Bali kämpft mit “COVID-arm”, da die indonesischen Fälle einen Rekord erreichen.

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Unterernährung ist im Osten der Insel seit langem ein Problem, aber der Zusammenbruch des Tourismus bedeutet, dass jetzt noch mehr Menschen hungern.

Bali, Indonesien – Die chronische Unterernährung, unter der isolierte Gemeinden im abgelegenen östlichen Kap von Bali seit langem leiden, hat sich als Folge der COVID-19-Pandemie verschärft, und angesichts einer neuen Welle von “COVID-Armen” in den städtischen Gebieten sind nach Angaben von NGOs Tausende von Menschen auf der Insel hungrig.

Da rund 60 Prozent des Bruttoinlandsprodukts Balis vor dem Ausbruch des Coronavirus dem Tourismus zugeschrieben werden, wurde die Wirtschaft der Insel am stärksten von der Pandemie in Indonesien getroffen – die Zentralbank meldete für die Provinz im September ein negatives Wachstum von knapp unter 11 Prozent.

Die Arbeitslosenquote stieg nach Angaben der Central Statistics Agency im August auf 5,6 Prozent – bei einem Verlust von 105.000 Arbeitsplätzen. Da jedoch laut der Internationalen Arbeitsorganisation etwa sechs von zehn Indonesiern im informellen Sektor arbeiten, ist die tatsächliche Zahl der Arbeitslosen viel höher.

“Wir sehen viele Menschen, die hungrig sind und seit ein paar Tagen nichts gegessen haben und keine Mittel haben, um Lebensmittel zu kaufen – Tausende”, sagte Sarah Chapman von Yayasan Solemen Indonesia, einer Wohltätigkeitsorganisation, die in ganz Bali arbeitet und ältere Menschen, Menschen mit Behinderungen und Familien von Behinderten ernährt, die zuvor von Verwandten unterstützt wurden, die im Tourismus arbeiten.

Ihr Kollege Robert Epstein fügte hinzu: “Chronische und akute Unterernährung, die zu vielen anderen Problemen führt, war schon immer ein Problem. Vor der Pandemie haben wir 2.400 Menschen betreut. Aber es hat sich so sehr viel schlimmer verschlechtert, was überall auf Bali deutlich sichtbar ist”.

Unterernährung und Hunger sind seit langem ein Problem in den weniger entwickelten östlichen Distrikten Balis [Al Jazeera].

Karangasem, im Osten der Insel, ist die ärmste Regentschaft, ein Verwaltungsgebiet, in ganz Bali. Seine nördliche Hälfte leidet unter einer andauernden Dürre, und das Gebiet war nie Teil des Touristenbooms, der Millionen von Touristen in den Süden der Insel zog.

Viele Dörfer haben keine Straßen, keine Elektrizität, keinen Telefon- oder Internet-Empfang. Die Dorfbewohner kommen mit allen Ernten aus, die sie auf dem ausgetrockneten Dreck anbauen können, und mit Geld, das von Familienmitgliedern geschickt wird, die in städtische Gebiete gezogen sind, um dort Jobs im Tourismus und Almosen zu bekommen.

DJ Denton, Projektmanager der Scholars of Sustenance Foundation Bali, einer Wohltätigkeitsorganisation, die seit Mai 2019 Nahrungsmittel an Dörfer in Karangasem verteilt, die sich in Schwierigkeiten befinden, sagte, der Hunger sei bereits vor der Pandemie ein bedeutendes Problem im Osten gewesen.

“Wir hatten bereits mit einer überwältigenden Zahl von Unterernährung in den abgelegenen Regionen des Ostens zu tun: Dörfer mit 15.000 Einwohnern, in denen jeder dritte Mensch so unterernährt war, dass es zu körperlichen Missbildungen kam”, sagte Denton.

‘COVID-arm’.

Aber die Pandemie bedeutet, dass der Hunger in Bali nicht mehr auf den Osten beschränkt ist.

Denton sagte, das Coronavirus habe auf Bali eine neue Klasse von Menschen geschaffen, die Nahrungsmittelhilfe benötigen.

“Wir haben es mit einem komplexen neuen Problem der ‘neuen Armen’ oder ‘COVID-Armen’ zu tun – Menschen aus der Mittelschicht, die früher Mindestlohnjobs hatten, die vielleicht OK aussehen, weil sie neue Schuhe oder ein Motorrad haben, aber sie sind nicht OK”, sagte er.

Ein NGO-Team liefert Hilfsgüter an bedürftige Familien in Bali [Al Jazeera]

“Wir versuchen, ihre Bedürfnisse zu ermitteln, indem wir Freiwillige in städtische Slums und Gemeindewohnungsprojekte schicken. Unter extremen Umständen finden sie Menschen, die zwei Tage lang ohne Nahrung geblieben sind. Die neuen Armen sind nicht mit Fähigkeiten ausgestattet, mit der Armut umzugehen, wie die alten Armen im Osten, die seit Jahren mit Unterernährung zu kämpfen haben. Einige hatten sich um Nahrungsmittelhilfe bemüht und diese nicht erhalten, und dann fangen sie an zu denken, dass sie es nicht wert sind, dass sie es irgendwie verdienen. Das schafft eine gefährliche Situation der psychischen Gesundheit”.

Ein Sprecher der Provinzregierung von Bali wies die Vermutung eines wachsenden Hungers zurück und sagte, dass die eng miteinander verbundenen Gemeinden in den ländlichen Gebieten Balis sicherstellen, dass für alle gesorgt wird.

Laut dem Legatum Prosperity Index 2019 weist Indonesien weltweit die höchsten Werte für bürgerliche und soziale Teilhabe auf.

In Bali wurden zu Beginn der Pandemie viele Lebensmittelküchen und Verteilungszentren von Restaurants und Wohltätigkeitsorganisationen eingerichtet, während die als “Banjar” bekannten Dorfbehörden damit beschäftigt waren, Lebensmittelpakete in ihren Gemeinden von Tür zu Tür zu verteilen.

Doch mit dem Fortschreiten der Pandemie und der zunehmenden Ermüdung der Hilfskräfte sind die Lebensmittelküchen auf der ganzen Insel viel weniger sichtbar geworden. Und viele Balinesen waren in der Vergangenheit aufgrund ihrer geographischen Isolation oder wegen physischer und psychischer Krankheiten von gemeindenahen Hilfsdiensten ausgeschlossen.

Bei einem Besuch im Osten Balis in dieser Woche sah Al Jazeera mehr als ein Dutzend schwer unterernährter Menschen, darunter ein älteres Ehepaar im Distrikt Manggis im Südosten der Insel mit hervorstehenden Rippen und Beschwerden, die von Blindheit bis zu Muskelschwund reichen. Im Dorf Amed an der Nordostküste erzählte eine Familie in einem abgelegenen Gehöft Al Jazeera, dass sie seit Wochen nichts anderes als Reis mit Salz gegessen hätten.

Die Unterernährung verschlimmert andere chronische Krankheiten in der Region.

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