Maradona, der Erlöser

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Zu den vielen Tragödien, die uns das Jahr 2020 beschert hat, gehört der frühe Tod von Diego Maradona. Der legendäre Fußballspieler verstarb am 25. November im Alter von 60 Jahren an einem Herzinfarkt in seinem Haus in Argentinien.

Maradona ist so viel mehr als nur der größte Fußballspieler aller Zeiten. Er führte den Fußball über das Spielfeld hinaus, erhob ihn zu einem politischen Akt und gab Millionen von armen und marginalisierten Fans Hoffnung und das Gefühl der Erlösung. Er bewies, dass Können allein keinen dauerhaften Unterschied macht; man braucht auch Mut, Gewissen und Durchhaltevermögen.

An Maradona erinnert man sich nicht nur wegen seines überragenden Könnens, sondern auch wegen seiner Aufmüpfigkeit und seiner Herausforderung von Autorität und Macht – etwas, das heute bei so vielen Sportlern fehlt, ganz zu schweigen von Wissenschaftlern, Schriftstellern und Künstlern. Diese Taten, wie die von Muhammad Ali, dienten immer dem Schutz der Schwachen, derjenigen, die sich auf der Weltbühne nicht wehren konnten.

Maradona wurde zu der Legende, die er ist, nicht nur wegen seiner Leistung auf dem Spielfeld, sondern auch wegen der engen Bindung, die er zu den Fans aufbaute. Er bestand immer darauf, dass er für das Volk spielte und nicht für die Besitzer und die mächtigen Eliten, die die Luxuslogen besetzten. Und selbst bei seinem Kampf mit der Sucht blieb er ehrlich und bodenständig. “Ich habe Fehler gemacht und dafür bezahlt, aber der Ball ist nie befleckt”, sagte er einmal.

Maradona war stolz darauf, in Villa Fiorito geboren und aufgewachsen zu sein, einer Barackensiedlung am südlichen Stadtrand von Buenos Aires, wohin seine Eltern aus der Provinz Corrientes im äußersten Nordosten des Landes gezogen waren. Ihr Haus war aus losen Ziegeln und Blechen gebaut und hatte weder fließendes Wasser noch Strom. Maradonas Talent wurde im Alter von 11 Jahren von der Jugendmannschaft des Vereins Argentinos Juniors, los Cebollitas (die kleinen Zwiebeln), entdeckt, wo er schnell zu einem nationalen Phänomen wurde.

Nachdem er einige Jahre für die Boca Juniors, ein populäres Team aus Buenos Aires, gespielt hatte, zog Maradona 1982 nach Europa, um dort für Eliteteams zu spielen. Sein erstes Team war der wohlhabende FC Barcelona, wo er sich aufgrund von Verletzungen und starkem Rassismus gegenüber Südamerikanern im Allgemeinen nicht anpassen konnte.

Deshalb entschied er sich 1984, seine Talente in eine der ärmsten Städte Westeuropas zu bringen: Neapel in Italien. Es sollte nicht überraschen, dass sich Maradona sofort mit seinen Teamkollegen von Napoli und den Neapolitanern identifizierte, die von den Norditalienern oft als die “Afrikaner Italiens” bezeichnet wurden. Der reiche Norden Italiens hat schon immer auf den ärmeren und weniger entwickelten Süden herabgeschaut, was zu vielen Spannungen zwischen den beiden Regionen führte, auch auf dem Fußballplatz.

Maradona brach die etablierte Dominanz des Nordens in der italienischen Fußballliga und führte Napoli 1985 zum ersten Titelgewinn in der Serie A. Wie der italienische Schriftsteller Roberto Saviano in einem Artikel für die Zeitung La Repubblica schrieb, “war Maradona die Erlösung. Ja, die Erlösung … denn eine Mannschaft aus dem Süden hatte noch nie eine italienische Meisterschaft gewonnen, eine Mannschaft aus dem Süden hatte noch nie einen UEFA-Cup gewonnen, eine Mannschaft aus dem Süden war noch nie im Mittelpunkt der Weltöffentlichkeit gestanden.”

In Napoli zögerte Maradona auch nicht, die Klubbesitzer wegen unfairer Bezahlung und Politik zu konfrontieren. So organisierte er beispielsweise 1984 gegen den Willen der Vereinsführung ein Benefizspiel auf einem schlammigen Feld in einem der ärmsten Vororte Neapels, um die medizinische Behandlung eines armen Kindes zu finanzieren.

Aufgrund dieser und vieler anderer Taten der Solidarität mit der Bevölkerung verehrten die Neapolitaner Maradona so sehr, dass viele Argentinien im Halbfinale der Fußballweltmeisterschaft 1990 gegen Italien unterstützten, das zufälligerweise in Neapel ausgetragen wurde.

Auch in seinem Heimatland Argentinien wurde Maradona sehr geliebt. Die Tatsache, dass Argentinier aller Ethnien und sozialen Schichten ihn verehrten, war ein Indiz dafür, dass sie in ihm viel mehr als einen Sportler sahen, wann immer er auf oder neben dem Fußballplatz auftrat. 1986 wurde er zum Nationalhelden, nachdem er zwei außergewöhnliche Tore in dem Spiel erzielt hatte, das als das politisch brisanteste WM-Spiel in der Geschichte des Fußballs gilt.

Nur vier Jahre nachdem das argentinische Militär in den so genannten Malvinas (Falkland)-Kriegen erfolglos versucht hatte, die Kontrolle über zwei britisch besetzte Gebiete im Südatlantik zurückzugewinnen, trafen England und Argentinien im WM-Viertelfinale aufeinander. Maradona wusste, dass dies eine Gelegenheit war, das Andenken an die Hunderte von Argentiniern zu ehren, die in diesem Krieg starben, aber auch an die Millionen von Menschen im gesamten globalen Süden, die über Jahrhunderte hinweg von Kolonialmächten getötet worden waren.

Das erste Tor, das Maradona erzielte, wurde als die “Hand Gottes” bekannt. Das zweite, das “Tor des Jahrhunderts”. Die englischen Fans haben Maradona diese Tore nie verziehen; sie empfinden immer noch eine brennende Demütigung über den Betrug des ersten und die transzendente Kunstfertigkeit des zweiten.

Die Argentinier hingegen feierten einen Retter, dem es gelang, Margaret Thatchers England auf dem Höhepunkt seiner neo-imperialen Macht zu stürzen. Als Maradona im Oktober von France Football gefragt wurde, was sein Traumgeschenk zum 60.

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