Warum protestieren Tausende von indischen Bauern?

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Der indische Premierminister Narendra Modi sagt, dass die kürzlich erlassenen Agrargesetze die Bauern von der Schikanierung von Zwischenhändlern befreien werden; die Bauern sagen, sie fürchten große Konzerne.

Einige der indischen Bauern gehören zu den ärmsten Menschen des Landes, aber die Regierungspolitik hat sie lange vor den verheerenden Auswirkungen der offenen Marktpreise geschützt.

Das ändert sich jetzt.

Eine Reihe von drei Gesetzen, die im September verabschiedet wurden, zielt darauf ab, Indiens riesigen Agrarsektor zu deregulieren. Premierminister Narendra Modi hat erklärt, dass sie die Bauern von der Tyrannei der Mittelsmänner “befreien” werden.

Viele Bauern befürchten jedoch, dass sie durch die neuen Vorschriften mehr verlieren als sie gewinnen könnten und dass die Hauptnutznießer die Agrarkonzerne mit einer gigantischen finanziellen Feuerkraft sein werden.

Infolgedessen sind die Bauern bei den größten Protesten dieser Art seit Jahren auf die Straße gegangen.

Die Demonstrationen haben in der vergangenen Woche zugenommen, als mehrere tausend Demonstranten aus den nördlichen Bundesstaaten Punjab und Haryana sich auf den Weg in die Hauptstadt Neu-Delhi machten. Die Polizei blockierte sie an den Grenzen der Stadt und verweigerte ihnen die Erlaubnis, sich an einem Ort ihrer Wahl zu versammeln.

Was bewirken also die neuen indischen Agrargesetze?

Erstens machen sie es den Bauern leichter, staatlich regulierte Märkte (vor Ort als Mandis bekannt) zu umgehen und ihre Produkte direkt an private Käufer zu verkaufen.

Protestierende Bauern in Indien sind in Neu-Delhi mit einer starken Polizeipräsenz konfrontiert worden [Akte: Anushree Fadnavis/Reuters].

Sie können nun Verträge mit privaten Unternehmen abschließen, eine Praxis, die in Indien als Vertragsanbau bekannt ist, und über Staatsgrenzen hinweg verkaufen.

Die neuen Bestimmungen erlauben es den Händlern auch, Lebensmittel zu lagern. Dies ist eine Abkehr vom Verbot des Hortens, das es den Händlern erleichtern könnte, von steigenden Preisen, etwa während einer Pandemie, zu profitieren. Solche Praktiken waren nach den alten Vorschriften strafbar.

Warum ist irgendetwas davon ein Problem?

Die Landwirte haben einige echte Bedenken.

Eine große besteht darin, dass die neuen Regeln viele ihrer Schutzvorkehrungen aufheben. Mehr als 86 Prozent des kultivierten Ackerlandes Indiens werden von Kleinbauern kontrolliert, die jeweils weniger als zwei Hektar Land besitzen. Sie befürchten, dass sie einfach nicht genug Verhandlungsmacht haben, um die Art von Preisen zu erzielen, die sie für einen angemessenen Lebensstandard benötigen, wenn sie über den Verkauf ihrer Produkte an größere Unternehmen verhandeln.

“Die Regierung hat uns der Gnade der großen Konzerne ausgeliefert”, sagte Rashpinder Singh, 27, ein Bauer aus dem Punjab-Staat, im September gegenüber Al Jazeera.

“Es ist absurd zu glauben, dass Bauern, die kleine Landbesitze haben, irgendeine Verhandlungsmacht gegenüber privaten Akteuren haben werden”.

Können sie solche Streitigkeiten nicht vor Gericht bringen?

Eine der neuen gesetzlichen Bestimmungen besagt, dass Landwirte zur Beilegung von Streitigkeiten eine so genannte Schlichtungsstelle, Verwaltungsbeamte auf Bezirksebene oder eine Berufungsinstanz anrufen können. Mit anderen Worten, diese Fälle werden nicht vor ein ordentliches Gericht gebracht.

Aber Sie sagten, dass Landwirte Verträge mit Käufern abschließen können. Das gibt ihnen doch sicher rechtlichen Schutz?

Die neuen Gesetze schreiben auch keine schriftlichen Verträge zwingend vor. Im Falle eines Verstoßes gegen ihre Bedingungen kann es für einen Bauern also sehr schwer sein, zu beweisen, dass er oder sie geschädigt wurde, so dass er oder sie kaum Regressansprüche hat.

Es hilft auch nicht, dass es im Allgemeinen ein wenig übel riecht, wenn man mit großen Unternehmen Geschäfte macht.

Die Landwirte haben miterlebt, wie die Kosten für Dinge wie Düngemittel und Saatgut im Laufe der Jahre in die Höhe geschossen sind, da diese landwirtschaftlichen Betriebsmittel überwiegend vom privaten Sektor verkauft werden.

Gibt es einen Mindestpreis, zu dem die Landwirte ihre Produkte garantiert verkaufen können?

Für bestimmte Feldfrüchte wie Reis und Weizen gibt es einen Mindestpreis.

Die Produzenten konnten sich auf den so genannten Mindeststützungspreis (MSP) verlassen, den gesicherten Preis, den die Regierung für diese Kulturen zahlt.

Die Landwirte befürchten nach eigenen Angaben, dass sie wichtige Schutzvorkehrungen des kürzlich verabschiedeten Gesetzes verlieren könnten [Akte: Danish Siddiqui/Reuters].

Aber die neuen Regeln garantieren keinen Mindestpreis für irgendein Produkt, und die Landwirte befürchten, dass die bestehende MSP irgendwann abgeschafft wird.

Dies wäre ein schwerer Schlag für die Landwirte, die die Lebensmittel anbauen, die derzeit für die MSP in Frage kommen. Viele von ihnen stammen aus dem Punjab und Haryana, den Heimatstaaten eines Großteils der Demonstranten auf den Straßen.

Wer ist also sonst noch von den Regeländerungen betroffen?

Die Bauern sind nicht die einzigen, die das Gefühl haben, dass sie den Kürzeren ziehen. Tatsächlich haben die neuen Regeln viele andere Menschen mit eigenen Interessen verärgert.

Nach den alten Vorschriften verdienten die Regierungen der Bundesstaaten eine Gebühr für alles, was über die Mandis verkauft wurde.

Mit dem Rückgang dieser Verkäufe sinken auch die Einnahmen der Bundesstaaten.

Dann gibt es die Mittelsmänner, die die Mandis ziemlich genau kontrollieren und auch große Verlierer sein werden, wenn die Bauern an ihren Türen vorbeispringen, um direkt an die Kunden zu verkaufen.

Die Gesetze wurden im September verabschiedet. Warum protestieren die Bauern jetzt?

Weil sich niemand die Mühe gemacht hat, sie vor der Verabschiedung der Gesetze zu überprüfen!

Die protestierenden Bauern sagen, dass die neuen Gesetze ohne Rücksprache mit den Menschen, die davon betroffen sein könnten, verabschiedet wurden [Danish Siddiqui/Reuters].

Der regierende Bharatiya Jan

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