Die COVID-19-Explosion in der Türkei bringt harte Restriktionen mit sich.

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Angesichts von mehr als 30.000 neuen täglichen Infektionen hatte Präsident Erdogan nach eigener Aussage keine andere Wahl, als “die menschliche Mobilität zu minimieren”.

Istanbul, Türkei – Als er aus einer 12-Stunden-Schicht kommt, sagt Eyup, er wisse nicht, “wie viel depressiver ich sein kann”. Als Arzt in einem öffentlichen Krankenhaus in Istanbul arbeitet er auf der COVID-19-Intensivstation, wo die Zahl der Patienten, so seufzt er, “in die Höhe schießt”.

Tatsächlich treibt der Anstieg der Infektionen das Krankenhaus über das hinaus, was es verkraften kann. Obwohl es seine Kapazität auf der Coronavirus-Station und der Intensivstation seit dem Frühjahr um 50 Prozent erhöht hat, ist sie jetzt “komplett überfüllt”, sagt der Arzt.

“Wir haben kein Ersatzbett oder etwas in der Art”, sagt Eyup, dessen Name zum Schutz seiner Identität geändert wurde. Er fügt hinzu, dass Operationssäle in Intensivstationen (ICU) umgewandelt wurden, um auch dort die Betten mit Intubationsmaschinen nutzen zu können.

“Die Situation ist so schlimm, dass wir uns um mehr Patienten kümmern müssen, als wir derzeit in der Lage sind.

Und trotz aller Bemühungen von Eyup und seinen Kollegen fordert die Epidemie ihren Tribut. “Ich verliere etwa ein oder zwei Patienten, die ich jede Nacht bei mir habe”, sagt er über die letzten drei Wochen.

Da viele seiner Patienten älter sind und andere Grunderkrankungen haben, erklärt er, sobald sie auf die Intensivstation kommen, “wir sehen nur zu, wie es ihnen schlechter geht”.

Die vierthöchste Zahl von Fällen weltweit

Istanbul und der Rest der Westtürkei sind jedoch besonders betroffen, da der Winter die Verbreitung von COVID-19 im ganzen Land alarmierend vorantreibt. Zum ersten Mal seit Juli gab Gesundheitsminister Fahrettin Koca letzte Woche die tägliche Zahl der tatsächlichen Coronavirus-Fälle in der Türkei bekannt – zuvor hatte er nur Zahlen zu symptomatischen Patienten veröffentlicht.

Zwar behaupten Oppositionelle und die Türkische Ärztekammer, die nationale Ärztegewerkschaft, dass die Zahl der Fälle immer noch höher ist, als die Regierung zugibt, doch selbst nach den offiziellen Zahlen zählt die zweite Welle des Coronavirus in der Türkei zu den schwerwiegendsten der Welt, viel schlimmer als der erste Höhepunkt im Frühjahr.

In den neuesten Zahlen vom Donnerstag meldete die Türkei einen Rekord von 31.923 neuen Fällen und 193 Todesfällen. Die Gesamtzahl der Todesfälle im Land stieg auf 14.129. Nur die Vereinigten Staaten, Brasilien und Indien – Länder mit einer weit größeren Bevölkerung als die 80 Millionen Einwohner der Türkei – hatten täglich mehr Fälle.

Damit bleibt Präsident Recep Tayyip Erdogan nach seinen eigenen Worten “keine andere Wahl, als die menschliche Mobilität zu minimieren, um die negativen Auswirkungen der Pandemie zu verringern”.

Am Montag kündigte er neue Maßnahmen an, um die Ausbreitung der Infektion zu stoppen, wie z.B. eine nächtliche Ausgangssperre an Wochentagen, eine obligatorische Anordnung, das ganze Wochenende zu Hause zu bleiben, eine Begrenzung von Hochzeiten und Beerdigungen auf 30 Personen und ein Verbot der Benutzung öffentlicher Verkehrsmittel für über 65-Jährige und unter 20-Jährige.

Die meisten Arbeitsplätze sind jedoch noch immer geöffnet, ebenso wie die gemeinsamen Gebete, die Anfang des Jahres ausgesetzt worden waren. Zur Rechtfertigung der neuen Regelungen erklärte Erdogan: “Wir unternehmen vorsichtig Schritte, um die Gesundheitskrise nicht zu einer ausgewachsenen wirtschaftlichen und sozialen Krise werden zu lassen.

Die neuen Schritte stärken die vor zwei Wochen eingeführten Vorsichtsmaßnahmen, die eine teilweise Ausgangssperre über das Wochenende beinhalteten, sowie die Rückkehr zum Online-Schulunterricht für Studenten und die Beschränkung von Cafés und Restaurants auf den Service zum Mitnehmen.

Es wird berichtet, dass in der vergangenen Woche zwanzig Beschäftigte des Gesundheitswesens an COVID gestorben sind [Sedat Suna/EPA-EFE].
‘Retten Sie Ihren ganzen Arm’.

Nur wenige Kilometer von dem Krankenhaus entfernt, in dem Eyup arbeitet, sagte Kemal gegenüber Al Jazeera, dass diese Einschränkungen ihn zwangen, sein eigenes Restaurant zu schließen. Da er seinen Kunden hauptsächlich Brot und Suppe anbot, war ein Service zum Mitnehmen einfach nicht praktikabel.

Da er weder zur Arbeit gehen noch ein Café besuchen konnte, stand er rauchend auf der Straße in Zeytinburnu, einem Stadtteil gleich hinter den alten Stadtmauern, der seit dem Sommer eine der höchsten COVID-19-Raten Istanbuls verzeichnet. Trotz der Auswirkungen auf sein eigenes Geschäft befürwortet er die neuen Schritte der Regierung.

“Es ist wie bei einer Infektion, manchmal muss man sich den Finger abschneiden, um den ganzen Arm zu retten”, sagt Kemal, der nur seinen Vornamen nannte.

Auf die Frage, warum er glaubt, dass sich die Pandemie so intensiv ausbreitet, zuckt er mit den Achseln: “Es passiert überall auf der Welt”.

Ein örtlicher Beamter, der an der Ermittlung von Kontaktpersonen im Distrikt beteiligt war, teilte Al Jazeera seine eigene Erklärung mit. Obwohl das Tragen von Masken gut ist – “98 Prozent der Menschen tragen sie”, sagt er – wurde der Höhepunkt durch “Hochzeiten, Beerdigungen und Feierlichkeiten für Jungen, die kurz vor der Abreise zum Militärdienst stehen”, verursacht.

Den ganzen November über beklagten sowohl Erdogan als auch Gesundheitsminister Fahrettin Koca wiederholt die mangelnde Versorgung der Bürger mit dem Coronavirus. In der vergangenen Woche warnte der Präsident davor, dass eine Zunahme der Fälle in den größten Städten der Türkei “unvermeidlich” sei, solange keine Masken getragen und keine soziale Distanz gewahrt werde.

Dennoch hat der türkische Ärzteverband diesen Ansatz und seine Konzentration auf das individuelle Verhalten kritisiert. Wie eines ihrer Vorstandsmitglieder bei einem kürzlichen Treffen sagte, “eine Mentalität, die die ganze Schuld den Bürgern und die ganze Verantwortung auf die Gesundheit schiebt”.

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