Der zyprische Abgeordnete kündigt nach dem Skandal um zum Verkauf stehende Pässe.

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Ein zypriotischer Abgeordneter, der in den Verkauf von Pässen an Kriminelle verwickelt war, hat nach einer verdeckten Untersuchung durch Al Jazeera aufgehört, während das Land versucht, die Folgen einzudämmen.

Christakis Giovanis, in Zypern auch unter dem Namen Giovani bekannt, trat am Dienstag zurück, Stunden nachdem Zypern angekündigt hatte, sein umstrittenes Programm zur Abschaffung der Staatsbürgerschaft durch Investitionen abzuschaffen.

Die Schritte folgen auf Al Jazeeras “The Cyprus Papers Undercover”-Untersuchung, die am Montag ausgestrahlt wurde und zeigte, wie Giovanis bereit war, einem verurteilten Geldwäscher zu helfen, einen Reisepass zu erhalten, obwohl eine strafrechtliche Verurteilung einen Antragsteller disqualifizieren sollte.

“Ich reiche meinen Rücktritt als Abgeordneter der AKEL ein. Ich reiche auch meinen Rücktritt als Mitglied des zentralen AKEL-Ausschusses und aller anderen Positionen in der Partei ein”, hieß es in Giovanis Erklärung.

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Ebenfalls am Dienstag kündigte der zypriotische Generalstaatsanwalt George Savvidis eine Untersuchung möglicher Straftaten an.

“Was in den letzten Stunden vom Nachrichtensender Al Jazeera veröffentlicht wurde, löst in der Bevölkerung Empörung, Wut und Besorgnis aus”, hieß es in seiner Erklärung.

“Ich möchte Ihnen versichern, dass ich alles tun werde, was unter den gegebenen Umständen für notwendig erachtet wird, immer mit dem Ziel, das öffentliche Interesse zu wahren.

Zuvor sagte Demetris Syllouris, Präsident des Repräsentantenhauses, dass er sich bis zum Abschluss der Untersuchungen seines Amtes enthalten werde.

Die “Cyprus Papers Undercover” zeigten auch die Bereitschaft Syllouris’, verurteilten Kriminellen zu helfen und sie dabei zu unterstützen, über das Citizenship Investment Programme (CIP) einen Reisepass zu erhalten.

Staatsbürgerschaft durch Investitionen

Zypern ist eines der wenigen Länder der Europäischen Union, das Investoren Pässe gewährt, wenn sie mindestens 2,5 Millionen Dollar investieren, was im Immobiliensektor der Fall ist.

Sowohl die Europäische Union als auch Nichtregierungsorganisationen zur Korruptionsbekämpfung kritisieren die Programme mit der Begründung, dass ihre undurchsichtige Struktur Kriminelle anziehen könnte, die ihr Geld waschen wollen.

Die Europäische Kommission sagte am Dienstag, dass sie “ungläubig beobachtete, wie hochrangige Beamte die europäische Staatsbürgerschaft gegen finanzielle Gewinne eintauschten”.

“Die Kommission prüft derzeit die Einhaltung des EU-Rechts des zypriotischen Programms im Hinblick auf mögliche Vertragsverletzungsverfahren”, fügte sie hinzu.

Im August enthüllte die Ermittlungseinheit von Al Jazeera, dass Zypern in den vergangenen Jahren Kriminellen, die in ihren Heimatländern verurteilt worden waren, und Personen, die von Interpol gesucht wurden, Pässe gewährt hatte.

Die an der Untersuchung beteiligten Personen, darunter Syllouris und Christakis, haben alle Fehlverhalten bestritten und auf einen Bericht verwiesen, der bei der zyprischen Anti-Geldwäsche-Einheit eingereicht worden war.

Sie sagten auch, dass ihre Geschäfte mit unseren Undercover-Journalisten darauf abzielten, Informationen zur Unterstützung eines Berichts an die Behörden zu sammeln, ohne sie “zu verraten”.

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