Warum Öl die Golfstaaten verwundbar gegenüber dem Iran macht

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Der dreiste Anschlag, der zum Tod des iranischen Wissenschaftlers Mohsen Fakhrizadeh führte, hat Teheran zweifellos verärgert. Die iranischen Behörden gaben Israel die Schuld an der Tötung und schworen, schnell Vergeltung zu üben. Es gab Aufrufe innerhalb des Landes, den israelischen Hafen von Haifa anzugreifen, aber das ist unwahrscheinlich.

In seiner asymmetrischen Konfrontation mit Israel und seinem wichtigsten Verbündeten, den Vereinigten Staaten, ist sich der Iran sehr wohl bewusst, dass ein Angriff auf israelische oder amerikanische Ziele zu einem totalen Krieg führen würde. Aber es gibt andere US-Verbündete in der Region, die in den letzten Jahren zu leichteren Zielen geworden sind.

Aufgrund bestimmter Veränderungen auf dem Ölmarkt und der außenpolitischen Prioritäten der USA befinden sich die arabischen Länder am Golf heute in einer verwundbareren Position. Aus diesem Grund beeilten sich die Vereinigten Arabischen Emirate – die vor kurzem ihre Annäherung an Israel offiziell gemacht haben -, den Mord an dem iranischen Atomwissenschaftler zu verurteilen.

In der Tat haben die VAE einen Grund, sich zu fürchten. Zu Beginn des Sommers haben die Houthis, Irans Stellvertreter im Jemen, ihre Angriffe auf die Infrastruktur in Saudi-Arabien, dem engen Verbündeten Abu Dhabis, wieder aufgenommen. Im Juni und Juli griffen sie mit Raketen und Drohnen militärische Einrichtungen in Riad und verschiedene Ziele in den südlichen Provinzen Jizan, Asir und Najran an.

Im November wurden mindestens drei Angriffe verübt. Am 11. November verursachten die Houthis geringfügige Schäden an Öleinrichtungen im saudi-arabischen Hafen von Jizan. Am 23. November starteten sie einen Raketenangriff auf eine Ölverteilungsanlage in Jeddah. Zwei Tage später wurde ein Tanker, der Treibstoff in den Hafen von Shuqaiq lieferte, von einer Mine getroffen.

Diese Angriffe auf die Häfen am Roten Meer sollten wahrscheinlich zeigen, dass die Houthis in der Lage sind, Ziele auf der gesamten arabischen Halbinsel anzugreifen, weit entfernt von den Gebieten, die sie kontrollieren. Sie waren eine Warnung und eine Erinnerung an die Angriffe auf die Aramco-Ölinfrastruktur in Abqaiq und Khurais im Osten Saudi-Arabiens im September 2019, die die saudische Ölproduktion vorübergehend um etwa 5,7 Millionen Barrel pro Tag (bpd) reduzierten.

Das Timing war auch nicht zufällig – die Houthi-Angriffe intensivierten sich inmitten verstärkter diplomatischer Aktivitäten zwischen Riad, Tel Aviv und Washington. Sie fielen auch mit den Spekulationen über einen möglichen “Abschiedsschritt” der scheidenden Trump-Administration gegen den Iran zusammen.

Es ist wichtig anzumerken, dass der Iran diese Taktik des Infrastrukturterrors” erst seit relativ kurzer Zeit einsetzt. Bis vor ein paar Jahren war die wichtigste iranische Vergeltungsdrohung die Schließung der Straße von Hormuz, um die Ölexporte aus dem Golf zu unterbrechen – etwas, wozu Teheran eigentlich weder willens noch in der Lage war.

In Anbetracht der Tatsache, dass mehr als 20 Prozent der weltweiten Ölexporte durch die Straße von Hormuz fließen – einschließlich des iranischen Ölexports – hatten mächtige Abnehmer wie die USA Schritte unternommen, um den Golf zu sichern und jede größere Unterbrechung des Transits von Ölschiffen zu verhindern. Jede feindliche Aktion des Irans in der Straße von Hormuz hätte das Risiko eines Krieges mit sich gebracht, was die iranischen Behörden gerne vermeiden würden.

Aber in den letzten Jahren hat sich die Situation geändert. Erstens gewann der Iran mit den Ereignissen des Arabischen Frühlings und der Übernahme von Sanaa durch die Houthi im Jahr 2014 ein wichtiges Standbein im Jemen, was ihm noch mehr Einfluss auf die Golfstaaten verschaffte. Zweitens hatte der Schieferöl-Boom in den USA in der zweiten Hälfte der 2010er Jahre die USA nicht nur zu einem der größten Kohlenwasserstoffexporteure gemacht, sondern auch zu einem recht stabilen Öl-Überangebot auf dem Weltmarkt geführt.

Infolgedessen begannen die politischen Krisen im Nahen Osten die Ölverbraucher immer weniger zu beunruhigen, während Washington begann, seine Verpflichtungen gegenüber seinen Partnern am Golf zu überdenken. Es ist wichtig festzuhalten, dass in den Jahren 2018-2019 weder die Instabilität der Ölproduktion in Libyen noch das praktische Verschwinden des Irans und Venezuelas vom Markt einen nachhaltigen Einfluss auf die Preise hatten. Diese Ereignisse haben bestenfalls einen weiteren Preisverfall verhindert.

Auch die Angriffe auf saudische Öleinrichtungen im September 2019 hatten nur einen kurzfristigen Effekt, obwohl das Ausmaß des Verlustes der Ölproduktion auf dem Markt beispiellos war.

In der Folgezeit sahen die USA von einer größeren Reaktion auf die aggressiven Aktivitäten des Irans ab. Der damalige Vorsitzende der US Joint Chiefs of Staff, General Joseph Dunford, machte deutlich, dass selbst eine Aufstockung der US-Truppen im Nahen Osten und die Lieferung neuer Waffen an Saudi-Arabien die Sicherheit seiner Öl-Infrastruktur nicht vollständig gewährleisten würde.

So sahen sich die Golfstaaten nicht nur mit dem Schutz ihrer Ölproduktion fast allein gelassen, sondern mussten sich auch mit Versuchen der US-Ölproduzenten auseinandersetzen, die Situation auszunutzen und den US-Marktanteil auf ihre Kosten zu vergrößern.

Als drei Monate später ein amerikanischer Auftragnehmer bei einem von iranischen Stellvertretern inszenierten Angriff auf einen irakischen Stützpunkt getötet wurde, blieben die USA nicht untätig. Anfang Januar 2020 tötete ein US-Drohnenangriff Qassem Suleimani, einen Top-Kommandeur des Korps der Islamischen Revolutionsgarden des Iran, in der Nähe von Bagdad.

Dies demonstrierte den Golfstaaten, dass die USA “rote Linien” haben, die sie den Iranern nicht überschreiten lassen, aber sie verbergen

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