Australiens klimatischer Exzeptionalismus macht Sinn

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2020 hatte keinen Mangel an Bildern von Katastrophen und Leid, aber die Bilder, die mich am meisten verfolgen, stammen von dem Inferno, das mein Heimatland Australien gleich zu Beginn des Jahres verschlang.

Für uns Australier begann das Jahr mit Bildern von riesigen Flammen, die die Klippen der Blue Mountains hochkletterten, und der Nachricht, dass über eine Milliarde Tiere in den Bränden, die auf dem Kontinent wüteten, umgekommen waren. Im vergangenen Monat hatten wir miterlebt, wie die Skyline von Sydney unter einer dystopischen, orangefarbenen Rauchwolke verschwand, und wir würden bald besorgt zusehen, wie sich Hunderte von Urlauberfamilien an den Stränden zusammenkauerten, um vor den schnell herannahenden Bränden gerettet zu werden.

Wir Australier haben uns lange als eine einzigartig lässige und respektlose Nation vorgestellt. Aber zu Beginn des Jahres 2020, lange bevor COVID-19 unsere Küsten erreichte, waren wir bestürzt über unsere apokalyptische Gegenwart und erschrocken über das, was wahrscheinlich in unserer Zukunft liegt.

Die diesjährigen Buschbrände und die beispiellosen Verwüstungen, die sie angerichtet haben, haben eine unauslöschliche Narbe im kollektiven Bewusstsein der Australier hinterlassen. Als das Blutbad, das wir erlebten, deutlich machte, dass sich das Klima schneller verändert als unsere schlimmsten Befürchtungen, hofften wir, dass unsere gewählten Vertreter endlich die notwendigen Schritte unternehmen würden, um den globalen Klimanotstand anzugehen.

Doch nur wenige Monate nach den Bränden, in einem Versuch, Australien schnell aus der COVID-19-Rezession herauszuholen, in der es sich befand, genehmigte Premierminister Scott Morrison eine “Gas-befeuerte Erholung”: eine Reihe neuer politischer Maßnahmen, die die düstere ökologische Realität des Landes völlig ignorieren und darauf abzielen, die Wirtschaft wiederzubeleben, indem “mehr Gas in den Markt” gebracht wird.

Australiens scheinbar selbstmörderische Haltung gegenüber dem Klimawandel gibt ausländischen Beobachtern oft Rätsel auf. In der Tat entzieht sich die anhaltende Zurückhaltung des australischen Staates, sinnvolle Maßnahmen zu ergreifen, während das Land unter den schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels leidet, einer rationalen Erklärung. Der renommierte britische Naturschützer David Attenborough bezeichnete das Desinteresse der australischen Regierung, auf den Klimanotstand zu reagieren, einmal als “außergewöhnlich”, da “Australien bereits mit einigen der extremsten Erscheinungsformen des Klimawandels zu kämpfen hat”.

Australiens offensichtliche Gleichgültigkeit gegenüber dieser globalen Notlage ist nicht so sehr ein Fall von Klimawandelleugnung als vielmehr von Exzeptionalismus. Es gibt einige Klimawandelleugner auf der extremen Rechten, die im Verhältnis zur Größe ihrer Unterstützerbasis eine unangemessene Menge an politischer Macht ausüben. Was jedoch die problematische Haltung des australischen Staates zum Klimawandel leitet, ist eine Form des Exzeptionalismus.

Australiens Klimawandel-Exzeptionalismus ruht auf mehreren Säulen.

Erstens auf der Überzeugung aufeinanderfolgender australischer Regierungen, dass unsere nationalen Konsummuster keinen wesentlichen Einfluss auf den Klimawandel haben, und dem daraus resultierenden Glauben, dass wir uns aus den globalen Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels herausziehen können, ohne dass dies großen Schaden anrichtet.

Zweitens ermutigt die absichtliche Verharmlosung der Beiträge der australischen Rohstoffindustrie zu den Kohlenstofflieferketten, die das Land als zufälligen Zwischenhändler bei der Produktion globaler Emissionen darstellt, die Australier dazu, den Klimawandel als das Problem von jemand anderem zu betrachten. Dies, obwohl Australien mittlerweile der drittgrößte Exporteur von Kohlendioxid in fossilen Brennstoffen ist, hinter Russland und Saudi-Arabien.

Diese bequemen Fiktionen erlauben es den australischen Regierungen, den wissenschaftlichen Konsens über den Klimawandel zu ignorieren, wenn es politisch und wirtschaftlich opportun ist, und sich für oder gegen Maßnahmen zur Eindämmung des Klimawandels und zur Anpassung an den Klimawandel zu entscheiden, wie sie es für richtig halten.

Dies war nicht immer der Fall.

In den 1980er Jahren, als die Öffentlichkeit zum ersten Mal auf den “Treibhauseffekt”, wie er damals allgemein genannt wurde, aufmerksam wurde, gehörte Australien zu den Ländern, die das Problem ernst nahmen, politische Rahmenwerke entwickelten, die begannen, das Problem anzugehen, und sich mit gutem Willen an internationalen Foren zu diesem Thema beteiligten.

Der Wendepunkt in dieser Frage war die Wahl des konservativen Führers der Liberal-Nationalen Partei (LNP), John Howard, zum Premierminister im Jahr 1996. Howard wurde wider Erwarten der zweitlängste Premierminister Australiens und blieb elf lange Jahre im Amt. Während seiner Amtszeit veränderte er den politischen Diskurs in Australien grundlegend, was die Haltung des Landes zu wichtigen Themen wie dem Klimawandel bis heute beeinflusst.

In der internationalen Sphäre brach Australien während Howards Amtszeit mit seinem Bekenntnis zu Multilateralismus und internationaler Kooperation und konzentrierte sich ausschließlich auf seine Beziehungen zu “Ländern, die seine Werte teilen” – nämlich der Anglosphäre.

Unter Howards Führung unterstützte Australien schnell die Kriege im Irak und in Afghanistan, weigerte sich aber, das Kyoto-Abkommen zum Klimawandel zu ratifizieren. Bei dem Versuch, seine Gründe für die Verweigerung der Ratifizierung des Protokolls im Jahr 2002 zu erklären, behauptete Howard, ein solcher Schritt würde “uns Arbeitsplätze kosten und unserer Industrie schaden”.

Er und seine Minister argumentierten hartnäckig, dass zielgerichtete

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