Das Persönliche ist politisch: Eine Reise durch das palästinensische Exil.

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Als Palästinenser stelle ich mir immer wieder die Frage, wo ich hingehöre. Die Antwort ist immer, dass es für mich keinen Platz gibt, weder wörtlich noch metaphysisch.

“… Im palästinensischen Dialekt ist Ghurba gleichbedeutend mit dem Wort “Exil”, und als Begriff bezeichnet es Themen wie Vertreibung und Ausweisung aus der Heimat, Familie und Gemeinschaft … Und das nicht nur im Sinne einer anderen Seinsweise, eines zeitlichen und existentiellen Umstandes, sondern auch als räumlicher geopolitischer Prozess der erzwungenen Vertreibung, in dem das palästinensische Subjekt, um Edward Saids Terminologie zu entlehnen, in der Gegenwart immer wieder “fehl am Platz” ist.
Ihab Saloul, Katastrophe und Exil in der modernen palästinensischen Imagination: Erinnerungen erzählen

Ich bin in Kanada geboren und palästinensischer Herkunft.

Meine Familie sind palästinensische Flüchtlinge aus dem Libanon, wo meine beiden Eltern geboren und in Flüchtlingslagern aufgewachsen sind.

Meine Großeltern wurden im Rahmen der Operation Hiram, einer von der Golani-Brigade am 30. Oktober 1948 durchgeführten Vertreibungskampagne, aus dem Dorf Suhmata ethnisch gesäubert.

Mein Personalausweis, der von der Libanesischen Republik ausgestellt wurde, um generationenübergreifende Aufzeichnungen über die Palästinenser des Libanon zu führen, ist das einzige Dokument in meinem Besitz, das meine staatenlose palästinensische Identität beweist.

Eine Kopie des Flüchtlingsausweises des Schriftstellers [Foto mit freundlicher Genehmigung von Ahmad Moussa].
Kanada an die Vereinigten Arabischen Emirate: Kein Ort, an den man zurückkehren kann

Meine Eltern wurden Bürger Kanadas, nachdem sie auf dem Höhepunkt des libanesischen Bürgerkriegs Anfang der 1980er Jahre geflohen waren. Mein Vater hatte sich ein Stipendium für ein Studium in Kanada gesichert. Wie für viele Palästinenser war Bildung sein einziger Ausweg.

Als er zum ersten Mal nach Manitoba reiste, verbrachte er eine Nacht im Transit in New York, stets in Begleitung eines US-Marschalls, der im selben Zimmer blieb und seine Reisedokumente kontrollierte, bis er an Bord seines Weiterflugs ging. Dieses erhöhte Sicherheitsniveau wurde ihm als Reaktion auf die Bombenangriffe der Hisbollah auf Kasernen in Beirut 1983 auferlegt, bei denen mehr als 200 US-Marines ums Leben kamen.

Bei seiner Ankunft erfuhr er, dass die erwarteten Mittel für seinen Master-Abschluss in Atomphysik an der Universität Manitoba nicht mehr verfügbar waren. Aber die Fakultät finanzierte sein Studium, so dass er in Kanada bleiben und schließlich seinen Flüchtlingsstatus begründen konnte, wodurch seine Rückkehr in einen Bürgerkrieg in einem den palästinensischen Flüchtlingen feindlich gesinnten Land verhindert wurde. Meine Mutter war jedoch für weitere fünf Monate in Beirut in einem intensiven und blutigen Konflikt durch Ausgangssperren und die Schließung von Flughäfen und Straßen gefangen. Später beschrieb sie uns, wie die Straßen menschenleer waren, nur wegen der Heckenschützen, die sich überall versteckten.

Meine Eltern, die bereits durch den Bürgerkrieg und die Entbehrungen des Palästinenserdaseins im Libanon traumatisiert waren, standen nun – wie die meisten Flüchtlinge und Neueinwanderer, die versuchten, nach Kanada umzusiedeln – vor der fast unmöglichen Aufgabe, unsere Familie ohne soziale Unterstützung zu unterstützen. So gut ausgebildet und hoch qualifiziert sie auch waren, es war zu schwer. Ich erinnere mich an eine Geschichte, in der mein Vater versuchte, Arbeit bei der NASA zu finden, aber ihm wurde unverblümt gesagt, dass er aufgrund seiner ethnischen Herkunft dort nicht beschäftigt werden könne.

Der Schriftsteller als Kind in Kanada [Foto mit freundlicher Genehmigung von Ahmad Moussa].

Als ich also fünf Jahre alt war – nach sieben Jahren in Kanada – sicherte sich mein Vater eine Stelle in den Vereinigten Arabischen Emiraten (VAE). Wir wussten, dass als Ausländer in diesem Land jede Gelegenheit nur vorübergehend war und dass sie unweigerlich zu einem Ende kommen würde. Aber was die palästinensische Erfahrung von der anderer unterscheidet, ist, dass es keinen Ort der Zugehörigkeit gibt, an den man zurückkehren kann. Dieser Gedanke blieb uns immer im Hinterkopf, zusammen mit dem Wissen, dass jeder Umzug uns weiter von unserer Gemeinschaft und unserer erweiterten Familie wegbringen würde.

Als wir im August 1990 in die Vereinigten Arabischen Emirate reisten, wurden fast eine halbe Million palästinensische Flüchtlinge aus Kuwait ausgewiesen, als Vergeltung für die Invasion des irakischen Präsidenten Saddam Hussein. Die Haltung des Führers der Palästinensischen Befreiungsorganisation (PLO), Jassir Arafat, der während des Krieges auf der Seite von Saddam Hussein stand, führte zu den Vergeltungsmaßnahmen gegen die Palästinenser. Bei unserer Ankunft in den Vereinigten Arabischen Emiraten sahen wir uns einem Flughafen gegenüber, der mit verängstigten und vertriebenen kuwaitischen und saudischen Staatsangehörigen überfüllt war. Ich erinnere mich an ein Gefühl, das ich im Laufe meines Lebens immer wieder empfunden habe: das Bedürfnis, zu verbergen, dass ich Palästinenser bin.

Libanon: “Nimm die Keffiyeh vom Kopf”.

Fast jeden Sommer verbrachten wir mit Mitgliedern meiner Großfamilie drei Monate in oder in der Nähe der palästinensischen Flüchtlingslager in verschiedenen Teilen des Libanon.

Mein Großvater hatte viele Möglichkeiten, sich Respekt vor seiner Kultur und Identität als Palästinenser zu verschaffen und der Auslöschung dessen, was wir als Volk sind, zu widerstehen.

Als ich etwa acht oder neun Jahre alt war, berichtete mein Großvater, der von der UNO-Agentur für palästinensische Flüchtlinge, UNRWA, beauftragt worden war, die Instandhaltung der Infrastruktur des Lagers Rashidiya, in dem er lebte, zu beaufsichtigen, von einer Begegnung mit einem hochrangigen europäischen UNRWA-Mitarbeiter.

“Nimm die Keffiyeh vom Kopf”, hatte ihm diese Person gesagt.

Mein Großvater antwortete mit einer Frage: “Sind Sie jemand

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