Die Beatles” aufladen: Innerhalb des Falles gegen die ISIL-Kämpfer.

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Wegen ihres britischen Akzents “die Beatles” genannt, verkörperten die Kämpfer die grausamen Gewalttaten des ISIL.

Als zwei Kämpfer des ISIL (ISIS) im Oktober in Virginia einem Richter gegenüberstanden, hörte Diane Foley von zu Hause aus über eine gedämpfte Telefonverbindung zu. Sie bemühte sich, die Stimmen der Männer zu hören, von denen die Staatsanwaltschaft sagt, dass sie ihren Sohn James entführt haben, bevor er ermordet wurde.

Alexanda Kotey und El Shafee Elsheikh werden beschuldigt, einer ISIL-Zelle namens “die Beatles” anzugehören, ein unpassend leichtfertiger Spitzname für Briten, die für die Inhaftierung, Folter und Ermordung westlicher Geiseln in Syrien verantwortlich gemacht werden. Das Außenministerium der Vereinigten Staaten hatte die beiden Männer als “speziell benannte globale Terroristen” bezeichnet.

Nach geopolitischen Durchbrüchen und Pattsituationen, Militäraktionen in Syrien und Gerichtskämpfen in London wurde im Oktober endlich die seit Jahren bedeutendste Strafverfolgung des US-Justizministeriums gegen Gewalttaten von Kämpfern eingeleitet. Für Foley, der Monate zuvor bei Generalstaatsanwalt William Barr dafür plädiert hatte, durch Verzicht auf die Todesstrafe für Gerechtigkeit zu sorgen, fühlte sich der Fall überhaupt wie ein Wunder an.

Alexanda Kotey befindet sich in der Haftanstalt Alexandria in Alexandria, Virginia, USA [Akte: Sheriff-Büro Alexandria via AP].

“Wir hatten im Laufe der Jahre so viele Blöcke getroffen, dass ich nicht glauben konnte, dass das passiert ist”, sagte Foley. “Ich hatte wirklich Ehrfurcht davor und traute ihm fast nicht – ein bisschen ungläubig. Passiert das wirklich?”

Die Anklage wird von den US-Behörden als Erfolg bei der Terrorismusbekämpfung in den schwindenden Monaten der Amtszeit von US-Präsident Donald Trump gewertet. Aber es wäre fast nicht passiert.

Interviews mit 11 Personen, die mit dem Fall in Verbindung stehen, verdeutlichen die Hürden auf dem Weg dorthin, darunter ein Streit um die Todesstrafe, der zwei normalerweise enge Verbündete, die USA und Großbritannien, erforderte, um grundlegende Unterschiede in den Strafrechtssystemen zu überwinden. Am Ende zeigen die Interviews, dass die trauernden Familien sich allmählich darauf einigten, die Todesstrafe vom Tisch zu nehmen, während es den USA dank der wichtigen Zusage Barrs, das Gleiche zu tun, gelang, entscheidende Beweise zu erhalten, die sie brauchten.

“Es gab nie eine Zeit, in der ich dachte, wir hätten keinen Fall”, sagte John Demers, der stellvertretende US-Generalstaatsanwalt für nationale Sicherheit. Aber “wir wollten sie nicht hierher bringen, es sei denn, wir hätten wirklich gute Anklagen, einen wirklich starken Fall und erwarteten schließlich eine Verurteilung, die zu einer sehr bedeutenden Gefängnisstrafe führen würde”.

El Shafee Elsheikh befindet sich ebenfalls in der Haftanstalt für Erwachsene in Alexandria, Virginia, in Gewahrsam [Akte: Sheriffbüro Alexandria via AP].

Die Gruppe von Kämpfern, die von ihren Gefangenen wegen ihres britischen Akzents “die Beatles” genannt wurden, verkörpert seit 2014 Gewalttaten des ISIL (ISIS) mit der Veröffentlichung von Propagandavideos, die die Enthauptung amerikanischer Geiseln zeigen. Das erste zeigte James Foley, der als freier Journalist, der über den syrischen Bürgerkrieg berichtete, gefangen genommen wurde, wie er in einem orangefarbenen Overall in der Wüste neben einem maskierten Mann in Schwarz kniete und ihm ein Messer an die Kehle hielt.

Ein Luftangriff tötete diesen Mann, bekannt als Jihadi John, das berüchtigtste Mitglied der Gruppe. Ein weiteres Mitglied wurde in der Türkei strafrechtlich verfolgt.

Kotey und Elsheikh wurden 2018 in Syrien von US-unterstützten syrischen Streitkräften gefangen genommen.

Innerhalb des Justizministeriums wogen Beamte ab, ob die Männer in Großbritannien oder den USA vor Gericht gestellt oder sogar in das US-Militärgefängnis in Guantanamo Bay, Kuba, überstellt werden sollten.

Die US-Beamten tendierten zunächst zu einer britischen Strafverfolgung. Die britischen Behörden hatten überzeugende Beweise zusammengetragen, und die US-Politik ermutigte andere Nationen, ihre Bürger, die dem ISIL beigetreten waren, zurückzuführen und strafrechtlich zu verfolgen.

Doch das Vereinigte Königreich, das den Männern die britische Staatsbürgerschaft aberkannt hatte, sträubte sich dagegen, den Fall zu übernehmen, zum Teil wegen Bedenken hinsichtlich der Möglichkeit, Verurteilungen und bedeutende Gefängnisstrafen zu erhalten.

Die Briten knüpften auch eine Bedingung an eine mögliche Strafverfolgung durch die USA, indem sie sich weigerten, Beweise ohne die Zusicherung weiterzugeben, dass die USA nicht die Todesstrafe anstreben würden, die im Vereinigten Königreich abgeschafft wurde. In der Zwischenzeit hielten US-Beamte solche Beweise für unerlässlich.

Die Briten gaben schließlich nach und willigten ein, Beweise ohne die Zusicherungen weiterzugeben. Doch Elsheikhs Mutter klagte, und im vergangenen März blockierte ein britisches Gericht den Austausch von Beweisen.

Trotz des Urteils machten die Staatsanwälte weiter. G. Zachary Terwilliger, der US-Staatsanwalt des östlichen Bezirks von Virginia, dessen Büro die Anklage vertritt, argumentierte intern, dass es wichtiger sei, die Angeklagten in die USA zu bringen, als die Todesstrafe auf dem Tisch zu lassen.

Ein kurdischer Sicherheitsbeamter, der El Shafee Elsheikh, links, und Alexanda Kotey, rechts, in einem Sicherheitszentrum in Kobani, Syrien, eskortiert [Akte: Hussein Malla/AP Foto].

Auch die Familien der Opfer begannen sich um die Idee zu scharen, die Todesstrafe aus der Betrachtung herauszunehmen. Das war bemerkenswert, weil sie nicht immer die gleichen Ansichten zu diesem Fall vertreten hatten.

Die Hinrichtungen von Foley und zwei weiteren Geiseln, Steven Sotloff und Peter Kassig, wurden in Propagandavideos dokumentiert, die Schicksale der Männer

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