In Bildern: Iota schwächt sich ab, aber Überschwemmungen und Zahl der Todesopfer steigen.

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Der Hurrikan Iota, der selbst bei seiner Abschwächung sintflutartige Überschwemmungen auslöste, wütete am Dienstag durch Mittelamerika und ließ angeschwollene Flüsse über die Ufer treten, Dächer auf die Straßen stürzen und mindestens neun Menschen in der gesamten Region töten.

Der stärkste Sturm, der Nicaragua je erreicht hat, traf am späten Montag auf die Küste und brachte Winde von fast 249 km/h (155 mph) mit sich, die Dörfer überfluteten, die noch immer unter den Auswirkungen des Hurrikans Eta vor zwei Wochen leiden.

Doch bis Dienstagnacht waren die Winde auf 80km/h (50mph) gefallen, als Iota zu einem Tropensturm schwächer wurde, aber die starken Regenfälle hielten an, sagte das US National Hurricane Center.

Iota überschwemmte bereits gesättigte Städte und Dörfer, als er über Südhonduras ins Landesinnere zog und als die Behörden viele Menschen vermisst meldeten, wobei einige der am schlimmsten betroffenen Gebiete immer noch abgeschnitten waren.

Die honduranische Regierung schloss am Dienstag Brücken und Autobahnen quer durch das Land und öffnete gleichzeitig mehr als 600 Unterkünfte, in denen rund 13.000 Bewohner Zuflucht suchten.

Mit dem Doppelschlag von Eta und Iota bildeten sich im November zum ersten Mal seit Beginn der Aufzeichnungen zwei große Hurrikane im Atlantikbecken. Der nicaraguanische Hafen Puerto Cabezas, der immer noch teilweise überschwemmt und mit Trümmern übersät ist, die die Eta hinterlassen hat, trug erneut die Hauptlast des Hurrikans.

Die nicaraguanische Vizepräsidentin Rosario Murillo sagte, mindestens sechs Menschen seien gestorben, als sie von den reißenden Flüssen heruntergezogen wurden.

Zwei Menschen starben auf der Insel Providencia, einem Teil des kolumbianischen Karibik-Archipels nahe der Küste Mittelamerikas, nachdem sie von Iota durchschnitten wurde, sagte Präsident Ivan Duque am Dienstagabend.

Nahezu die gesamte Infrastruktur auf Providencia – Heimat von rund 6.000 Menschen – sei beschädigt oder zerstört worden.

Die Regierung Panamas sagte, dass in der westlichen Region Ngabe-Bugle aufgrund der durch den Sturm verursachten Bedingungen ein Mensch ums Leben gekommen sei.

Die Internationale Föderation der Rotkreuz- und Rothalbmondgesellschaften (IFRC) sagte, dass die Überschwemmungen von Iota nach der Eta eine Katastrophe zu verursachen drohten.

“Wir sind sehr besorgt über das Potenzial für tödliche Erdrutsche in diesen Gebieten, da der Boden bereits vollständig gesättigt ist”, sagte IFRC-Sprecher Matthew Cochrane am Dienstag bei einer Medienkonferenz in Genf.

Etwa 100.000 Nicaraguaner und Honduraner seien aus ihren Häusern evakuiert worden, so die Behörden.

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