Journalistinnen sind online und offline einer wachsenden Bedrohung ausgesetzt.

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Am Internationalen Tag für die Beseitigung der Gewalt gegen Frauen ist es wichtig, Licht auf eine wachsende Bedrohung zu werfen, der Journalistinnen heute ausgesetzt sind: Das heimtückische Problem der Online-Gewalt breitet sich zunehmend auch offline aus, mit potenziell tödlichen Folgen.

In einer weltweiten Umfrage des Internationalen Zentrums für Journalisten (ICFJ) und der Organisation der Vereinten Nationen für Erziehung, Wissenschaft und Kultur (UNESCO) unter 1.200 Medienschaffenden berichteten rund 20 Prozent der Journalistinnen und Medienschaffenden, dass sie Opfer von Offline-Misshandlungen und Angriffen wurden, die ihrer Meinung nach mit der von ihnen erlebten Online-Gewalt zusammenhängen.

Diese vorläufigen Forschungsergebnisse weisen auch auf einen Anstieg der Raten von Online-Gewalt gegen Journalistinnen hin. Fast drei Viertel – 73 Prozent – der Teilnehmerinnen, die sich als Frauen identifizierten, gaben an, dass sie Online-Misshandlungen, Belästigungen, Bedrohungen und Angriffe erlebt haben.

Online-Gewalt ist die neue Frontlinie bei der Sicherheit von Journalisten – und sie ist besonders gefährlich für Frauen. Sie – ebenso wie Frauen in der gesamten Gesellschaft – erleben in ihrem täglichen Leben ein höheres Maß an Belästigung, Übergriffen und Missbrauch. Auch bei ihrer Arbeit sind Journalistinnen einem viel größeren Risiko ausgesetzt, insbesondere auf digitalen Plattformen. Im Online-Umfeld sehen wir exponentielle Angriffe – in großem Ausmaß – auf Journalistinnen, insbesondere an der Schnittstelle von Hassreden und Desinformation.

Alarmierend ist, dass sich das Risiko auf ihre Familien, ihre Quellen und ihr Publikum erstreckt. Online-Angriffe gegen Journalistinnen gehen oft mit der Drohung einher, anderen, die mit ihnen verbunden sind oder mit denen sie interagieren, Schaden zuzufügen, um den “abschreckenden Effekt” auf ihren Journalismus auszuweiten.

In Kombination stellen Frauenfeindlichkeit und Online-Gewalt eine echte Bedrohung für die Beteiligung von Frauen am Journalismus und an der öffentlichen Kommunikation im digitalen Zeitalter dar. Dies ist sowohl ein echter Kampf für die Gleichstellung der Geschlechter als auch eine Krise der Meinungsfreiheit, die von allen beteiligten Akteuren sehr ernst genommen werden muss. Wir glauben, dass kooperative, umfassende und wissenschaftlich fundierte Lösungen immer dringlicher werden.

Eine eskalierende tödliche Bedrohung

Besonders beunruhigend ist unsere Feststellung, dass ein Fünftel der Journalistinnen, die auf unsere Umfrage geantwortet haben, berichteten, dass sie Missbrauch und Angriffe in der physischen Welt erlebt haben, die ihrer Meinung nach mit der gegen sie gerichteten Online-Gewalt in Verbindung stehen. Dies unterstreicht die Tatsache, dass Online-Gewalt nicht in der digitalen Welt enthalten ist.

Im Jahr 2017 berichtete das Committee to Protect Journalists (CPJ), dass in mindestens 40 Prozent der Fälle Journalisten, die ermordet wurden, berichteten, dass sie vor ihrer Ermordung Drohungen, auch online, erhalten hatten, was “die Notwendigkeit robuster Schutzmechanismen unterstreicht”. Im selben Jahr wurden zwei Journalistinnen auf gegenüberliegenden Seiten der Welt innerhalb von sechs Wochen wegen ihrer Arbeit ermordet: die gefeierte maltesische Enthüllungsjournalistin Daphne Caruana Galizia und der prominente indische Journalist Gauri Lankesh. Beide waren vor ihrer Ermordung Ziel anhaltender geschlechtsspezifischer Online-Angriffe gewesen.

Die Parallelen zwischen den Mustern der Online-Gewalt im Zusammenhang mit dem Tod von Caruana Galizia und den Angriffen, die von einer anderen hochrangigen Zielperson – der philippinisch-amerikanischen Journalistin Maria Ressa – erlebt wurden, sind so frappierend, dass die Söhne der ermordeten Journalistin eine öffentliche Erklärung abgaben, in der sie ihre Angst um die Sicherheit von Ressa zum Ausdruck brachten. “Diese gezielte Belästigung, die in erschreckender Weise der gegen Ressa verübten ähnelt, schuf die Voraussetzungen für den Mord an Daphne”, schrieben sie.

Ebenso lenkte der Tod von Lankesh, der mit rechtsextremistisch motivierter Online-Gewalt in Verbindung gebracht wurde, die internationale Aufmerksamkeit auf die Risiken, denen eine weitere indische Journalistin ausgesetzt ist, die offen kritisch gegenüber ihrer Regierung ist: Rana Ayyub. Sie sah sich mit einem Ansturm von Vergewaltigungen und Todesdrohungen im Internet konfrontiert, die mit falschen Informationskampagnen einhergingen, um ihrer kritischen Berichterstattung entgegenzuwirken, sie zu diskreditieren und sie einem größeren physischen Risiko auszusetzen.

Die Tatsache, dass Ayyub ins Visier genommen wurde, deutet auf das Entstehen eines Musters hin und veranlasste fünf UN-Sonderberichterstatter, zu ihrer Verteidigung einzugreifen. Ihre Erklärung zog Parallelen zum Fall Lankesh und forderte Indiens politische Führer auf, zum Schutz Ayyubs zu handeln: “Wir sind sehr besorgt, dass das Leben von Rana Ayyub nach diesen anschaulichen und beunruhigenden Bedrohungen ernsthaft in Gefahr ist”.

Dieser Trend von Online-Angriffen gegen Journalistinnen scheint sich mit der Zeit nur noch zu verstärken. Bereits 2014, als diese Themen erstmals die Aufmerksamkeit der Mainstream-Medien auf sich zogen, ergab eine Umfrage unter fast 1000 Journalistinnen, die von der International Women’s Media Foundation (IWMF) und dem International News Safety Institute (INSI), das von der UNESCO unterstützt wurde, durchgeführt wurde, dass 23 Prozent der befragten Frauen “Einschüchterung, Bedrohung oder Missbrauch” online im Zusammenhang mit ihrer Arbeit erlebt hatten.

Eine von IWMF und Trollbusters im Jahr 2018 durchgeführte Folgeerhebung, an der eine kleinere, aber immer noch umfangreiche Stichprobe beteiligt war, ergab, dass 63 Prozent der befragten Frauen mindestens einmal online belästigt oder missbraucht worden waren. Und in unserer

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