Ägypten lässt nach globalem Druck Rechtsaktivisten frei.

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Drei Menschenrechtsaktivisten wurden nach einem Monat Gefängnis freigelassen, nachdem sie beschuldigt worden waren, “sich einer Terrorgruppe anzuschließen” und “falsche Nachrichten zu verbreiten”.

Ägypten hat drei Mitarbeiter einer führenden Menschenrechtsorganisation nach einer konzertierten internationalen Kampagne für ihre Freilassung freigelassen – einschließlich der Besorgnis, die das Team des designierten US-Präsidenten Joe Biden geäußert hatte.

Die Polizei verhaftete die drei unter dem Vorwurf, “sich einer Terrorgruppe anzuschließen” und “falsche Nachrichten zu verbreiten”, nach einem öffentlichen Treffen mit ausländischen Botschaftern am 3. November, bei dem es um die Menschenrechte im Land ging.

Die Ägyptische Initiative für Persönliche Rechte (EIPR) schrieb am Donnerstag, dass ihre drei Mitarbeiter “direkt aus dem Tora-Gefängnis entlassen wurden. Ungewöhnlich. Sie sind jetzt entweder zu Hause oder auf dem Heimweg”.

Die Verhaftungen unterstrichen das Ausmaß, in dem die Regierung von Präsident Abdel Fattah el-Sisi inmitten jahrelanger Verhaftungen und anderer Formen der Einschüchterung abweichende Meinungen und unabhängige Organisationen zum Schweigen gebracht hat.

Die Regierung von el-Sisi, einem Verbündeten der USA mit tiefen wirtschaftlichen Verbindungen zu europäischen Ländern, hat das härteste Vorgehen gegen abweichende Meinungen in der modernen Geschichte des Nahost-Staates unternommen und nicht nur islamistische politische Gegner, sondern auch pro-demokratische Aktivisten, Journalisten und Online-Kritiker ins Visier genommen.

Unabhängige lokale Rechtsgruppen haben ihre Tätigkeit weitgehend eingestellt. Die 18-jährige EIPR ist die prominenteste der wenigen noch aktiven Organisationen, die sich weiterhin für die Dokumentation von Bürgerrechtsverletzungen, Haftbedingungen, sektiererischer Gewalt und der Diskriminierung von Frauen und religiösen Minderheiten einsetzen.

Gasser, Karim und Basheer wurden direkt aus dem Tora-Gefängnis entlassen. Ungewöhnlich. Sie sind jetzt entweder zu Hause oder auf dem Heimweg.

– المبادرة المصرية للحقوق الشخصية (@EIPR) 3. Dezember 2020

Der EIPR-Exekutivdirektor Gasser Abdel-Razek, der leitende Forscher Karim Ennarah und der Büroleiter Mohamed Basheer – alle innerhalb derselben Woche, aber tagelang getrennt inhaftiert – waren in Untersuchungshaft gehalten worden.

“Nach der Vorlage der notwendigen rechtlichen Unterlagen für die Registrierung der Gruppe als gemeinnützige Organisation hat die Staatsanwaltschaft die Freilassung von Gasser Abdel-Razek und Mitgliedern der Initiative angeordnet”, hieß es in einer kurzen Erklärung, die von einer Sicherheits- und Justizquelle an die Nachrichtenagentur AFP geschickt wurde.

Ein vierter Mitarbeiter, Patrick Zaky, wurde im Februar bei einem Besuch in Kairo von Bologna aus, wo er einen Master-Abschluss machte, festgenommen. Es ist unklar, ob er ebenfalls freigelassen wird.

Ein neues Gesetz, das die Arbeit zivilgesellschaftlicher Organisationen regelt, wurde kürzlich vom ägyptischen Kabinett verabschiedet, nachdem die Verhaftungen weltweit verurteilt wurden, auch von Verbündeten wie Deutschland und Frankreich.

Eine internationale Kampagne, an der Prominente und Politiker teilnahmen, drängte Kairo zur Freilassung der Aktivisten. Die Schauspielerinnen Scarlett Johansson und Emma Thompson sowie der britische Komiker Stephen Fry unterstützten die Kampagne.

Die Vereinten Nationen drängten Ägypten, sie freizulassen, während das US-Außenministerium unter dem scheidenden Präsidenten Donald Trump sich “zutiefst besorgt” zeigte.

Antony Blinken, Bidens Kandidat für das Amt des US-Außenministers, twitterte letzten Monat: “Ein Treffen mit ausländischen Diplomaten ist kein Verbrechen. Ebenso wenig ist es ein friedliches Eintreten für die Menschenrechte”.

Teilen Sie Ihre Besorgnis über. #Ägyptens Verhaftung von drei Mitarbeitern der Ägyptischen Initiative für Persönliche Rechte. Die Begegnung mit ausländischen Diplomaten ist kein Verbrechen. Es ist auch kein friedliches Eintreten für die Menschenrechte. https://t.co/hR5JtLcAYI

– Antony Blinken (@ABlinken) 20. November 2020

Rechtsgruppen schätzen, dass etwa 60.000 Häftlinge in Ägypten politische Gefangene sind, darunter säkulare Aktivisten, Journalisten, Rechtsanwälte und Akademiker, die im Zuge des anhaltenden scharfen Vorgehens gegen Andersdenkende unter el-Sisi verhaftet wurden.

Es war nicht sofort klar, ob die Freilassung der drei Rechtsaktivisten bedeutete, dass die Anklage gegen sie fallen gelassen wurde. Die Staatsanwälte lassen Aktivisten oft auf Kaution frei, lassen aber die Anklagen über ihren Köpfen hängen. Das harte Vorgehen gegen die Gruppe setzt sich auch an einer anderen Front fort: Die Staatsanwälte versuchen, die Vermögenswerte des EIPR einzufrieren.

Die Freilassungsanordnung erfolgt im Vorfeld eines hochrangigen Besuchs von el-Sisi in Frankreich nächste Woche, wo er mit Präsident Emmanuel Macron zusammentreffen wird. Menschenrechtsgruppen haben Macron – dessen Regierung ein wichtiger Waffenlieferant für Ägypten ist – aufgefordert, el-Sisi zur Freilassung der drei und anderer Aktivisten zu drängen.

Die Verhaftungen im vergangenen Monat erfolgten, nachdem Botschafter und hochrangige Diplomaten aus 13 westlichen Ländern mit dem EIPR zu Gesprächen zusammengetroffen waren, wie die Gruppe sagte, “um Wege zur Verbesserung der Menschenrechtsbedingungen in Ägypten zu erörtern”.

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