In der Zeit einer Pandemie müssen die Entschuldungsbemühungen weiter gehen.

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Damit sich die Weltwirtschaft schnell erholen kann, sollten nicht nur die ärmsten, sondern alle kleinen und anfälligen Nationen Zugang zu einem Schuldenerlass haben.

Aufgrund der verheerenden Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie auf die Weltwirtschaft hat die Steueruhr in den letzten Monaten für viele kleine und anfällige Staaten auf der ganzen Welt so schnell wie nie zuvor getickt.

Mit dem Sieg von Joe Biden bei den Präsidentschaftswahlen in den Vereinigten Staaten, der die Möglichkeiten für eine sinnvolle globale Zusammenarbeit bei drängenden Problemen, die anfällige Staaten unverhältnismäßig stark betreffen, wie z.B. der Klimawandel, erhöht hat, sowie mit der Entwicklung mehrerer COVID-19-Impfstoffe, die dazu beitragen könnten, die Pandemie unter Kontrolle zu bringen, haben diese Länder vor kurzem begonnen, ein schwaches Licht am Ende des Tunnels zu sehen.

Doch der Weg zur wirtschaftlichen Rettung ist immer noch voller Hindernisse, und es wird erwartet, dass die kommenden Wintermonate für viele Nationen, deren Wirtschaft unter dem Gewicht der zusätzlichen Schulden, die sie als Reaktion auf die Pandemie angehäuft haben, zerbröckelt, noch lange und dunkel sein werden.

In diesem Zusammenhang ist der jüngste Beschluss der G20, die Initiative zur Aussetzung des Schuldendienstes (Debt Service Suspension Initiative, DSSI) bis Mitte nächsten Jahres zu verlängern, die im April eingeführt wurde, um den ärmsten Ländern der Welt bei der Bewältigung der wirtschaftlichen Folgen der COVID-19-Krise zu helfen, sehr zu begrüßen.

Doch die Ausweitung des DSSI allein kann die mit einer Mammutpandemie verbundenen fiskalischen Herausforderungen, denen ärmere Länder gegenüberstehen, nicht lösen. Ermutigend ist, dass die G20 dies zu erkennen scheinen und auch einen “Gemeinsamen Rahmen für die Schuldenbehandlung über das DSSI hinaus” eingeführt haben, der darauf abzielt, das Problem nicht nachhaltiger Schulden anzugehen, mit denen viele DSSI-fähige Länder auch nach der Pandemie von Fall zu Fall konfrontiert sein werden.

Obwohl diese Initiativen der G20 zweifellos wichtige Schritte in die richtige Richtung sind, ist ihr Umfang begrenzt. Damit alle Nationen der Welt nach diesem beispiellosen öffentlichen Gesundheitsnotstand wieder auf die Beine kommen, müssen die Entschuldungsbemühungen der reichsten Nationen der Welt noch weiter gehen.

Das Problem der Anspruchsberechtigung

Der Hauptfaktor, der den Erfolg dieser wohlmeinenden G20-Initiativen bei der Abmilderung der wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie begrenzt, ist die “Wählbarkeit”.

Gegenwärtig sind etwa 73 Länder mit niedrigem Einkommen auf der ganzen Welt berechtigt, die Vorteile des DSSI zu nutzen. Viele kleine Länder mit mittlerem Einkommen, die ebenfalls unter den wirtschaftlichen Folgen der Pandemie leiden, bleiben jedoch von dieser Initiative und ihrer Ausweitung ausgeschlossen.

Ein kürzlich veröffentlichtes Papier des Commonwealth-Sekretariats hat gezeigt, dass aufgrund der neuen fiskalischen Belastungen, die durch die COVID-19-Pandemie entstanden sind, die Schulden im Verhältnis zum BIP der 32 kleinen Mitgliedsstaaten des Commonwealth bis Ende 2021 um durchschnittlich 27 Prozentpunkte ansteigen könnten – doppelt so hoch wie der für andere Entwicklungsländer des Commonwealth prognostizierte Anstieg.

Trotz der wirtschaftlichen Verwüstung, die sie durchleben, sind einige dieser kleinen Staaten nicht zur Teilnahme am DSSI berechtigt, da sie nach Jahren umsichtigen Finanzmanagements und vorsichtiger Investitionen nun als Länder mit “mittlerem Einkommen” eingestuft werden, die keine finanzielle Unterstützung benötigen.

Natürlich haben diese Länder trotz ihres mittleren Einkommens auch mit den Einkommensverlusten zu kämpfen, die sie aufgrund der Pandemie erlitten haben, und es besteht die Gefahr eines wirtschaftlichen Zusammenbruchs, wenn sie nicht die notwendige Hilfe von der internationalen Gemeinschaft erhalten. Und ihre wirtschaftlichen Kämpfe werden unweigerlich Auswirkungen auf die Weltwirtschaft haben.

Wenn die G20 genau den globalen Zusammenbruch vermeiden wollen, den sie mit dem DSSI und dem Gemeinsamen Rahmen für die Schuldenbehandlung zu verhindern versucht haben, müssen sie mehr als nur die ärmsten Länder unterstützen. Sie müssen die Berechtigung für G20-Schuldenumstrukturierungsinitiativen von den ärmsten Ländern auf alle Länder ausweiten, die Unterstützung benötigen.

Die meisten Ökonomen sind sich einig, dass unabhängig von der Einkommensklassifizierung eines Landes ein Schuldenerlass notwendig ist, wenn ein anhaltender Schuldenüberhang mit einem negativen oder schleppenden Wachstum einhergeht. Mit anderen Worten, es gibt keine wirtschaftliche Rechtfertigung für die Weigerung der G20, die Berechtigung für ihre Schuldenumstrukturierungs- und -aussetzungsprogramme auf kriselnde Länder mit mittlerem Einkommen auszuweiten. Tatsächlich ist es klar, dass die Unterstützung eines breiteren Spektrums von Ländern die Geschwindigkeit der globalen wirtschaftlichen Erholung erhöhen würde.

Die Ausdehnung des Anwendungsbereichs dieser Programme ist auch für die G20-Mitgliedsstaaten politisch sinnvoll.

Wenn kleinen und gefährdeten Staaten kein Schuldenerlass gewährt wird, können sie die grundlegendsten Bedürfnisse ihrer Bürger nicht befriedigen. Dies könnte zu neuen Migrationswellen führen und den Druck erhöhen, dem die reichen Nationen, die Teil der G20 sind, bereits ausgesetzt sind. Darüber hinaus könnte ein fehlender Schuldenerlass dazu führen, dass einige kleine Länder mit mittlerem Einkommen von internationaler Hilfe abhängig werden.

Die Notwendigkeit eines Schuldenerlasses

Aber auch eine einfache Ausweitung der Kriterien für Umschuldungs- und Aussetzungsprogramme im Rahmen von COVID-19 wird nicht ausreichen, um die Weltwirtschaft wieder auf Kurs zu bringen. Angesichts des Ausmaßes der wirtschaftlichen

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