Kaavans nicht so einsame Reise zur Freiheit in Kambodscha.

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Eine globale Anstrengung trug dazu bei, den “einsamsten Elefanten der Welt” zusammen mit 600 anderen Dickhäutern in ein neues Zuhause zu bringen.

Ein achtjähriger Kampf um die Freiheit eines majestätischen, fünf Tonnen schweren asiatischen Elefanten fand schließlich ein Ende, als ein Transportflugzeug aus Pakistan nach Kambodscha flog, um ihn am Montag abzusetzen.

Die amerikanische Sängerin Cher – eine langjährige Verfechterin der Freiheit Kaavans – war auf dem Rollfeld des Flughafens der kambodschanischen Stadt Siem Reap, um den Elefanten zu begrüßen und die Tierärzte zu treffen, die ihn auf seiner langen Reise in einer speziell angefertigten Kiste mit mehr als 200 kg Futter begleiteten, um ihn zu beschäftigen.

Die in Wien ansässige Tierrettungsorganisation Four Pfotes teilte mit, dass der 36-jährige Kaavan – der den größten Teil seines Lebens ohne Begleiter in einem Zoo in Islamabad verbracht hat – am Dienstag bei Tageslicht aus seiner Kiste in einer Rettungsstation mit 600 Dickhäutern befreit werden würde.

Der Elefant Kaavan wird schließlich vom Zoo Marghazar in Islamabad nach Kambodscha umgesiedelt [Mit freundlicher Genehmigung: Vier Pfoten].

Kaavan, ein Geschenk Sri Lankas an Pakistan aus dem Jahr 1985, lebte mit seinem Partner Saheli, der 2012 starb, im Marghazar-Zoo in Islamabad.

Der Zoo fiel in schwere Zeiten, und die Bedingungen wurden so schlecht, dass ein Gericht in der pakistanischen Hauptstadt im August die Schließung des Zoos anordnete.

Die Notlage des männlichen asiatischen Elefanten hat weltweit Aufmerksamkeit erregt.

“Kaavan ist zu einem Symbol der Hoffnung und Freiheit für die Hunderte von Elefanten in Gefangenschaft auf der ganzen Welt geworden”, sagte Owais Awan, ein Anwalt, der an dem Umsiedlungsprojekt beteiligt war.

Marion Lombard, stellvertretende Missionsleiterin von Four Pfotes und Verantwortliche für die Projektentwicklung, gehörte zu dem Team, das Kaavan auf seiner Reise von Islamabad nach Siem Reap begleitete.

Lombard verbrachte fast drei Monate an der Seite von Amir Khalil, dem Missionsleiter von Four Pfotes in Islamabad, um sich auf die Reise vorzubereiten.

Sie erzählte Al Jazeera, dass sie Gefühle mit Aufregung und Freude über die Freiheit des Elefanten aus einem kleinen Gehege vermischt habe, sagte aber gleichzeitig, dass sie auch ein wenig traurig sei.

“Ich war ziemlich bewegt von den Menschen, die sehr hart für Kaavan gekämpft haben. Ich freue mich zu sehen, dass Kaavan ein neues Kapitel in seinem Leben beginnt”, sagte Lombard.

Ein Kran hebt auf dem internationalen Flughafen von Islamabad eine Kiste mit Kaavan [Saiyna Bashir/Reuters].

Kaavan wurde mit Fanfaren und Medien begrüßt, als die handbemalte Kiste die Rampe hinunterging.

Mönche begrüßten Kaavan bei seiner Ankunft in Kambodscha mit Begrüßungsritualen und Opfergaben.

Es war ein internationales Team vor Ort, das die Reise ermöglichte, bestehend aus Four Paws, Free the Wild – das von Cher angeführt wird – und Eric Margolis, einem US-Geschäftsmann, der die Reise ermöglichte.

Cher kam in der vergangenen Woche in Islamabad an und traf sich mit Premierminister Imran Khan, um ihm für die Bemühungen seiner Regierung um die Freilassung Kaavans zu danken.

Er kam gerade von einem Treffen, um Premierminister Imran Kahn dafür zu danken, dass er es möglich gemacht hat
Ich werde Kaavan nach Kambodscha bringen. Kaavan wird am 29. September nach Kambodscha aufbrechen können. Dokumentarfilm wird herzerwärmend sein.

– Cher (@cher) 27. November 2020

Die Kaavan wird zunächst eine Quarantänezeit durchlaufen und langsam Zugang zu den Gehegen erhalten, um sich an die neue Umgebung zu gewöhnen.

Irgendwann wird er im Schutzgebiet drei weiblichen Asiatischen Elefanten vorgestellt werden, was unter Aufsicht geschehen wird, um jegliche Aggression von beiden Seiten zu vermeiden.

Der Quarantänebereich des Schutzgebietes für Kaavan sieht perfekt aus @ftwglobal @GinaKrugco @sagancowne @cowne_mark @cher pic.twitter.com/SAHTX1bgOB

– Anika (@anikasleem) 30. November 2020

Lombard erläuterte, wie Khalil eine besondere Bindung zu Kaavan entwickelte und beide während der Übergangszeit in Siem Reap bleiben werden.

“Wir haben ihn übergeben, und wo er hingeht, das Cambodia Wildlife Sanctuary, verfügt über große Erfahrung und sehr gut ausgebildetes Personal für den Umgang mit Elefanten – insbesondere misshandelten, traumatisierten und geretteten Elefanten”.

Khalil sagte Al Jazeera aus Siem Reap, er mache sich keine Sorgen um die Gesundheit von Kaavan oder den Übergang. Das Wichtigste sei, wie er sich mit anderen Elefanten sozialisiert, sagte er.

“Ich habe mich noch nie mit einem Tier so verbunden gefühlt wie mit Kaavan, und er hat endlich einen Freund in mir gefunden, aber mit anderen Elefanten kann er mehr Freunde haben, die die gleiche Sprache sprechen … und jemanden haben, der dich hören kann”, sagte Khalil.

“Vor allem, weil er so viele Jahre lang so einsam war. Elefanten haben tolle Erinnerungen, er hat so viel erlebt, und er wird seinen neuen Freundinnen tolle Geschichten zu erzählen haben”.

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