Die Zeit in der Zeit des Coronavirus: Wo ist das Jahr 2020 geblieben?

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Im März saß ich wegen der Pandemie im südmexikanischen Küstendorf Zipolite fest – eine abrupte Abwechslung zu den vergangenen 17 Jahren, in denen ich schizophren zwischen den Ländern hin und her gependelt war. Es gab keine offizielle Abriegelung oder Ausgangssperre in Zipolite, aber auf beiden Seiten des Dorfes wurden Kontrollpunkte eingerichtet, um den Zugang und die Abreise zu beschränken.

Im Bruchteil einer Sekunde änderte sich also mein Tagesablauf von dem, ständig unterwegs zu sein, zu dem, in einer Hängematte zu liegen, Ameisen zu beobachten, die über meinen Bauch laufen, und an all die Dinge zu denken, die ich tun könnte, wenn ich nicht in einer Hängematte liegen würde.

Während die einzelnen Tage quälend langsam vergingen, flogen die Monate nur so dahin. Jetzt ist spontan das Ende des Jahres gekommen, und ich kann mir nicht erklären, wie es sein kann, dass ich immer noch in Zipolite bin.

In der Tat hat sich für viele Menschen auf der ganzen Welt eine Zeitverschiebung durch das Coronavirus eingestellt. In einem Artikel der New York Times heißt es: “Google hat eine Welle von Suchanfragen für den Tag der Woche registriert”. Die Washington Post bemerkt: “Jeder Tag ist Blursday”.

Kevin LaBar, kognitiver Neurowissenschaftler an der Duke University, erklärt in der Zeitschrift Wired, dass das menschliche Gehirn “Neues mag … Es schüttet jedes Mal Dopamin aus, wenn etwas Neues passiert, und Dopamin hilft dabei, den Beginn des Timings dieser Ereignisse festzulegen.”

Daher auch die Verzerrung der Zeitwahrnehmung, wenn nicht viel los ist. Auch Trauma und Angst verändern die Zeitwahrnehmung, ebenso wie die Unsicherheit über die Zukunft.

In meinem eigenen privilegierten Fall von Quarantäne lite – in dem ich mich nicht mit zusätzlichen Stressoren wie Arbeitslosigkeit, Nahrungsmangel oder häuslichem Unfrieden auseinandersetzen musste – hat die Zeitverschiebung ein Element der “Koronastalgie”, wenn man so will, mit sich gebracht. Bizarrerweise habe ich mich dabei ertappt, dass ich genau die Situation vermisse, aus der ich noch nicht aus der Enge eines Dorfes herausgekommen bin.

Aber während mein Gehirn offenbar beschlossen hat, die Gegenwart von einem projizierten zukünftigen Standpunkt aus als Vergangenheit zu betrachten, erleben andere ein “Gefühl, in der Gegenwart festzustecken”, wie Felix Ringel, ein Anthropologe der Zeit an der Durham University, in der Conversation schreibt.

Ringel beobachtet, dass das Gefühl des “Feststeckens” für viele nichts Neues ist, dank der “Beschleunigung der Zeit”, die der neoliberale Kapitalismus hervorgebracht hat, der “die Menschheit schon seit mehreren Jahrzehnten in den Krisenmodus versetzt hat”, indem er Wohlfahrtsstaaten und Arbeitsplatzsicherheit verschwinden ließ und die Massen generell ins unendliche Prekariat verbannte.

Sicherlich gab es schon vor dem Ausbruch der Pandemie viel Unsicherheit über die Zukunft – und das nicht nur in Bezug auf die vom Kapitalismus angetriebene planetarische Selbstzerstörung.

Der Kapitalismus selbst ist traumatisch für die nicht-elitäre Mehrheit der Weltbevölkerung, von deren fortwährender Verelendung das ganze System abhängt. Und die chronologische Vorhölle ist seit langem die Norm für viele Flüchtlinge aus imperialen Kriegen und neoliberaler Zerstörung, ganz zu schweigen vom Klimawandel und verwandten Übeln.

Denken Sie an die Erfahrung von Uyi, einem nigerianischen Künstler, der 2016 die berüchtigt gefährliche Seeüberquerung von Libyen nach Europa in einem überfüllten Beiboot versuchte. Das Boot wurde im Mittelmeer von einem Rettungsschiff für Migranten abgefangen. In dem neuen Buch Asylum for Sale: Profit und Protest in der Migrationsindustrie erinnert sich Uyi an die wirkungsvolle Aussetzung der Zeit auf See: “Wir blieben auf diesem Boot für etwas, das sich wie Tage anfühlte. Es war so furchtbar. Du zahlst, um zu sterben. So ist das: Du zahlst, um zu sterben.”

Auch an der Grenze zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko, wo unzählige Migranten auf der Suche nach einer weniger ungewissen Zukunft ums Leben gekommen sind, spielen tödliche wirtschaftliche Faktoren eine Rolle. Diejenigen, die die Grenze erfolgreich überqueren, sind anfällig für eine lange Inhaftierung und Abschiebung durch die US-Regierung, die auch dafür verantwortlich ist, dass die Herkunftsländer vieler Migranten physisch und/oder wirtschaftlich unwirtlich sind.

Die Ungewissheit, die das Regime der Inhaftierung und Abschiebung kennzeichnet – insbesondere wenn beide Aktivitäten zum Tod von Migranten geführt haben – kann zu traumatischen Zeitverschiebungen führen, da es häufig keinen klaren Zeitplan gibt oder kein Ende in Sicht ist.

Es gibt auch keine Gewissheit über die Zukunft des Gazastreifens, der nach Prognosen der Vereinten Nationen bis 2020 unbewohnbar sein wird. Die Palästinenser im Gazastreifen, die unter Belagerung, regelmäßigem Bombardement und anderen kontinuierlichen Formen der Quälerei durch das israelische Militär leben, könnten an einer Variante von PTSD leiden: einer permanenten – und nicht einer posttraumatischen Belastungsstörung.

All das natürlich mit Hilfe der massiven Hilfe für Israel vom Hauptsitz des globalen Kapitalismus – den USA – und zum großen Nutzen der Waffenindustrie.

Wenn die Zeit fliegt, wenn man Spaß hat, dann kann sie fast stehen bleiben, wenn man keinen hat. Wenn man sich inmitten einer Pandemie befindet, so scheint es, kann sie gleichzeitig schleppen, fliegen und überhaupt aufhören zu existieren. Und für Palästinenser und andere bereits traumatisierte Bevölkerungsgruppen, die jetzt – oft überproportional – von dem Virus betroffen sind, ist die Zeitschleife vermutlich noch stärker verzerrt.

Vorhersehbarerweise hat sich der Kapitalismus vorgenommen, die Pandemie zu beheben, indem er, yo

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