Die unerträgliche Leichtigkeit, Obama zu sein.

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Dem ehemaligen US-Präsidenten fehlt es an Überzeugung, und dies wird auf jeder Seite und in jedem Kapitel seiner neuen Memoiren deutlich.

Ich bin ein unsichtbarer Mann. Nein, ich bin kein Spuk wie jene, die Edgar Allen Poe heimsuchten … Man könnte sogar sagen, dass ich einen Verstand besitze.

Ralph Ellison, Unsichtbarer Mann (1952)

Memoiren vergangener Politiker vorzulesen, die sich mit Erinnerungen an ihre Amtszeit ein schnelles Geld verdienen wollen, ist nicht gerade mein Ding. Aber seit letztem März im Big Beautiful Apple in Quarantäne zu sein, lehrt jeden alten Hund einige neue Tricks.

Obamas neues Buch “A Promised Land” ist bereits ein soziales Phänomen, und einige meinen sogar, dass es in diesen Zeiten der Pandemie den Buchläden helfen könnte. Es ist das erste von zwei geplanten Bänden, die zusammen mit den Memoiren seiner Frau Becoming für satte 65 Millionen Dollar an Penguin Random House verkauft werden.

Die Verleger dachten eindeutig, dass sie mit dem Verkauf dieser Memoiren in der ganzen Welt weit mehr als die 65 Millionen Dollar verdienen könnten, die sie den Obamas gegeben hatten, und ich habe meinen bescheidenen Beitrag zu ihren Bemühungen um eine gute Rendite ihrer Investition geleistet, indem ich mein eigenes Exemplar gekauft habe. Ich habe sogar das Buch bei Amazon bestellt, wodurch auch Jeff Bezos ein wenig reicher wurde. Obama und Bezos haben geliefert. Der mächtige Band war innerhalb von 24 Stunden in meinen Händen.

Al Jazeera: Die Fox-Nachrichten der arabischen Welt!

Ich setzte mich zu Obamas Buch, mit einer Tasse meines beruhigenden Tees im Gepäck, und blätterte die Seiten durch. Ich betrachtete die Hochglanzbilder im Inneren, las die Danksagungen, das Vorwort, die Unschärfen des Schutzumschlags und sogar den Fotonachweis. Dann ging ich auf dem Index auf und ab.

All diese scheinbar sekundären Elemente sind in Wirklichkeit für jedes Buch von entscheidender Bedeutung, denn sie machen das aus, was der französische Literaturtheoretiker Gérard Genette den “Paratext” nennt – Material, das den Haupttext umrahmt und die Art und Weise prägt, wie er von der Öffentlichkeit aufgenommen und interpretiert wird.

Der sorgfältig gestaltete Paratext dieser 768 Seiten umfassenden Memoiren – vom Vorderdeckel mit einem hübschen und alternden Foto Obamas bis zum Rückdeckel, der ihn durch ein Fenster im Oval Office zum Washington Memorial blickt – strahlt eine erhabene präsidiale Aura aus. Wenn man das Buch in die Hand nimmt und durch die Seiten blickt, weiß man sofort, dass man sich in der Gegenwart eines mächtigen Oberbefehlshabers befindet, wie man sagt, mit eigener Tötungsliste und einem eigenen Drohnengeschwader obendrein.

Der Index ist vielleicht der wichtigste Teil des Paratextes, denn er sagt dem Leser, welche Namen und Themen am wichtigsten sind. Deshalb bin ich dort eingetaucht, um ein Verständnis für die Prioritäten Obamas und seiner Herausgeber zu bekommen.

Zuerst suchte ich nach den Worten Palästina und Palästinensisch. Ich konnte diese Wörter im Index nicht finden, obwohl es im Haupttext mehrere Diskussionen über Palästina gab. Obama erzählt uns zum Beispiel, dass er 2009 nach Tel Aviv reisen wollte, auf dem Rückweg von Kairo, wo er eine Rede hielt, in der er zu einem “Neuanfang” in den amerikanisch-muslimischen Beziehungen aufrief. Die Israelis lehnten seine Bitte offenbar ab, da sie nicht wollten, dass er den Eindruck erweckt, die Palästinenserfrage stehe “im Mittelpunkt” seiner Kairoer Rede oder “der arabisch-israelische Konflikt sei die Ursache für die Unruhen im Nahen Osten”.

Während solche Enthüllungen nicht als wichtig genug erachtet wurden, um das Wort Palästina in den Index aufzunehmen, gibt es unter Israel und dem israelisch-palästinensischen “Konflikt” eine Fülle von Punkten. Es scheint, dass es nur die Palästinenser und ihr Heimatland sind, die in Obamas Index nicht existieren.

Aus Neugierde habe ich auch nach dieser Publikation, Al Jazeera, im Index der Memoiren gesucht. Dort wurde auf ein Segment hingewiesen, das sich über die Weigerung des Palästinenserführers Mahmoud Abbas beschwerte, sich an der politischen Schikane des israelischen Premierministers Benjamin Netanjahu zu beteiligen.

Während er Abbas dafür kritisierte, dass er ein Versprechen Israels, den Bau illegaler Siedlungen kurzzeitig zu stoppen, als “bedeutungslos” abtat, wirft Obama Al Jazeera vor, andere arabische Führer davon überzeugt zu haben, eine ähnliche Haltung einzunehmen.

“Andere arabische Führer schlossen sich schnell [Abbas’] Gefühlen an”, schreibt der ehemalige Präsident, “zum Teil angespornt durch Leitartikel von Al Jazeera – dem von Katar kontrollierten Medienkanal, der zur dominierenden Nachrichtenquelle in der Region geworden war und seine Popularität dadurch aufgebaut hatte, dass er die Flammen der Wut und des Grolls unter den Arabern mit derselben algorithmischen Präzision schürte, die Fox News so geschickt bei konservativen weißen Wählern in den Staaten einsetzte.

Wow! Einfach wow! Eine kritische Stimme in der gesamten arabischen und muslimischen Welt, die nicht dem liberalen Imperialismus Obamas verpflichtet ist, und er vergleicht ihn mit dem übelsten rassistischen Ventil in den Vereinigten Staaten!

Dann suchte ich nach dem Wort Iran. Es war da, obwohl der Index das Datum des CIA-MI6-Putsches im Iran falsch gesetzt hatte. Es war 1953, nicht 1951, wie der Index sagt. Stellen Sie sich vor, die Armee von Forschern, Redakteuren, Redenschreibern und Mitarbeitern des Präsidenten, die Obama bei der Zusammenstellung dieses Buches geholfen haben, konnten nicht einmal ein einziges entscheidendes Datum finden, das das Leben von Millionen von Menschen richtig verändert hätte.

Nachdem ich einige Zeit durch die Einträge im Index gegangen war, begann ich schließlich, das Buch selbst zu lesen.

Die Buh

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