Es kann im Irak kein “Zurück zur Normalität” geben.

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Die Proteste im Irak mögen zwar nachgelassen haben, aber es ist nur eine Frage der Zeit, bis die Menschen wieder auf die Straße gehen.

Anfang dieses Jahres gab es unter den politisch aktiven Jugendlichen im Irak große Hoffnung, dass der Herbst den revolutionären Eifer der letztjährigen Oktoberproteste wieder entfachen und große Menschenmengen zurück auf die Straßen der irakischen Städte bringen würde.

Doch der Oktober kam und ging, und Großdemonstrationen fanden nicht statt. Der Tahrir-Platz in Bagdad, einst das Epizentrum der Proteste, wurde zum ersten Mal seit einem Jahr von Zelten geräumt und wieder für den Verkehr freigegeben. Für viele bedeutete dies das Ende der “Oktoberrevolution”, bei der junge Menschen Plätze in den zentralen und südlichen Provinzen des Irak besetzten, um ihre Rechte und eine Neugestaltung des politischen Systems einzufordern.

Es ist jedoch noch zu früh, den “Tod” der irakischen Protestbewegung auszurufen. Die gewaltsame Niederschlagung und brutale Ermordung der Demonstranten mag es zwar geschafft haben, die Menschen vorübergehend von den Straßen fernzuhalten, aber es ist nur eine Frage der Zeit, bis der Tahrir-Platz wieder besetzt ist und die revolutionäre Dynamik zurückkehrt.

Die Oktoberrevolution

Obwohl seit mindestens 2011 regelmäßig Massendemonstrationen stattgefunden hatten, zeichneten sich die Proteste von 2019 nicht nur durch ihr Ausmaß – im Oktober und November 2019 gingen mehr als eine Million Iraker wiederholt auf die Straße – sondern auch durch die Kohärenz der Forderungen des Volkes aus.

Die Menschen forderten nicht einfach nur grundlegende Dienstleistungen, Beschäftigung und ein Ende der Korruption, wie sie es zuvor getan hatten. Vielmehr verlangten sie eine vollständige Überholung des Regierungssystems – die Auflösung der muhasasa ta’ifia, die Regierungsämter auf der Grundlage von religiösen und ethnischen Zugehörigkeiten zuweist und die weithin als Quelle systemischer Korruption angesehen wird, und den Aufbau eines einheitlichen säkularen Nationalstaats.

Der Tahrir-Platz, ein vernachlässigter Kreisverkehr in der Innenstadt von Bagdad, wurde zum symbolischen Zentrum dieser Protestbewegung. Aktivisten hatten dort seit 2015 regelmäßig Demonstrationen abgehalten, aber am 25. Oktober 2019 gelang es ihnen, die Kontrolle über den Platz zu erlangen und ihn für ein Jahr zu besetzen.

In dieser Zeit säuberten sie die Bereiche am und um den Tahrir-Platz, malten Wandbilder, die den gefallenen Demonstranten gewidmet waren, und sorgten für Essen, Unterhaltung und sanitäre Einrichtungen. Auf diese Weise schufen sie einen “Mini-Staat”, der sich sofort all dem widersetzte, was der Irak seit 2003 geworden ist, und eine neue Vision von dem, was er sein könnte, entwarf.

Untätigkeit der Regierung

Als Reaktion auf die Nachricht, dass der Tahrir-Platz geräumt worden war, bedankte sich Premierminister Mustafa al-Kadhimi in den sozialen Medien bei den Demonstranten für ihre “Kooperation” bei der Räumung des Platzes und der Ermöglichung einer Rückkehr zur “Normalität”. Aber man muss sich fragen, welche “Normalität” der Premierminister in der gegenwärtigen Situation sieht.

Die Lage im Irak war vor Ausbruch der Proteste alles andere als normal, da das Land mit mehreren miteinander verbundenen Krisen konfrontiert ist. Bagdad wurde 2018 als die am wenigsten lebenswerte Stadt der Welt eingestuft. Dies hat viel mit der anhaltenden, groß angelegten Veruntreuung von Mitteln für den Wiederaufbau zu tun, die den Wiederaufbau der Infrastruktur und der Wohnungen verhindert hat, die bei der Invasion 2003 und dem anschließenden sektiererischen Bürgerkrieg beschädigt und zerstört wurden.

Die Korruption hat die irakische Regierung auch daran gehindert, in einem der ressourcenreichsten Länder der Welt die Grundversorgung mit Strom und sauberem Wasser sicherzustellen. In der südlichen Stadt Basra führte die Verschmutzung der Hauptwasserquelle “Shat al-Arab” im Jahr 2018 zur Einweisung von mindestens 118.000 Menschen in ein Krankenhaus. Darüber hinaus kam es in diesem Sommer in der Stadt, wie auch im übrigen Irak, bei Rekordtemperaturen zu fast 24-stündigen Stromausfällen.

Streitigkeiten zwischen irakischen Beamten, die ihren Einfluss und ihre Selbstbereicherung ausweiten wollten, haben seit 2003 jede irakische Regierung untergraben. Im Jahr 2019 beispielsweise reichte Gesundheitsminister Alaa Alwan innerhalb von sechs Monaten zweimal seinen Rücktritt ein und berief sich dabei auf Missmanagement und Erpressung in einem von Korruption verwüsteten Gesundheitsministerium.

Fehlfunktionen und Missmanagement der Regierung haben auch dazu geführt, dass die irakische Wirtschaft in Scherben liegt und vollständig von den Öleinnahmen abhängig ist, die aufgrund des Einbruchs der Ölpreise in den letzten Jahren immer weiter zurückgehen. Dies hat die Schaffung von Arbeitsplätzen gebremst, wovon besonders die jungen Menschen betroffen sind, wobei die Jugendarbeitslosigkeit Schätzungen zufolge bis zu 46 Prozent beträgt. Die COVID-19-Pandemie hat die Situation nur noch verschlimmert und 4,5 Millionen Iraker dem Risiko ausgesetzt, unter die Armutsgrenze zu fallen.

Auch die Sicherheitslage im Irak hat sich nicht normalisiert. Kaum den Angriff des ISIL im Jahr 2014 überlebt, befindet sich das Land nun in der Gewalt verschiedener bewaffneter Milizen, die unter dem Namen “Popular Mobilisation Forces” (PMF) bekannt sind und von denen einige weiterhin die Bemühungen der Regierung untergraben, die Kontrolle über den Sicherheitsapparat zu übernehmen.

Diese Gruppen verfügen über politische Flügel, die bei den Parlamentswahlen 2018 angetreten sind, und haben nun eine Vertretung im Parlament und damit die gesetzgebende Gewalt. Der Druck dieser g

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