Kampf um die Beerdigung der COVID-Opfer im Nordiran

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Tief in den üppigen Tälern des nördlichen Irans, wo das Alborz-Gebirge zum Meer hin abbricht, nimmt Ali Rahimi seine grausige Arbeit auf.

Tag für Tag zieht Rahimi, ein 53-jähriger ehrenamtlicher muslimischer Gelehrter in der Stadt Ghaemshahr, seinen Schutzanzug an und nimmt die Verstorbenen in Empfang: Desinfizieren, Waschen und Einhüllen der Leichen in weiße Tücher.

Die nördliche Provinz Mazandaran mit ihren Wäldern und Ackerland liegt vier Autostunden von der Hauptstadt Teheran entfernt, wo sich die Hälfte der Coronavirus-Todesfälle des Landes konzentriert.

Die Krankenhäuser in der 10-Millionen-Stadt sind überlastet und der riesige Friedhof der Hauptstadt hat Mühe, mit den Toten Schritt zu halten.

Während sich das Virus über das Land ausbreitet und mit mehr als 54.000 Toten die höchste Zahl an Todesopfern im Nahen Osten fordert, bleibt auch die bukolische Landschaft nicht verschont.

Mazandaran ist ein beliebter Urlaubsort mit Hotels, Villen und Cafés entlang des Kaspischen Meeres und zieht Scharen von Teheranern an, die eine Pause vom Druck der Stadt suchen.

Trotz sporadischer Reiseverbote hat der ständige Besucherstrom aus den Großstädten dazu beigetragen, das Virus bis tief in die ländlichen Ecken der Provinz mit ihren Reisfeldern und Mandarinenplantagen zu verbreiten.

In den ersten Tagen der Pandemie befürchteten die Behörden, dass bei Beerdigungen eine Ansteckungsgefahr besteht. Doch Rahimi und seine Kollegen lernten bald, wie man die Leichen der an COVID-19 Verstorbenen richtig einwickelt und transportiert, um den Hinterbliebenen ein gewisses Ritual und Erleichterung zu verschaffen.

Nach dem Mittagsgebet treffen die Familien zusammen mit den Krankenwagen auf dem Friedhof ein.

Rahimi und sein medizinisches Team bereiten jeden Leichnam auf die für muslimische Tote vorgeschriebene Reinigung vor, die jetzt mit Desinfektionsmittel erfolgt.

Männliche Verwandte, viele mit Masken und Handschuhen, tragen den Leichnam für eine kurze Zeremonie zurück ins Dorf.

Frauen in traditionellen schwarzen Tschadors beugen ihre Knie, wölben ihre Rücken und weinen über dem Grab.

Einige schreien und heben ihre Arme in den Himmel. Niemand darf die Leiche berühren.

Rahimi versucht, seine Arbeit effizient und unsentimental zu halten, holt die Leiche heraus und wäscht sie, streut weißes Kalkpulver über den losen Schmutz und legt den Körper vorsichtig in die Grube.

Am Ende des Tages zündet Rahimi seine kontaminierte Ausrüstung an.

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