Ist das wirklich das Ende der goldenen Pässe Zyperns?

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Eine starke Lobby und der Preis der ausländischen Investitionen lassen Zweifel an einem dauerhaften Ende der Staatsbürgerschaft durch Investitionen aufkommen.

Ein Oppositionspolitiker in Zypern hat Alarm geschlagen und die Besorgnis geäußert, dass eine “mächtige Lobby” sich wahrscheinlich den Versuchen widersetzen wird, das umstrittene Programm der goldenen Pässe des Landes zu beenden, nachdem Al Jazeera enthüllt hatte, wie hochrangige Beamte bereit waren, Kriminellen den Zugang zu dem Programm zu erleichtern.

Im Anschluss an die am Montag ausgestrahlte Untersuchung von Al Jazeera kündigte die Regierung am Dienstag an, dass das zyprische Investitionsprogramm (CIP), durch das wohlhabende Ausländer Bürger werden können, indem sie 2,5 Millionen Dollar in Entwicklungs- und Infrastrukturprojekte zahlen, am 1. November auslaufen wird.

Doch am Mittwochabend, inmitten der Anti-Korruptionsproteste in Nikosia, sagte Eleni Mavrou, Abgeordnete der Oppositionspartei AKEL, gegenüber Al Jazeera, es sei wahrscheinlich, dass das Programm unter einem anderen Namen weitergeführt werde.

“Die Regierung hat nur dann Änderungen am System vorgenommen, wenn der Druck voll im Gange war, sie hat es nicht aus eigenem Willen getan”, sagte sie und bezog sich dabei auf Gesetze, die im August verabschiedet wurden, um das System vor Missbrauch zu schützen.

“Sie müssen verstehen, dass eine mächtige Lobby auf dieses System drängt”, fügte sie hinzu.

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Undercover-Reporter der Investigation Unit von Al Jazeera erfuhren im Oktober 2019, wie Regierungsbeamte, darunter auch der Präsident selbst, dafür kämpfen, das Investitionsprogramm vor der wachsenden Kritik zu schützen.

“Es wird von der Europäischen Union angegriffen, es wird von der Europäischen Kommission angegriffen, es wird von den Geldwäschebehörden angegriffen, es wird von der Oppositionspartei in Zypern angegriffen. Jeder greift das zyprische Passprogramm an”, sagte Andreas Pittadjis, ein Anwalt und registrierter Dienstleister des Investitionsprogramms, gegenüber unseren Undercover-Reportern.

“Aber der Präsident sagte: ‘Ich behalte das Programm bei. Ich werde es erschweren, aber ich behalte das Programm bei.'”

Eine Anwaltskanzlei, die von Präsident Nicos Anastasiades gegründet wurde, der jetzt im Besitz seiner Töchter ist, bietet Dienstleistungen im Zusammenhang mit dem goldenen Pass an, während sein Schwiegersohn Immobilien an CIP-Investoren verkauft.

Pittadjis sprach mit Undercover-Reportern in der Rolle von Angie und Billy, Vertreter eines fiktiven chinesischen Geschäftsmannes und verurteilten Geldwäschers, bekannt als “Mr. X”. Er drängte sie, dass ihr Klient einen Pass beantragen solle, bevor die Gesetze weiter verschärft würden.

“Die Dinge werden von Tag zu Tag schwieriger … warten Sie nicht.”

Man befürchtet nun, dass es in den verbleibenden Wochen vor dem Auslaufen der Regelung am 1. November zu einer überstürzten Passgenehmigung kommen könnte.

In den sozialen Medien haben Passagenten Anzeigen aufgegeben, damit sich Kunden vor Ablauf der Frist bewerben können.

Es besteht auch der Verdacht, dass die Reformen des Systems nicht echt sind und erst nach Enthüllungen in den Medien vorgeschlagen werden.

Pittadjis beschrieb, wie eine Ankündigung der Regierung im November 2019, dass sie Pässe, die unter Verletzung des Schutzes kritischer Infrastrukturen ausgestellt wurden, widerrufen werde, einfach “eine Maßnahme der Medien zum Rückzug” sei.

[email protected] sehen Sie, was wir sehen?

Tage, nachdem @AJIUnit die systemische #Korruption im Cyrpus #GoldenVisa-Programm aufgedeckt hat, drängen Branchenakteure unverschämt darauf, mehr Anträge auf EU-Staatsbürgerschaft zu beschleunigen, bevor diese abgeschafft wird. pic.twitter.com/rmjAFy0CgV

– Transparenz Int. EU (@TI_EU) 15. Oktober 2020

Anreize für Investoren

Der Verkauf von Reisepässen ist ein wichtiger Anreiz für internationale Investitionen in Zypern, die seit 2013 mehr als 8 Milliarden Dollar wert sind.

Kurz nachdem der Stopp des Programms angekündigt wurde, gab die zyprische Handelskammer eine Erklärung in den sozialen Medien heraus, in der sie die Regierung aufgefordert hatte, Pläne für ein neues Programm vorzulegen, um eine “Lähmung” der ausländischen Investitionen zu vermeiden.

Die Cyprus Papers, ein Cache mit durchgesickerten Regierungsdokumenten, die im August von der Al Jazeera-Untersuchungseinheit veröffentlicht wurden, geben Aufschluss darüber, wie Zypern das Pass-Schema genutzt hat, um die Beziehungen zu Investoren zu versüßen.

Im Juli 2019 wurde ein Sammelantrag im Namen von 18 Führungskräften von Melco Investment Holdings eingereicht, einem in Hongkong eingetragenen Unternehmen, das hinter einem 550 Millionen Euro (645 Millionen Dollar) teuren Luxusprojekt steht, das zum größten Kasino-Resort Europas werden soll.

Aus den Dokumenten geht hervor, dass Zypern sich bereit erklärt hat, Schnellpässe für Führungskräfte des Unternehmens und ihre Familien einzuführen und damit das Erfordernis zu umgehen, dass Antragsteller sechs Monate lang im Besitz einer Aufenthaltserlaubnis sein müssen, bevor sie die Staatsbürgerschaft beantragen können.

Al Jazeera geht davon aus, dass der Antrag auf Anregung der zypriotischen Regierung gestellt wurde, um die Beziehungen zu der Investmentgesellschaft zu stärken. Melco sagte, sie hätten völlig ordnungsgemäß in Übereinstimmung mit dem CIP gehandelt.

Die Option, mehrere Pässe durch eine einzige große Investition zu erwerben, wurde den Undercover-Reportern Billy und Angie ebenfalls als ein gutes Geschäft präsentiert.

Der Anwalt Pittadjis erklärte, dass Herr X durch die Investition von mehreren hundert Millionen Euro in ein Hotel “Slice” verkaufen könnte.

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