel rund um COVID – bis ich in den Krisenmanagement-Modus geschleudert wurde, als in der Nachrichtenredaktion das Gerücht aufkam, dass die ersten Fälle des Virus in Katar angekommen waren.

Die Wahrheit war, dass wir all das journalistische Know-how aufbringen konnten, das wir wollten, aber es würde nichts an der Tatsache ändern, dass wir, genau wie alle anderen, wenig Ahnung davon hatten, was wirklich vor sich ging.

Also berichteten wir über eine schwer fassbare Geschichte, so gut wir konnten, mit Live-Updates über Tage hinweg. Wir wurden unserer Verantwortung gerecht, unser Publikum mit zuverlässigen Informationen zu versorgen. Es gab eine Zeit, in der wir früh die Entscheidung trafen, keine Fotos von Maskenträgern mehr zu veröffentlichen, um die Öffentlichkeit nicht in die Irre zu führen”, dass sie arbeiten. Wir haben dies schnell wieder rückgängig gemacht, sobald die WHO und die breitere wissenschaftliche Gemeinschaft ihre Ablehnung der Masken zurückgenommen haben.

Es erinnerte mich an eine starke Szene in der ansonsten überbewerteten romantischen Komödie The Big Sick, in der sich der Protagonist an die Mutter seiner komatösen Freundin wendet und mit jungenhafter Hoffnung sagt: “Ich glaube, diese Ärzte wissen, was sie tun!”

Worauf sie antwortet: “Nein, tun sie nicht. Sie improvisieren nur, wie alle anderen auch.”

Wir haben auch improvisiert, bis zu einem gewissen Grad. Und unser Publikum war bei jedem Schritt mit uns. Unsere umfassende Berichterstattung über die Pandemie im März war der meistbesuchte Tag in der Geschichte und übertraf die bisherigen Rekorde aus dem Jahr 2011 rund um Al Jazeeras Berichterstattung über den Arabischen Frühling. Unsere US-Wahlberichterstattung im letzten Monat kam knapp dahinter. Dass wir dies erreicht haben, während wir über die ganze Welt verstreut in einem vollständig ferngesteuerten Newsroom arbeiteten, ist ein Beweis für die Hartnäckigkeit und das Engagement unserer Journalisten, und darauf bin ich stolz.

Ich glaube auch an die Kraft des gemeinsamen Kampfes, auch wenn er ungleich ist. Wir waren mit unseren Lesern auf eine Art und Weise zusammen, wie wir es noch nie zuvor waren – unbeholfen navigierend durch den Verlust von Freiheit im Tausch gegen immaterielle Prävention, Umgang mit der unnatürlichen Natur der Einschränkung sozialer Interaktion unter hochgradig sozialen Wesen, die Privilegierten unter uns konfrontiert mit noch nie dagewesenen Einschränkungen. Der Groschen fiel für mich, als ich eines Tages während der Autofahrt mein Autofenster herunterkurbelte und mein vierjähriger Sohn mich mit den Worten ermahnte: “Mama, lass den Coronavirus nicht herein!”

Auch wir haben geliebte Menschen verloren und waren uns sehr bewusst, dass unsere historischen Höchststände und rekordverdächtigen Berichterstattungen auf tragischen Ereignissen beruhten, die Millionen Menschen auf der ganzen Welt betrafen. Es war eine Erinnerung an den sadistischen Faden, der uns Journalisten durch die Nadel geht, wenn wir die Ereignisse des Tages zusammennähen: der Eifer, schlechte Nachrichten zu melden und sie richtig zu melden. In der Tat ist dieser Aspekt unserer Arbeit oft die schreckliche Zielscheibe von Witzen unter Kollegen, so wie das Sprichwort: “Was im Newsroom passiert, bleibt im Newsroom.” Wir müssen lachen, damit wir nicht weinen müssen.

Aber etwas, worauf wir bei Al Jazeera stolz sind, ist das Durchschneiden des Wirrwarrs von Berichten, Regierungseuphemismen, Todeszahlen, die mühelos rezitiert und revidiert werden, wie eine Strichliste auf einer Kreidetafel, die am nächsten Morgen einfach gelöscht und ersetzt wird. An den besten Tagen versuchen wir, die menschliche Geschichte in den Vordergrund unserer Berichterstattung zu stellen.

Wir erheben die Stimmen der Vergessenen, wie die der Sanitärarbeiterinnen, die inmitten von COVID-19 ihr Leben riskieren, oder die kamerunischen Mädchen, die sich vor ihrem zehnten Geburtstag fürchten, weil ihre Mütter ihnen dann nach einem quälenden kulturellen Brauch die Brüste bügeln, oder wir zeigen Ihnen die Namen und Gesichter von Schwarzen, die in den USA von der Polizei getötet wurden, nein

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